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El riesgo de incendios forestales se encuentra a sólo un día cálido y ventoso de distancia para Roaring Fork Valley

Un helicóptero sobrevuela un incendio forestal que comenzó con un rayo sobre Lower River Road en Old Snowmass el viernes 18 de junio del 2021.
Kelsey Brunner/The Aspen Times

Todavía está lloviendo y nevando en el valle de Roaring Fork, pero eso no alivia las preocupaciones de los expertos sobre la amenaza de incendios forestales a finales de este año.

La junta directiva del Distrito de Protección contra Incendios de Roaring Fork aprobó recientemente fondos para la “patrulla de severidad” que se extenderá desde el fin de semana del Memorial Day hasta septiembre, según el jefe de bomberos Scott Thompson.

Si bien la capa de nieve ha estado cerca del promedio este invierno, una sequía a largo plazo ha absorbido el nivel de humedad de los árboles y la vegetación y los suelos secos, dijo Thompson. Tomará varios años de humedad por encima del promedio para reducir el riesgo de incendios forestales de verano.



“Creo que todavía tenemos una gran amenaza en nuestro valle,” dijo Thompson.

Sus instintos suelen dar en el clavo. Expresó su preocupación por el riesgo de incendios forestales menos de una semana antes de que estallara el incendio del lago Christine el 3 de julio del 2018 y amenazara a Basalt y El Jebel.



Como parte de la precauciones de este año, cuatro trabajadores de verano de tiempo completo serán contratados específicamente para la patrulla de severidad. Conducirán un camión de bomberos por partes particularmente susceptibles del extenso distrito, como Missouri Heights. El equipo también trabajará con los propietarios de viviendas que quieran “reforzar” su propiedad para aumentar la protección contra los incendios forestales, dijo Thompson.

Roaring Fork Fire Rescue ha realizado patrullas de forma intermitente a lo largo de los años. Este año es diferente porque se asignaron fondos especiales, dijo Thompson.

Las patrullas han demostrado su eficacia en el pasado porque los bomberos han podido responder a los rayos y otras fuentes antes de que el fuego tenga la oportunidad de propagarse, dijo.

Carbondale y el Distrito de Protección contra Incendios Rurales también realizarán patrullas especiales desde aproximadamente el fin de semana del Memorial Day hasta el fin de semana del Día del Trabajo, según la oficial de información pública Jenny Cutright. El tiempo podría acortarse por el clima húmedo o alargarse por el clima seco, afirmó. Carbondale ha operado las patrullas de verano durante varios años consecutivos, dijo Cutright, y coordinará los esfuerzos con Roaring Fork puesto que sus límites se topan.

Thompson dijo que los incendios forestales podrían materializarse a pesar de una capa de nieve decente. Las condiciones secas y los vientos cálidos de primavera pueden secar la vegetación rápidamente. La primavera pasada y el comienzo del verano fueron cálidos y secos.

“Tenía miedo de que perdiéramos una subdivisión o incluso un pueblo,” dijo.

El monzón de verano apareció más tarde de lo habitual en julio y alivió temporalmente las condiciones. Si esta primavera es húmeda y el monzón aparece alrededor del 4 de julio, Thompson dijo que dormirá mejor por la noche, pero no cuenta con tener un descanso.

“En julio y agosto en Colorado, cualquier cosa puede suceder,” según Thompson.

Existe amplia evidencia de cuán rápido pueden variar las condiciones. El incendio de NCAR estalló cerca de Boulder esta semana incluso con nieve aún esparcida en el terreno afectado. Otro incendio estalló en las afueras de la ciudad montañosa de Estes Park.

Todos los departamentos de bomberos del valle de Roaring Fork ofrecen su experiencia para evaluar el riesgo de propiedades individuales y brindan consejos sobre cómo reducir el potencial de que un incendio queme una casa. Thompson dijo que los incendios en Colorado, California y otros lugares muestran una y otra vez que las cercas de cedro que colindan con una casa e incluso conectan las casas son una receta para el desastre. Además, plantar arbustos de enebro contra una casa es como almacenar latas de gasolina de 5 galones a lo largo de una estructura.

Thompson instó a las personas a inscribirse en los servicios de alerta de emergencia que ofrecen los condados del valle de Roaring Fork. Esa es una forma clave de mantenerse informado sobre las evacuaciones por incendios forestales.

Roaring Fork Fire Rescue también trabajará con los condados de Eagle y Pitkin para proporcionar llamadas inversas al 911 a teléfonos fijos y notificaciones especiales, similares a las Amber Alerts para niños secuestrados o desaparecidos en teléfonos celulares.

Thompson dijo que la sequía ha extendido la temporada de incendios a seis meses en las tierras altas de Colorado. La temporada comienza en abril y dura hasta que se acumula una gran cantidad de nieve, generalmente en octubre o noviembre.

“No hay un momento seguro,” dijo. “Estamos listos para los incendios. Siempre estoy preocupado.

Traducción de Edgar Barrantes. Scott Condon, scondon@aspentimes.com


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