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Combatiendo una “enfermedad del aislamiento” con la comunidad en recuperación

Los recursos para combatir el uso de sustancias del valle crean conexiones y enfrentan los estigmas sobre la adicción

Por Kaya Williams
Aspen Times
Una bandera de ángel se coloca junto a banderas moradas para el Día de Concientización sobr la Sobredosis en un evento en Crown Mountain Park en El Jebel el martes 31 de agosto de 2021.
Kelsey Brunner/The Aspen Times

Keir Gallik puede trazar una línea directa entre su historial de salud mental y el uso de sustancias.

“Creo que los problemas de salud mental fueron lo primero. Creo que llegaron a una edad temprana en la que tal vez ni siquiera era lo suficientemente consciente para reconocerlos o ponerles una etiqueta,” dijo Gallik, un miembro de la junta de Aspen Strong que ahora lleva más de cinco años y medio sobrio y viviendo en Aspen. “Simplemente se sentía como si algo no anduviera bien, y descubrí, al menos en mi caso, que había encontrado alivio en el alcohol y las drogas y en hacer lo que estaba haciendo, eso funcionó.”

Hasta que dejó de hacerlo.



Las raíces de ésta, la ansiedad y la acumulación de traumas, todavía estaban presentes, y el alivio temporal obtenido por el uso de sustancias comenzó a disminuir, según Gallik. Después de algunas otras rondas con el tratamiento hospitalario en otro lugar, aterrizó en Jaywalker Lodge, un centro de tratamiento de adicciones de Carbondale para hombres.

Ese programa (que completó y en el que luego se quedó como miembro del personal durante un par de años) y la participación en Alcohólicos Anónimos fueron fundamentales para su recuperación.

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“Lo que hizo fue simplemente traerme de regreso a un lugar donde podía involucrarme por completo en la vida y, ya sabes, estar allí para todos los altibajos,” dijo Gallik.

Gallik no está solo. La mayoría de las veces, el uso de sustancias está intrínsecamente entrelazado con los desafíos de salud mental: los dos son “concurrentes” en la mayoría de los clientes que vienen al centro de recursos de recuperación A Way Out, dijo la directora ejecutiva de la organización sin fines de lucro, Elizabeth Means.

“Van de la mano, y creo que es parte de la naturaleza humana querer intentar solucionarlo, como quien dice ‘Está bien, no me siento bien. ¿Qué necesito?,’” Dijo Means.

Los profesionales de la recuperación de adicciones y los mismos que están en recuperación están de acuerdo en que rara vez, si es que alguna vez, se trata de una situación de “una u otra.”

“Es algo así como ¿Qué vino primero, el huevo o la gallina? Hay una conexión importante,” dijo MaryMike Haley, directora clínica de Aspire Recovery for Women, un centro de tratamiento con sede en Carbondale.

Es común que alguien que vive con adicción también tenga ansiedad o depresión, según Haley; también pueden estar lidiando con un trauma o viviendo con un “problema complejo de salud mental” como el trastorno bipolar o el trastorno por déficit de atención, dijo.

Esas afecciones de salud mental no desaparecen cuando una persona se recupera de la adicción, sino a veces todo lo contrario, dijo Haley.

“Cuando dejas las drogas y el alcohol, esas cosas tienden a exacerbarse, ¿cierto?” Dijo Haley. “Debido a que tu mecanismo principal de enfrentamiento para reducir los problemas de salud mental que están emergiendo, ya no lo tienes.”

Sin embargo, con el tiempo y con los recursos de recuperación adecuados, ese péndulo comienza a volver al centro, dijo Patrick Shaffer, jefe de admisiones y mercadeo de Jaywalker Lodge.

“Vemos, en algunos casos, que (la condición de salud mental coexistentes) se encuentra en un nivel de diagnóstico en el que necesitan apoyo continuo, a través de todo un proceso de tratamiento, y algo con lo que continuarán viviendo, y también lo vemos vinculado directamente con el tiempo sin consumo de sustancias, por lo que podemos ver que la ansiedad y la depresión se disipan con el tiempo a medida que alguien pasa más tiempo limpio y sobrio,” dijo Shaffer.

