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Clasificando el destino final de materiales reciclables de Glenwood Springs

Mary Carnevale deja un contenedor de cartón y otros materiales reciclables en el centro de reciclaje de Glenwood Springs.
Chelsea Self/Post Independent

Glenwood Springs está trabajando para pasar a la recolección de basura de un solo recorrido en 2023 para ayudar a desviar los productos reciclados del vertedero al sistema de reciclaje local.

El Ayuntamiento de Glenwood Springs aún no ha votado sobre la basura de un solo recorrido, ni ha decidido la compañía que contratarán. Si optan por el reciclaje de flujo único, podría cambiar la empresa de reciclaje utilizada, lo que cambiaría las tasas de contaminación, lo que se acepta y también a dónde se enviarán los desechos.

Se estima que el 80% de los desechos llevados al vertedero de South Canyon podrían reciclarse o convertirse en abono, lo que ocupa un espacio crucial y costoso en el vertedero local, según documentos de la ciudad.



“La composición de nuestra basura que va al relleno sanitario ha sido entre 70 y 80% de material reciclable,” dijo Liz Mauro, gerente del Relleno Sanitario de South Canyon. “Hemos recibido el mensaje de que el sistema actual realmente no está funcionando para que la gente recicle.”

Los materiales reciclables de Glenwood Springs se envían a la Instalación de Recuperación de Materiales Reciclados del Condado de Eagle para ser clasificados y luego enviados a varios lugares en todo el país y Canadá.



Jesse Masten, quien dirige las instalaciones de Eagle, respondió las preguntas sobre adónde va nuestra basura.

En primer lugar, nada que se lleve al centro de reciclaje de Glenwood Springs se envía al extranjero, y las tasas de contaminación de los productos reciclados procesados en Eagle son solo de alrededor del 8%. Eso significa que muy poco de lo que la gente recicla termina en el basurero, dijo.

Otro concepto erróneo común es la cantidad de emisiones que genera el reciclaje de diferentes productos. Sí, genera emisiones, pero mucho menos que extraer esas materias primas y luego procesarlas.

De acuerdo con la Agencia de Protección Ambiental, se emite aproximadamente 1 onza de dióxido de carbono por cada onza de polietileno (PET) producido, que es básicamente la típica botella de plástico para agua o refresco. La refabricación de plástico ahorra al menos un 30% de las emisiones de carbono que produce el procesamiento y la fabricación originales.

Aquí se muestra a dónde va cada elemento individual y en qué se convierte, según Masten.

Plásticos

Los plásticos No.1 van a Texas, y ocasionalmente a Georgia, para hacer gránulos de plástico que se convierten en botellas de agua.

“Esta instalación en Texas toma ese No.1, granuliza esos plásticos aún más y los envía a grandes empresas (que) están usando contenido reciclado en sus nuevas botellas,” dijo Masten.

Cuando esos plásticos No.1 se envían a Georgia, se utilizan principalmente para textiles o telas.

Los plásticos No.2 van a Alabama para hacer lo que se llama gránulos de polietileno de alta densidad o HDPE. Esos gránulos luego se envían a diferentes fabricantes para fabricar botellas de tubería de HDPE, muebles para terrazas y cosas de esa naturaleza, afirmó Masten.

Los plásticos del 3 al 7 se envían mezclados a Canadá, donde un procesador clasifica los diferentes números y procesa los plásticos en todo, desde muebles hasta bolsas reutilizables y bolsas de basura.

Metales

La hojalata y el acero se envían a Illinois.

“Por lo general, se convierten en latas nuevas de estaño y acero y también en barras de refuerzo porque las barras de refuerzo pueden tener impurezas en el acero, que a menudo vemos en el contenido reciclado de estaño y acero,” dijo.

Las latas de aluminio se envían a Alabama para hacer nuevas latas.

Productos de papel

“El cartón que recibimos se envía a Oklahoma, y este es un tipo de material de economía circular genial porque la fábrica en Oklahoma a la que lo enviamos en realidad hace el respaldo de papel para paneles de yeso,” dijo. “Luego, ese soporte de papel se envía potencialmente de regreso a la planta de American Gypsum en Gypsum y se usa para el panel de yeso que están produciendo.”

El papel recibido en las instalaciones del condado de Eagle se envía a Utah a un fabricante de aislamiento.

Vidrio

Y, finalmente, el vidrio se queda aquí en Colorado para ser reciclado en el estado.

“Vidrio, lo enviamos a Denver a New Momentum Recycling, y lo procesan aún más, potencialmente a colores, y luego lo envían a Rocky Mountain Bottle Company para hacer botellas nuevas,” dijo Masten.

Siempre se prefiere vaciar todos los materiales, como líquidos en botellas, y la ciudad sí solicita que las personas entreguen los productos reciclados limpios; pero, Masten aclaró que los productos reciclados ligeramente sucios no contaminarán un contenedor completo de materiales.

“Ese proceso generalmente pasa por algún tipo de proceso de fusión de alto nivel para ese plástico, y esos procesos y las etiquetas y otras impurezas que pueden estar adheridas al plástico se queman,” dijo. “El agua es otro bien, y es muy importante, especialmente para nosotros en las montañas, preservar esa agua y no usarla cuando no sea necesaria.”

Uno de los mayores contaminantes son las bolsas de plástico, especialmente cuando las personas tiran sus productos reciclados en bolsas de plástico. Las tapas y tapones también pueden causar problemas durante el procesamiento y no deben desecharse en el reciclaje. La grasa de las cajas de pizza también puede contaminar un lote de cartón y, en su lugar, debe convertirse en abono.

Si Glenwood Springs cambia a una recolección de basura de un solo recorrido, existe la posibilidad de que también cambien a una empresa de reciclaje de flujo único. Eso podría elevar la tasa de contaminación a cerca del 25%, según la EPA.

El Centro de Recuperación de Materiales Reciclados del Condado de Eagle solo realiza un reciclaje de doble flujo, lo que significa que los productos reciclados se separan en dos grupos mezclados. Una es la mezcla de papel y cartón, y la otra es plásticos, metales y vidrio. Esto se hace fácilmente porque ya está clasificado en Glenwood Springs.

Si la ciudad de Glenwood Springs utiliza un servicio de recogida en la acera de un solo recorrido, lo más probable es que tenga que ser de un solo flujo, y Masten dijo que la instalación de un solo flujo más cercana está en Front Range.

Traducción de Edgar Barrantes.


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