Berma construida siguiendo recomendación del equipo de evaluación de marcas de incendios de Grizzly probablemente evitó daños importantes en los túneles de Hanging Lake durante un deslave reciente | PostIndependent.com
YOUR AD HERE »

Berma construida siguiendo recomendación del equipo de evaluación de marcas de incendios de Grizzly probablemente evitó daños importantes en los túneles de Hanging Lake durante un deslave reciente

Daño dejado por un deslizamiento de lodo y escombros que inundó Cinnamon Creek arriba de los túneles de Hanging Lake el jueves 22 de julio. Chelsea Self / Post Independent

El gran deslave de rocas y escombros por el drenaje de Devil’s Hole en Glenwood Canyon la semana pasada fue ciertamente inesperado en términos de su impacto en la Interestatal 70, dijeron el miércoles funcionarios de transporte estatales.

El flujo masivo de escombros causado por una tormenta la noche del 22 de julio arrojó montones de rocas y árboles grandes en el río Colorado, creando una represa y forzándolo a salir de su canal contra la estructura de la cubierta en dirección este de la carretera.

Debido a preocupaciones de que el agua y los escombros pudieran comprometer la estructura de la carretera, finalmente se decidió cerrar la I-70 durante la mayor parte de dos días. Los carriles en dirección oeste no se reabrieron hasta la madrugada del sábado, y los carriles en dirección este permanecieron cerrados hasta más tarde de ese día.



“La razón por la que no abrimos la carretera el viernes es porque no sabíamos qué estaba haciendo el río debajo de la carretera,” dijo el miércoles el director de la Región 3 del Departamento de Transporte de Colorado, Mike Goolsby, durante una gira de prensa por el área afectada.

“Hasta que pudimos hacer que nuestra gente lo evaluara, no nos sentíamos completamente cómodos abriendo el paso,” dijo.

Participate in The Longevity Project

The Longevity Project is an annual campaign to help educate readers about what it takes to live a long, fulfilling life in our valley. This year Kevin shares his story of hope and celebration of life with his presentation Cracked, Not Broken as we explore the critical and relevant topic of mental health.



Goolsby calificó la amenaza a la carretera en ese lugar en particular como “totalmente inesperada.”

“Estábamos preocupados por la superficie de la carretera y el paso del tráfico, así que esto era algo para lo que no estábamos completamente preparados en cuanto a planificación, en términos de la cantidad de escombros que bajaron,” afirmó Goolsby.

Lo que se esperaba considerando el evento de lluvia y el modelo de flujo de escombros que se realizó después del incendio de Grizzly Creek el verano pasado sucedió esa misma noche a unas pocas millas al este en el drenaje de Cinnamon Creek, arriba del Centro de Comando del túnel de Hanging Lake.

Daño dejado por un deslizamiento de lodo y escombros que inundó Cinnamon Creek arriba de los túneles de Hanging Lake el jueves 22 de julio. Chelsea Self / Post Independent

En gran parte más allá de la vista de los automovilistas que pasaban, el centro de comando se construyó en el drenaje natural cuando se completó la I-70 a través de Glenwood Canyon a principios de los 90. La estructura del edificio esencialmente conecta dos secciones de los túneles en dirección este y oeste para hacer un túnel largo.

También sirve como el centro de comando central para el sistema de carreteras del estado en el Western Slope de Colorado, con un personal de 35, una unidad de respuesta completa para incendios y cámaras en prácticamente todas las secciones de la I-70 en el cañón.

El verano pasado, durante el apogeo del incendio forestal que comenzó el 10 de agosto del 2020, y que cerró la I-70 a lo largo de Glenwood Canyon durante casi dos semanas, un equipo especial de Respuesta a Emergencias para Áreas Quemadas (BAER) inspeccionó el área y predijo exactamente lo que sucedió el 22 de julio.

La recomendación en ese momento fue construir una gran berma de tierra al oeste del drenaje del arroyo para proteger el centro de comando del túnel en caso de que ocurriera un deslave grande de escombros.

Durante la tormenta de la semana pasada, más de 100.000 yardas cúbicas de material descendieron por Cinnamon Creek directamente hacia la estructura del túnel, pero fueron desviados por la berma y fuera de peligro.

“Esta berma básicamente impidió que este complejo se llenara de lodo y escombros,” según John Lorme, director de mantenimiento y operaciones del CDOT.

“Si no hubiera estado ahí, estaríamos tratando de solucionar cómo íbamos a limpiar todos estos túneles y reconstruir todo este complejo.”

Lorme lo calificó como un ejemplo perfecto de que una onza de prevención vale más que una libra de cura.

El daño se limitó a una alcantarilla de concreto obstruida y levemente dañada que normalmente canaliza el arroyo alrededor del centro de comando.

“Literalmente probablemente le ahorró al estado cientos de millones de dólares,” dijo Lorme sobre la berma, sin mencionar lo que probablemente habría sido un cierre indefinido de la I-70 a lo largo del cañón.

La berma se pagó con solo una pequeña porción de los millones de dólares en fondos de emergencia que se liberaron para hacer frente a los impactos del incendio de Grizzly Creek. En vez de sacar a licitación lo que habría sido un proyecto de $50.000, el CDOT hizo el trabajo en casa, ahorrando aún más dólares.