“Ya no es una conversación sobre la gallina o el huevo,” agregó Stefan Bate, jefe de operaciones clínicas de Jaywalker. “Es el huevo y la gallina juntos.”

Las condiciones coexistentes son “la expectativa ahora, no es la excepción,” dijo Bate, y el plan de tratamiento de Jaywalker lo considera con el tratamiento integrado.

“Hacer un trabajo realmente responsable y de buena salud mental, trabajo de trauma y trabajo de adicción es esencial, porque si alguien tiene un trauma o salud mental sin tratamiento, eso será su mayor catalizador de una recaída en las sustancias,” dijo Bate. “Y viceversa: si alguien está realmente luchando principalmente con la salud mental, pero sigue consumiendo sustancias, los resultados de su trastorno de salud mental serán … bastante malos.”

Esa línea de pensamiento no siempre fue la norma en la recuperación, según Bate y otros en el campo.

“El tratamiento histórico realmente lo separó: Veías al tratamiento de la adicción, veías al tratamiento de salud mental y no lo hacías de una manera integrada y coexistente,” dijo.

Cuando Haley alcanzó la sobriedad hace 32 años a la edad de 18, “No había conciencia de la conexión entre el trauma, la salud mental y la adicción”, dijo ella. Tanto es así que le dijeron que no desempaquetara parte de su trauma infantil en las primeras etapas de la recuperación porque ella era demasiado joven y podría provocar una recaída.

Ese no es el caso ahora, y ciertamente no en Aspire, que adopta un enfoque de “persona completa” para la recuperación.

“Ese formato dentro de la comunidad de recuperación de adicciones ha cambiado por completo, cierto, que realmente necesitamos abordar las cuestiones de salud mental, que realmente necesitamos abordar el trauma.” dijo Haley, “porque los síntomas de lidiar con esos problemas, creo que uno de los síntoma es la adicción.”

Maggie Seldeen, fundadora y directora ejecutiva de High Rockies Harm Reduction, posa para un retrato en Crown Mountain Park durante el evento del Día de Concientización sobre la Sobredosis en El Jebel el martes 31 de agosto de 2021.
Kelsey Brunner/The Aspen Times

Maggie Seldeen, fundadora y directora ejecutiva de High Rockies Harm Reduction en Carbondale, comparte esa opinión. No es solo la salud mental por sí misma. Los factores estresantes, como la vivienda y la inseguridad laboral, son desafíos acumulantes para quienes buscan la recuperación.

“Creo que el consumo de sustancias es un síntoma y no la causa,” dijo Seldeen. “Creo que, en la mayoría de los casos, es el síntoma de problemas de salud mental subyacentes que no se han atendido de manera efectiva, por lo que pienso que si podemos ayudar a las personas a lograr estabilidad en su vivienda, en su profesión, en su familias y ayudarlos a abordar estos problemas de salud realmente mental, entonces podremos comenzar a ver un cambio en el comportamiento.”

El trabajo de Seldeen con High Rockies Harm Reduction se centra en aliviar el daño en lugar de buscar exclusivamente la sobriedad. Las iniciativas incluyen servicios de acceso a jeringas, apoyo entre iguales y capacitación sobre cómo administrar Narcan, un aerosol nasal que puede salvar vidas y que puede tratar las sobredosis de opioides en situaciones de emergencia.

El objetivo es mantener a las personas seguras, uno de los muchos componentes de lo que Seldeen ve como un enfoque estratificado para el uso de sustancias y los recursos de salud mental.

“Cuando tienes algo por lo que vivir, tienes una razón para abordar tus necesidades y tus problemas. … Si podemos brindar a las personas el apoyo y los servicios de salud mental que necesitan, y que serán relevantes para ellos, creo que eso realmente puede ayudar con estos problemas de uso de sustancias o adicciones,” afirmó Seldeen.

El efecto cuentagotas

Aspen tiene una reputación enorme por el uso de sustancias. Y en Aspen la atmósfera de una cultura de trabajar duro y luego jugar aún más duro va mucho más allá de la rotonda, según Seldeen.

“Hay un efecto cuentagotas de la cultura de andar de fiesta,” dijo Seldeen.

