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La junta de Carbondale y los comisionados del condado inician diálogo sobre las necesidades de vivienda

La vivienda, cómo satisfacer la creciente demanda, hacerla asequible y preservar las viviendas a precios razonables que ya existen, se convirtió en el tema a tratar durante una reunión de sesión de trabajo de amplio alcance de la Junta de Síndicos de Carbondale el martes.

Como es el caso de este tipo de reuniones de trabajo, no se tomaron decisiones, pero se intercambiaron muchas ideas.

La agenda de la noche se abrió con una reunión conjunta en la que se invitó a los comisionados del condado de Garfield a compartir sus pensamientos, antes de profundizar en las discusiones sobre la propiedad del Town Center que recientemente pasó a manos del pueblo.



La velada terminó con una discusión preliminar sobre una posible pregunta electoral a finales de este año o el próximo que busca un aumento en el impuesto de alojamiento de Carbondale, en parte para ayudar a financiar los esfuerzos de vivienda asequible como lo permite ahora la ley estatal.

“Soy una persona de desarrollo económico, y la vivienda es desarrollo económico,” dijo el comisionado Tom Jankovsky cuando surgió el tema de la vivienda en su discusión y la del comisionado John Martin con los síndicos de la ciudad.



“Si no tenemos lugares para que viva la gente, la economía se estanca,” dijo, relatando las luchas tanto de los empleadores como de sus empleados.

También se discutió la Coalición de Vivienda Regional de Roaring Fork, recientemente formada, que está buscando financiamiento para comenzar a abordar las necesidades de vivienda a nivel regional desde Aspen hasta Parachute.

Si bien Carbondale acordó unirse oficialmente a la coalición, incluida la provisión de $10.000 en capital inicial, los comisionados del condado de Garfield, en una votación de 2-1 a principios de esta primavera, optaron por no participar, por ahora. Jankovsky estaba a favor de unirse.

El lunes, los comisionados acordaron firmar una carta de apoyo a la solicitud de Housing Coalition para una subvención de $75.000 proveniente de Colorado Department of Local Affairs Innovative Affordable Housing Strategy Program. Utilizando el capital inicial proporcionado por los gobiernos locales participantes, la coalición igualaría $25.000, según la propuesta de subvención.

“Estoy intrigado por la cantidad de fondos que hay en el estado de Colorado y cómo podemos llevarlos al condado de Garfield,” dijo Jankovsky durante la reunión del martes con Carbondale.

El alcalde de Carbondale, Ben Bohmfalk, dijo que la ciudad es un “pequeño jugador” en ese esfuerzo regional. Al mismo tiempo, durante la última década Carbondale  ha tenido la intención de hacer su parte para abordar las necesidades locales de vivienda, dijo.

Un ejemplo son las aproximadamente 200 nuevas unidades residenciales construidas o en construcción a lo largo del corredor Colorado Highway 133 cerca de la rotonda de Main Street.

“Hemos recibido algunas críticas por eso, pero es la culminación de 10 años de una planificación muy intencional por parte de la ciudad, y es gratificante ver que eso se concreta,” afirmó Bohmfalk.

Aun así, aparte del 20% de esas unidades que tienen escritura restringida en un esfuerzo por mantener la asequibilidad, los alquileres de libre mercado para esas unidades, a alrededor de $2.500 mensuales, están muy por encima de lo que se considera “alcanzable,” admitió.

En total, Carbondale tiene alrededor de 355 unidades con escritura restringida en su inventario de viviendas, incluidas las unidades de vivienda para el personal del Distrito Escolar Roaring Fork, y otras 28 pendientes, dijo la administradora municipal Lauren Gister.

El comisionado Martin instó a los síndicos de la ciudad a considerar a los residentes mayores al abordar las necesidades de vivienda.

“Necesitamos cuidar a las personas que han estado aquí por más tiempo y que ahora no pueden permitirse el lujo de quedarse aquí y están perdiendo sus hogares,” dijo Martin.

Un área en la que la ciudad y el condado podrían colaborar es trabajando para preservar los parques de casas móviles que existen tanto dentro como fuera de los límites de la ciudad, sugirió Bohmfalk.

