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Financiamiento de marihuana usado para ayudar a crear un espacio comunitario para jóvenes en Glenwood Springs

West Wussow, de 14 años, escala una ruta en el muro después de la escuela en el Centro Comunitario de Glenwood Springs.| Chelsea Self/Post Independent
Chelsea Self/Post Independent

El Centro Comunitario de Glenwood Springs está buscando más fondos de impuestos a la marihuana para mantener la instalación como un “tercer espacio” para jóvenes desatendidos o en riesgo.

Si el primer lugar de un joven es su hogar y su segundo lugar es su escuela, el Centro Comunitario de Parques y Recreación quiere convertirse en un tercer lugar para adolescentes y preadolescentes.

“Creo que los grupos de apoyo son los más grandes y es realmente con lo que comenzó este programa,” afirmó Brian Smith, director de Parques y Recreación. “Se trata de ‘¿Cómo ayudar a los jóvenes en riesgo, esos adolescentes interesados en problemas de salud mental, de apoyo escolar, a navegar a través de experiencias sociales e identidad, conexiones de amigos,” todo ese tipo de cosas.”



Los terceros espacios son “anclas” comunitarias, donde los miembros de la comunidad se congregan y socializan, construyendo una administración compartida, según un informe presentado en el concejo municipal el 15 de septiembre.

“Este programa sirve a los grados sexto a 12,” dijo. “Hemos emitido 532 pases en lo que va del año, y la mayoría de los pases se emitieron para los estudiantes de décimo grado; sin embargo, a partir de ese desglose, es bastante parejo en todos los ámbitos.”



El centro comunitario ha registrado 2.355 visitas de jóvenes este año hasta el momento, y los estudiantes de octavo grado son los que más usan esos pases, dijo.

Parques y Recreación de Glenwood Springs recibieron alrededor de $25.000 del Valley Marijuana Council Funds especificados para programas de prevención para jóvenes para financiar los Pases para Jóvenes de Glenwood Springs y programas para jóvenes apoyados. El programa ha demostrado ser exitoso y, ahora, el departamento quiere continuar y ampliar el programa y la financiación.

Los pases no están activos durante el horario escolar y esa limitación se basa principalmente en la financiación. En el 2022, Parques y Recreación gastó alrededor de $21.000 de esos $25.000, y Smith dijo que han visto un aumento del 20% en los pases emitidos año tras año.

Dijo que ahora está pidiendo un aumento de un total de $75.000 para ampliar el programa y las actividades.

Los pases parecen ser los más exitosos durante los días de semana, siendo los miércoles los de mayor asistencia.

“Con suerte, están con sus familias o haciendo otra cosa, pero durante ese tipo de días de semana preocupantes, los padres están en el trabajo, tienen un lugar a donde ir,” dijo Smith.

Smith dijo que anticipan emitir alrededor de 680 pases el próximo año. Las ventas de pases superaron lo predicho por el centro de recreación para este año, lo que  se debe a que las personas se sienten más cómodas en espacios públicos después de la pandemia.

“No queremos que explote y que todos los jóvenes de la comunidad tomen uno porque eso no sería sostenible para nosotros,” dijo Smith. “Pero si va a ser un beneficio para los niños, la mayoría de los niños que son conscientes de esto y vienen necesitan servicios de cuidado infantil, necesitan un lugar a donde ir.”

Aunque no se toman datos demográficos ni encuestas, los consejeros trabajan con los estudiantes para tratar de identificar a los jóvenes que se beneficiarán más.

Datos locales según el informe de Parques y Recreación:

• Aproximadamente 1.100 estudiantes de noveno a doceavo grado asisten a la escuela en Glenwood Springs.

• El uso de alcohol, marihuana y drogas es más alto que los promedios estatales. 1/3 de los estudiantes consume alcohol de forma habitual, el 22% consume marihuana de forma habitual y el 17% utiliza otro tipo de drogas siendo el uso de fármacos sin receta las más habituales.

• Más de 1 de cada 4 estudiantes están deprimidos y el 14% ha considerado el suicidio.

• Solo el 47% de los jóvenes de nuestra región tiene esperanzas en su futuro.

• Solo el 49% informa que tiene un mentor.

• El 68% ha participado en una actividad extracurricular en la escuela y no tiene datos sólidos sobre la participación fuera del horario escolar.

• En varias encuestas de jóvenes, casi todos pidieron acceso gratuito al centro de recreación, pases de autobús gratuitos y acceso a la biblioteca fuera del horario de atención.

Traducción de Edgar Barrantes. 


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