Seldeen observó que la normalización del uso de sustancias en Aspen, especialmente en la industria de restaurantes, donde el uso de drogas y alcohol es prevalente en particular, dijo, puede fluir valle abajo hacia Carbondale o Rifle o Parachute cuando los trabajadores regresan a casa al final del día.

Pero la abundancia de recursos de recuperación y reducción de daños en el condado de Pitkin no fluye con esa situación, dijo Seldeen.

“(En Aspen), se considera que no tiene consecuencias porque las personas que consumen (sustancias) tienen recursos, y un punto realmente importante es que, solo porque eres millonario, no significa que no estés consumiendo heroína o cocaína, ¿cierto? Dijo Seldeen. “Significa que tienes los recursos para hacerlo en un entorno seguro.”

Sin embargo, dicho efecto cuentagotas” no significa necesariamente que el uso sea el mismo en todo el valle.

El valle de Roaring Fork no es un monolito. La cultura que rodea al uso de sustancias, y las sustancias que se usan, puede variar de Aspen a Parachute o incluso entre ciudades vecinas como Aspen y Snowmass Village o Rifle and Silt, de acuerdo con Seldeen.

“Veo cómo algunas de nuestras comunidades tienen recursos que otras no tienen y viceversa, por lo que hay que viajar mucho para acceder a los servicios adecuados, ¿verdad?” Dijo Seldeen.

Means, cuyo trabajo con A Way Out se enfoca en parte en llenar las brechas financieras en salud mental y acceso a la recuperación en todo el valle, dijo que ve una mayor necesidad de recursos en el condado de Garfield que en el condado de Pitkin.

“Hay más (personas) que necesitan recursos, cuanto más abajo nos desplazamos,” dijo Means. “La enfermedad mental es una enfermedad bastante equitativa que afecta a todos, sin importar dónde vivas, pero definitivamente, se necesitan más recursos financieros valle abajo.”

Los desafíos financieros también pueden complicar la situación para las personas que buscan recursos de recuperación clínica. Los programas como Alcohólicos Anónimos y otros grupos de apoyo son gratuitos, pero el tratamiento clínico para pacientes hospitalizados y algunas terapias para pacientes ambulatorios no son baratos.

Los proveedores de seguros y Medicaid no siempre cubren todos los programas, incluidos los programas especializados que podrían ser los más adecuados para el individuo, dijo Means.

Incluso entonces, el largo proceso de aprobación para quienes tienen Medicaid puede llevar a un valioso tiempo de recuperación en el limbo, esperando la luz verde para obtener ayuda, según Means.

“Puede tardar meses entrar en eso,” dijo Means. “Y muchas veces, la gente no tiene un mes, ¿verdad?”

‘La pelea es la misma’

El dinero y el seguro no son las únicas, ni siquiera las principales, barreras que se interponen entre las personas y el apoyo para la salud mental y el uso de sustancias que necesitan. El miedo a la opinión puede ser un obstáculo importante que superar, dijo Jenny Lyons, administradora de programas de salud mental de Salud Pública del Condado de Pitkin.

“En total lo que llamamos estigma es evitar que las personas obtengan la ayuda que necesitan,” dijo Lyons en una entrevista con Chelsea Carnoali, analista de salud mental del condado de Pitkin.

Los grupos regionales de salud pública están trabajando para contrarrestar esto mediante el desarrollo de campañas de mensajes que se centran en normalizar la obtención de ayuda para los problemas de salud mental, dijeron Lyons y Carnoali.

“Es muy interesante cómo nuestra pequeña cultura de la burbuja de Aspen encaja en cómo se ve nuestra versión del estigma,” dijo Carnoali.

Gran parte del trabajo consiste en recordarle a la gente que está bien no estar bien en un lugar donde tantos otros vienen a escapar; la pertenencia y la comunidad en una ciudad turística también son parte de la ecuación para lugares como Aspen.

“La gente (está) viniendo a nuestra área, (diciendo que es) tan hermosa, y todos deberíamos estar felices, junto con la brecha muy clara en los ingresos y una brecha muy clara de privilegios o disponibilidad de recursos y lo que eso también le hace a la salud mental y sentido de pertenencia,” dijo Carnoali.

