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El interés por la caza repunta tras una caída de años

Por Ike Fredregill
Post Independent
El residente de Missouri, Mark Howell, sale en su vehículo de cuatro ruedas en Four Mile Park después de cazar alces temprano en la mañana.
Chelsea Self / Post Independent

Colorado Parks and Wildlife registró un aumento de más de 50.000 solicitudes de licencias de caza de ciervos y alces este año, siguiendo una tendencia reciente de renovado interés en las actividades al aire libre, dijo un portavoz de CPW.

“Hasta hace poco, estábamos viendo una disminución en la caza,” dijo Matt Yamashita, un administrador de vida silvestre del área de CPW con sede en Glenwood Springs. “Menos cazadores compraban licencias cada año y los que quedaban estaban envejeciendo”.

Las ventas de licencias tienen un gran impacto en las operaciones de CPW, dijo Yamashita, porque son la fuente de financiamiento dominante para la agencia, y las licencias de caza representan la mayor parte.



La pandemia, el aumento del mercadeo dirigido a los grupos demográficos más jóvenes y un cambio en la forma en que los estadounidenses abordan sus dietas juegan un papel en la revitalización del deporte, dijo.

“Hay una tendencia creciente entre la sociedad a ser sostenible,” dijo Yamashita. “No hay nada más de campo que buscar las presas y procesarlas tú mismo.”



Dan Ashner viajó a Four Mile Park desde Missouri para cazar osos después de recibir una etiqueta de oso de última hora.
Chelsea Self / Post Independent

Del 2020 al 2021, CPW informó que las solicitudes de licencias para ciervos aumentaron en aproximadamente 16.000 y las solicitudes de licencias de alces aumentaron en aproximadamente 31.000. Colorado, sin embargo, es uno de los pocos estados que ofrece licencias de caza de alces de venta libre, por lo que CPW no tendrá una imagen completa de las cifras de las temporadas hasta después de que finalicen en diciembre.

“Todavía hay algunas áreas donde la gente tiene que solicitar etiquetas de alce,” dijo Yamashita. “Pero nuestros rebaños siguen siendo fuertes.”

Cuando se trata de ciervos, los cazadores deben solicitar licencias porque las poblaciones de ciervos del estado están disminuyendo.

Para el observador casual, la caza puede parecer como ir de compras al supermercado convertido en un deporte de trofeo. Pero para CPW, es una clave crucial para el manejo de la vida silvestre en todo el estado, explicó Yamashita.

El residente de Arizona, Dave Silvia, sale de la carpa que instaló a principios de este mes y que ha sido su casa mientras cazaba en Four Mile Park.
Chelsea Self / Post Independent

Al decidir dónde los cazadores pueden recolectar presas, qué género se puede recolectar y cuánto dura la temporada, dijo que CPW puede reducir la vida silvestre en áreas superpobladas y permitir que las poblaciones se renueven en áreas donde el número está disminuyendo.

“Nuestra población de ciervos sigue disminuyendo con respecto a los niveles históricos como resultado de las enfermedades, la expansión urbana y los depredadores,” dijo, explicando por qué las licencias de ciervos están más reguladas que las de alces.

Un ojo en la arquería

En una soleada mañana de septiembre, mientras tomaban café, tres cazadores se reunieron alrededor de un campamento en Four Mile Park para intercambiar rumores de avistamientos de animales.

Dave Silvia, un residente de Arizona de 63 años con un marcado acento del este de los Estados Unidos, explicó que con frecuencia caza alces en Colorado cuando no puede obtener etiquetas en Arizona.

“Solo he visto a dos cazadores en el bosque este año, así que no hay mucha presión,” dijo Silvia. “Aunque todavía no he visto un alce, y llegué hace unas dos semanas.”

Mark Howell, de 62 años, y Reed Klearman, de 61, se detuvieron en el campamento de Silvia para ajustar el aparejo del ATV de Howell.

“Este es nuestro cuarto año que venimos a esta área,” dijo Howell. “Normalmente, mi hijo viene con nosotros, pero dio positivo por COVID-19 un par de días antes de que saliéramos, y no queríamos lidiar con eso mientras estábamos en las montañas por nuestra cuenta.”

Howell y Klearman son de St. Louis y dijeron que establecieron el campamento solo un par de días antes, a aproximadamente una milla abajo del camino de Silvia.

“Tuvimos que poner una cerca para vacas alrededor de nuestro campamento después de que nos despertamos una mañana y descubrimos que mi camioneta estaba dañada y cubierta de pelo por las vacas que se rascaban en la noche,” dijo Klearman.

Los tres viajaron a Colorado para cazar alces con arcos, otra tendencia que Yamashita dijo que está ganando auge.

Se remonta aproximadamente a la década de 1960 y las temporadas de caza más importantes de Colorado se centraban en la captura de ciervos y alces con rifles, conocida coloquialmente como la temporada de rifles. La temporada de rifles para ciervos y alces suelen seguir a la temporada de arco y armas de avancarga, que se superponen.

En la última década, sin embargo, Yamashita dijo que las temporadas de arco y armas de avancarga han crecido exponencialmente.

“Además, la temporada de rifles casi parece un respiro para nuestros muchachos en el campo,” afirmó.

Ni Howell, Klearman ni Silvia tuvieron suerte al cazar un alce con sus arcos, pero de todos modos estaban de buenos ánimos.

“El letrero de alce más fresco que hemos visto está a unos 10.800 pies, por lo que aún no han bajado de su rango de verano,” dijo Klearman. “Aún no lo hemos hecho todo en uno de estos viajes de caza, pero hemos visto lo suficiente como para que sigamos regresando.”

Puedes contactar al reportero Ike Fredregill al 970-384-9154 o por correo electrónico a ifredregill@postindependent.com.


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