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La creciente deuda de comidas tiene al Distrito Escolar de Garfield Re-2 hambriento de soluciones

La gerente de cocina, Pam Harris, ayuda a un niño a ingresar su número durante la hora del almuerzo en la Escuela Primaria Graham Mesa en Rifle el lunes.| Chelsea Self/Citizen Telegram
Chelsea Self/Citizen Telegram

La deuda de comidas de los estudiantes se ha acumulado en casi $25.000 desde que comenzó el año calendario 2022 del Distrito Escolar de Garfield Re-2 en agosto, informó un funcionario del distrito la semana pasada.

La directora de Servicios de Nutrición de Garfield Re-2, Mary McPhee, informó a la junta escolar el 26 de octubre que se esperaba una caída significativa después de que el gobierno federal otorgara comidas gratuitas universales durante la era COVID en los últimos dos años.

Esa opción terminó oficialmente este año escolar.



“Sé que esta es una deuda que ninguno de nosotros quiere tener y estamos nerviosos porque nunca se pagará,” dijo McPhee. “Pero todos los distritos escolares tienen el mismo problema.”

Los números proporcionados por la Oficial de Información Pública del Distrito Escolar de Roaring Fork, Kelsy Been, muestran que su distrito actualmente tiene una deuda de $40.000 en comidas.



En el otro lado del condado, el Distrito Escolar Garfield 16 actualmente no tiene ninguna deuda de comida. Una gran razón es porque califica para los programas de comidas de la Provisión 2 a través del Departamento de Agricultura de los Estados Unidos. Este servicio solo ofrece desayuno y almuerzo gratis a los distritos con un 75% o más de estudiantes pertenecientes a categorías de bajos ingresos.

Pero McPhee dijo que la deuda de comidas del distrito de Garfield Re-2 fluctúa constantemente, y existe una buena posibilidad de que el distrito pueda ver que ese número se estabilice a medida que avanza el año.

La transición de regreso a las comidas pagadas, esto incluye el almuerzo y el desayuno, significó que las familias que lo necesitaban fueran alentadas a solicitar servicios de comidas gratis o a precio reducido al comienzo del año escolar. Alrededor del 36% del cuerpo estudiantil de Garfield Re-2 en este momento participa en este servicio, según muestran los datos de McPhee.

Pero todavía hay un número significativo de familias que aún tienen que solicitar los servicios de comidas gratis o a precio reducido, una opción que todavía está disponible sin importar la época del año. McPhee dijo que 51 estudiantes de Re-2 actualmente deben más de $100; 106 deben entre $50 y $99; 366 deben entre $10 y $49; y otros 499 deben menos de $10.

El distrito sirve 8.000 comidas al día.

En ningún momento un estudiante no recibe una comida caliente regular si no puede pagar, ni se penaliza académicamente a ningún estudiante cuando todavía tiene una deuda pendiente, dijo McPhee.

“Creo que la mayoría de las familias de nuestro distrito están pagando,” dijo. “Pero el hecho sigue siendo que actualmente tenemos una deuda de comida de $24.578,76.”

Sin embargo, el aumento de la deuda de comidas como esta en el semestre de otoño no es raro en el distrito Re-2. En el año anterior a la pandemia del 2019, el distrito incurrió en más de $19,000 en deudas por comidas. Pero esa deuda fue eliminada por donaciones y subvenciones privadas.

ESTUDIANDO LA LEGISLACIÓN

En este momento, muchos distritos escolares de todo el estado están cruzando los dedos para que la Propuesta FF en la boleta electoral estatal sea aprobada. Se pedirá a los votantes el 8 de noviembre que apoyen la limitación de las deducciones de impuestos estatales sobre la renta para el 5% más rico de los habitantes de Colorado. Los ingresos acumulados por este esfuerzo ayudarán a respaldar las comidas gratuitas universales para todos los distritos escolares y, si se aprueba, entrará en vigencia para el año escolar 2023-24.

Hasta entonces, el distrito Garfield Re-2 está tratando de reducir los pagos pendientes de un mayor crecimiento.

“Creo que es importante lo que estamos haciendo,” dijo Jason Shoup, miembro de la junta escolar. “Pero resulta que soy un tipo nervioso. Cuando vemos una deuda de $24.000, si continúa ocurriendo así, para el final del año escolar tendremos una deuda de $108.000.”

McPhee ofreció algunas ideas que tal vez ahora puedan aliviar el problema. Una sería entregar a los padres a una agencia de cobros.

Otro implicaría calificar para un programa estatal que ofrece verduras y frutas gratis durante todo el año escolar. La única estipulación es que un distrito escolar debe tener al menos el 50% de los estudiantes que reciben comidas gratis o a precio reducido.

Los miembros de la junta escolar también respondieron diciendo que podrían reforzar las formas en que hacen que los padres soliciten servicios gratuitos o de precio reducido. Esto podría significar enviar más volantes y notificaciones.

Aunque la junta solicitó que se le proporcionen actualizaciones mensuales que destaquen la situación de la deuda, es probable que el distrito revise completamente su deuda de comidas en enero para ver si necesita tomar más medidas.

“Creo que, por ahora, alimentaremos a todos los niños,” dijo McPhee. “Nunca quiero negar una bandeja. Nunca quiero dar un sándwich de queso.”

Más información sobre comidas gratis y reducidasdas

• Según el distrito, la elegibilidad para comidas gratis o a precio reducido depende de los ingresos. Visite https://www.garfieldre2.net/our_district/food_nutrition/free_and_reduced_lunch_info para obtener más información.

• Las solicitudes no se pueden hacer en línea o por teléfono. Se debe obtener una solicitud oficial en papel, completarla a mano y devolverla al distrito. Comuníquese con la coordinadora gratuita y reducida, Shari Edwards, al 970-665-7604 para obtener más información.

Traducción de Edgar Barrantes.

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