El hecho es que cualquier persona puede tener problemas de salud mental y el uso de sustancias, dijo Gabe Cohen, quien dirige el centro de recursos Discovery Cafe en Rifle y se ha recuperado de la adicción desde 2018.

“No importa en qué condado, pueblo o ciudad te encuentres,” dijo. “Los problemas, el trauma, la lucha, la lucha son todos iguales. … Realmente no importa si estás en una zona rural de Estados Unidos o, ya sabes, en el lujoso Aspen, Colorado, la adicción a la adicción.”

Cohen ve Discovery Cafe como un “centro comunitario de recuperación” con una definición amplia de recuperación que se extiende más allá de la adicción para incluir trauma, falta de vivienda, encarcelamiento y otros desafíos.

“Queremos que todos sepan que son amados y valorados, y dejamos los juicios en la puerta”, dijo.

Conectando a través de la experiencia vivida

El sentido de comunidad y pertenencia puede ser un componente decisivo para la recuperación, según los proveedores de recursos. Es uno que Roaring Fork Valley está en una posición única para brindar a través de la recreación al aire libre; las conexiones forjadas en los senderos y laderas de la región pueden ayudar a contrarrestar lo que algunos profesionales del tratamiento de adicciones consideran una enfermedad del aislamiento.

“Eso es sin duda, diría yo, la lucha más grande que enfrentan las personas en la recuperación temprana o intermedia es la lucha por encontrar una comunidad sin, ya sabes, sustancias o fiestas”, dijo Gallik, ex alumno de Jaywalker Lodge.

Aquí, ha podido encontrarlo, en parte debido al énfasis de Jaywalker en la recreación al aire libre. Gallik, quien creció pasando tiempo al aire libre en su ciudad natal de Bozeman, Montana, dijo que Jaywalker lo reconectó con el aire libre y lo colocó en una comunidad de compañeros de ideas afines; fue un “un punto de inflexión.”

“Pude ver personas a las que respetaba y personas con las que me llevaba muy bien, que lo estaban haciendo bien y que se esforzaban por ser mejores personas, por estar sobrias y vivir su vida”, dijo Gallik. “Eso me hizo pensar, ‘Wow, yo también podría hacerlo, se puede lograr.’ Realmente le dio una cara familiar a esta idea de mejorar.”

La experiencia vivida y la conexión entre iguales pueden marcar una gran diferencia en el tratamiento y la recuperación de la adicción, dijo Seldeen de High Rockies Harm Reduction.

“Si podemos construir relaciones de confianza y compasión con las personas, así es como podemos llevarlas a los servicios que necesitan,” dijo.

Y puede ser igualmente valioso para las personas que conocen a sus seres queridos que están lidiando con la adicción, dijo la fotógrafa Cath Adams. Su hija Emily estuvo en recuperación durante tres años antes de morir por una sobredosis accidental de fentanilo en 2020.

“No quieres que nadie pase por esto,” dijo Adams en una entrevista conjunta con su hija menor Ashley en su patio trasero en El Jebel. “Y no pudiste despedirte. Te despiertas una mañana y tu hija se ha ido, y realmente quieres hacerlo, te apasionas mucho.”

Cath fundó Aperture of Hope hace aproximadamente una década como una forma de ayudar a los jóvenes a interactuar con el aire libre y enfrentar los desafíos de la vida a través de lo que ella llama “fotografía de concientización.” Desde entonces, ha evolucionado hacia apoyo entre iguales y entrenamiento de recuperación para quienes luchan contra el uso de sustancias.

Ashley también está involucrada. La estudiante de último año de Glenwood Springs High School organizó un evento del Día de Concientización sobre la Sobredosis en Crown Mountain Park el 31 de agosto con oradores que compartieron su experiencia vivida, música, una caminata de honor, puestos de recursos y una capacitación dirigida por Seldeen sobre cómo administrar Narcan.

La concientización era solo un componente; la programación del evento y esa experiencia vivida compartida también contrarrestaron esa noción de estigma que rodea al uso de sustancias y la salud mental.