Se refirió a las nuevas leyes estatales que facultan a los propietarios de casas móviles para que puedan unirse para comprar los parques de propiedad separada donde ahora tienen que arrendar espacio.

Charlas del Centro de la Ciudad

Cuando se trata del desarrollo futuro de la propiedad de 1.4 acres del centro de la ciudad que rodea el teatro Thunder River, que fue donada a la ciudad a fines del 2021, “previsiblemente, la vivienda está subiendo a la parte superior de la lista” en cuanto a qué poner allí, dijo Bohmfalk.

Luego de la breve discusión con los comisionados del condado, los fideicomisarios dirigieron su atención a los aportes públicos adicionales y los “próximos pasos” sobre cómo proceder con la planificación del sitio.

Es probable que la ciudad busque una asociación público-privada de algún tipo para desarrollar los lotes, ya sea a través de una Solicitud de propuestas (RFP) formal o la Solicitud de calificaciones (RFQ) menos involucrada.

El consultor de uso de suelo Bob Schultz dijo que una RFQ podría ser la mejor ruta, porque permite un intercambio de ideas más directo antes de comprometerse con una propuesta específica.

Una reciente sesión de aportes públicos en el sitio que se llevó a cabo como parte del evento First Friday del 3 de junio generó muchas ideas para el uso de la propiedad, pero la vivienda definitivamente estaba en la mente de la mayoría de las personas, dijo Bohmfalk.

Es probable que ese sea el punto focal de cualquier propuesta de desarrollo, junto con un espacio comercial/minorista limitado o posiblemente unidades de trabajo en vivo. El pueblo también se inclina por trabajar dentro de la zonificación existente para la propiedad, que es de uso mixto.

Un socio de desarrollo potencial, entre otros, podría ser Hábitat para la Humanidad del Valle del Roaring Fork. La presidenta de Hábitat, Gail Schwartz, y el líder de proyectos futuros, Jon Fox-Rubin, estuvieron presentes para discutir esa posibilidad.

Habitat se está volviendo más flexible en los tipos de proyectos que persigue en un esfuerzo por satisfacer las necesidades locales, dijo Schwartz. Eso incluye explorar proyectos de viviendas de alquiler, en lugar de viviendas para la venta, e incluso la posibilidad de tipos de espacios para vivir y trabajar, dijo.

Schultz señaló que si la ciudad alinea a múltiples socios de desarrollo, debe tener cuidado de que no compitan por las mismas fuentes potenciales de financiamiento, como los créditos fiscales para personas de bajos ingresos, pues eso podría ir en contra del proyecto, dijo.

Opciones de Impuestos de Alojamiento

Otra posible fuente de financiación para la vivienda son las nuevas disposiciones del estado de Colorado para el uso de los impuestos locales sobre alojamiento.

Los fideicomisarios escucharon el martes una presentación de miembros del Consejo de Turismo de Carbondale sobre el impuesto de alojamiento del 2% existente en la ciudad, que se destina a financiar promociones turísticas.

Hay algunas posibilidades de aumentar esa determinación del impuesto para otros fines, como la vivienda. Además de destinar algunos fondos de impuestos de alojamiento a la vivienda de la fuerza laboral local, los funcionarios de turismo dijeron que también quieren hacer más para asegurarse de que el turismo “cargue con su peso” en términos de una variedad de impactos en la ciudad, dijeron miembros del Consejo de Turismo, Andrea Stewart y Sarah-Jane Johnson.

Recientemente, otros municipios de la región han solicitado y recibido el apoyo de los votantes para dedicar algunos fondos del impuesto de alojamiento a las necesidades de vivienda. Carbondale puede buscar hacer lo mismo.

Además, la ciudad también podría buscar un impuesto especial separado sobre los alquileres de vacaciones a corto plazo. La ciudad ahora requiere una licencia para convertir el espacio residencial en un alquiler vacacional. Un impuesto especial sería además del impuesto de alojamiento.

Los fideicomisarios están listos para discutir más a fondo la propuesta en su reunión del 12 de julio, incluida una recomendación del personal sobre qué tipo de impuesto o impuestos solicitar.

La junta podría decidir buscar una pregunta en la boleta este noviembre o esperar un año.

Puedes contactar al Reportero Sénior/Editor Gerente John Stroud al 970-384-9160 o jstroud@postindependent.com.


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