En todo caso, el gerente operativo de Hanging Lake Tunnels, Trevor Allen, dijo que el centro de comando tenía un plan de evacuación y preparativos para establecer un centro de operaciones temporal en Glenwood Springs, si fuese necesario.

Río abajo, en el sitio del deslave de escombros de Devil’s Hole, el miércoles se trajeron por tren equipos pesados para movimiento de tierras para comenzar a mover las toneladas de rocas y otros escombros que ahora obstruyen el río Colorado.

El objetivo es zanjar un canal piloto desde el lado sur del río y eliminar la mayor cantidad de escombros posible para encauzar el río de regreso a su canal normal y lejos de la carretera, donde ahora cubre la mayor parte del camino recreativo que corre a lo largo de la interestatal.

El riesgo, si no se eliminan los escombros, es que el flujo del río pueda socavar la estructura de la plataforma de la carretera y causar daños más graves.

“En este momento estamos seguros de que es seguro,” dijo Goolsby. “Solo queremos sacar el agua de la carretera para poder entrar y hacer las reparaciones que necesitemos.”

En lo que respecta a la carretera en sí, no se espera que sea demasiado extenso. El camino de recreación podría ser una historia diferente, ya que se cree que varias secciones han sido dañadas por los recientes deslizamientos de tierra, según dijo.

Es probable que permanezca cerrado en el futuro hasta que se pueda evaluar el daño y realizar reparaciones, dijo Goolsby. Se han tenido que hacer reparaciones extensas similares en años de alta escorrentía cuando el camino ha sido dañado.

El enfoque ahora, y probablemente en el otoño hasta que disminuya el clima monzónico estacional, es mantener seguros al público que viaja y a los usuarios recreativos, dijo Goolsby.

Cada vez que hay una alerta de inundación repentina para el área, incluido Glenwood Canyon, las áreas de descanso a lo largo del tramo de 16 millas están cerradas y los equipos del CDOT están en alerta para estar preparados en caso de una inundación.

Si la vigilancia se eleva a una advertencia de inundación repentina, lo que significa que las fuertes lluvias y las inundaciones en la región son inminentes, la I-70 a través del cañón estará cerrada al tráfico.

Hasta ahora, alrededor del 80% del tiempo que ha sucedido en las últimas semanas ha habido un flujo de lodo y escombros en algún lugar del cañón, dijo Goolsby.

 

Un deslizamiento grande de escombros bloquea parcialmente una sección del río Colorado cerca del marcador de milla 124 en Glendwood Canyon después de que una inundación repentina barriera rocas y escombros por el drenaje de Devil’s Hole el jueves 22 de julio. Chelsea Self / Post Independent

Eso, a su vez, conduce a un cierre más prolongado, a menudo durante la noche y hasta el día siguiente, mientras los equipos retiran el material de la superficie de la carretera y se aseguran de que todo esté seguro para que el tráfico fluya nuevamente.

Ese proceso involucra entre 40 y 50 empleados del CDOT, muchos de los cuales son traídos de otros distritos del estado para ayudar con la limpieza, dijo.

También se unió a la gira el miércoles la directora ejecutiva del CDOT, Shoshana Lew. Ella habló sobre la mitigación con vistas al futuro que se hizo para proteger el centro de comando del túnel.

“Es un poco inquietante estar en este lugar, después de que estuvimos aquí el verano pasado cuando se estaba construyendo esta berma,” afirmó. “Lo que estás viendo ahora es la larga historia de lo que todos sabíamos que se avecinaba.”

Glenwood Canyon sigue siendo uno de los tramos de carretera más desafiantes en el sistema estatal, aseguró, pero los incendios del año pasado y las tormentas recientes han tenido impactos importantes en todo el estado, incluida la mortal inundación repentina en Poudre Canyon, recientemente debajo de la marca de incendio de Cameron Peak.

Afortunadamente, no se han perdido vidas en Glenwood Canyon, y el plan de respuesta del CDOT siempre que haya una amenaza de inundación tiene la intención de mantenerlo así, dijo Lew.

“Nuestra primera prioridad es mantener a las personas a salvo y fuera de peligro,” dijo. “Rogamos por la paciencia y precaución de la gente con esto.”

Los peligros asociados con Glenwood Canyon en particular son únicos y requieren mucha planificación e inversión financiera, agregó.

“Tan hermosa cual joya de la interestatal como lo es de conducir, así es de extraordinariamente complicada en cuanto a los riesgos,” dijo Lew. “Los podemos manejar, pero no van a desaparecer.”

Puedes contactar al Reportero Sénior/Editor en Jefe John Stroud al 970-384-9160 o jstroud@postindependent.com.


Support Local Journalism

Support Local Journalism

Readers around Glenwood Springs and Garfield County make the Post Independent’s work possible. Your financial contribution supports our efforts to deliver quality, locally relevant journalism.

Now more than ever, your support is critical to help us keep our community informed about the evolving coronavirus pandemic and the impact it is having locally. Every contribution, however large or small, will make a difference.

Each donation will be used exclusively for the development and creation of increased news coverage.