“Quiero que se esparza el mensaje de que las personas son más que su adicción, y todos tienen una historia,” dijo Ashley en el evento. “Concientizar y hablar sobre la adicción no debería ser vergonzoso, y todos merecen recibir la ayuda que necesitan. Quiero que se sepa que eres importante, sin importar lo que piensen los demás, especialmente en la sociedad en la que vivimos hoy.”

Ashley y Cath también plantaron banderas moradas en varios lugares del valle este año y la última vez para conmemorar a los que murieron de sobredosis en los condados de Garfield, Eagle y Pitkin; hubo 52 en cada ubicación durante el período 2017-2019 el año pasado y 72 durante el período 2017-2020 este año.

Para Ashley, que ahora ingresa a su último año de secundaria sin su hermana mayor, los metas perdidas son un recordatorio de un camino alternativo; su trabajo durante el último año también ha fortalecido su pasión por ayudar a los demás, dijo.

“Ella no estará allí cuando me gradúe, así que eso es difícil, pero sé todo lo que pasó, yo no estoy haciendo lo mismo, así que de alguna manera, ella me ayudó, me mostró lo que no debo hacer,” dijo.

Los dos esperan que su propia experiencia vivida pueda ayudar a otros a navegar el panorama de apoyar a un ser querido con adicción y sobrellevar el dolor de perder a alguien por una sobredosis.

“Lo he visto. He estado allí. … He aprendido muchísimo,” dijo Cath. “Simplemente no comenzó cuando ella tomó esa píldora y falleció; todo lo que sucedió antes, era una gran cantidad de conocimiento.”

‘Su vida también tiene sentido’

La participación también ha sido una forma para que Cath encuentre curación y propósito.

“Siento que he encontrado el sentido de la vida,” dijo. “Ahora solo quiero que todos sientan, cuando están sufriendo, que su vida también tiene sentido.”

El proceso de curación se ve diferente para todos: aquellos en recuperación, aquellos que enfrentan una pérdida, aquellos que quieren apoyar a un ser querido que vive con adicción.

Tampoco es lineal; Seldeen quiere enfatizar que quienes pueden entrar en una recaída o dar un paso en falso en el camino se puede volver a donde empezaron.

“Es mucho más difícil volver a subir a ese vagón. … No tiene por qué ser así, pero se siente como si estuvieras empezando desde el punto de partida, y te sientes tan impotente, y puede ser muy difícil ver esa realidad de la sobriedad en tu propia vida,” dijo. dijo.

Pero el rotundo mensaje de Seldeen y otros en la recuperación, además del estímulo para buscar y aceptar ayuda, es que hay esperanza para el futuro.

“No tenía idea de cuánto iba a disfrutar estar sobria,” dijo Seldeen, ahora dos años y medio sobria. “Sabía lo cansada que estaba de ser la persona que había sido, y fue genial conocer a esta nueva persona. … Estar sobria es como una especie de euforia para mí.”

RECURSOS PARA LA RECUPERACIÓN Y USO DE SUSTANCIAS

Reuniones y lugares de encuentro

Alcohólicos Anonimos de Colorado, Distrito 14 (de Glenwood Springs a Aspen, Vail a Parachute)

970-245-9649 o 888-333-9649

COAADistrict14.org/meetings/

The Meeting Place (Carbondale)

981 Cowen Drive, Carbondale

MeetingPlaceCarbondale.org/meetings-1

Narcóticos Anónimos Mountain West Division (Aspen, Basalt, Breckenridge, Carbondale, Eagle, Glenwood Springs, Leadville, Rifle, Vail Valley)

NAColorado.org/mountainwest/MWMeetingList.pdf

970-306-6535

Terapistas, Centros de Tratamiento y de Recuperación

Aspen Strong Directory

Directory.AspenStrong.org

Usa la categoría “Issues” del filtro para ver proveedores a lo largo del valle que se especializan en adicción, alcohol y uso de drogas

Narcan Access and Training

High Rockies Harm Reduction (Carbondale)

HighRockiesHarmReduction.com

En caso de emergencia por sobredosis, llama al 911.

Senior Reporter/Managing Editor John Stroud can be reached at 970-384-9160 or jstroud@postindependent.com.


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