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Grupo de Missouri Heights se involucra en la planificación de mejoras a Cottonwood Pass

Un grupo de vecinos de Missouri Heights que luchó con éxito contra una propuesta de campamento de verano el año pasado quiere ser escuchado más temprano que tarde a medida que los funcionarios estatales y del condado comiencen a planificar mejoras en Cottonwood Pass.

“Estamos muy preocupados,” dijo Karen Moculeski, presidenta de Keep Missouri Heights Rural, durante una reunión de trabajo entre los comisionados del condado de Garfield y los funcionarios del Departamento de Transporte de Colorado el martes.

“Decir que solo está mejorando el paso, o la ruta hacia el paso, es simplemente ignorar las cosas,” dijo sobre los planes del CDOT para trabajar con los condados de Garfield y Eagle para realizar varias mejoras de seguridad a lo largo de la ruta primitiva.



La serie de carreteras del condado pavimentadas y sin pavimentar que conectan Roaring Fork Valley con Gypsum y el corredor de la Interestatal 70 al este de Glenwood Canyon sirve como una ruta de desvío local de facto cada vez que el segmento la I-70 se cierra a través del cañón.

“Obviamente, esto tiene un gran impacto en Missouri Heights,” dijo Moculeski, cuyo grupo se formó en oposición a las instalaciones del campamento Ascendigo Autism Services el año pasado, lo que finalmente fue negado por los comisionados del condado de Garfield. Desde entonces, el grupo ha intervenido en otros temas que afectan las diversas subdivisiones residenciales que salpican el paisaje rural que se extiende a ambos lados de los condados de Garfield y Eagle.



“No es solo un camino del que estamos hablando,” dijo. “Cuando la I-70 cierra, si hay un embotellamiento en un camino, la gente se va a ir a otro camino.”

Esta imagen de la presentación del martes del CDOT muestra las secciones de las carreteras 100 y 113 del condado de Garfield donde se realizarían mejoras de seguridad para acomodar mejor el tráfico de desvío local durante los cierres de la Interestatal 70.
Captura de pantalla de la presentación de CDOT

CDOT ha comenzado a trabajar con los dos condados para ayudar a diseñar y construir algunas mejoras básicas de seguridad a lo largo de la ruta para adaptarse mejor al tráfico local de vehículos de pasajeros y camiones ligeros durante esos cierres.

Pero tanto el CDOT como los respectivos condados insisten en que las mejoras no están destinadas a convertir la ruta en un desvío completo de la I-70, y que no se permitirán semirremolques.

Los representantes del CDOT se reunieron con los comisionados del condado de Garfield el martes para repasar los esfuerzos de planificación hasta la fecha, con el objetivo de lograr un diseño del 20% para el otoño para que los condados puedan buscar fondos adicionales para completar el trabajo.

El condado de Garfield ha identificado County Road 100 (Catherine Store Road) desde la intersección de Colorado Highway 82 al este de Carbondale como el acceso preferido a Cottonwood Pass.

Las mejoras incluirían renovaciones en las intersecciones, con carriles de giro y carriles de aceleración y desaceleración más largos, y “ablandamiento” de algunas de las curvas cerradas que conducen a Missouri Heights hacia Upper Cattle Creek Road y al condado de Eagle.

Se planean mejoras similares para secciones peligrosas en el lado del condado de Eagle, incluido lo que probablemente sería de $15 a $20 millones en trabajo para reconstruir la sección de Blue Hill, dijo Karen Berdoulay, ingeniera residente del CDOT para los condados de Eagle y Lake, quien está ayudando a diseñar el mejoras.

“El objetivo general es abordar los problemas de seguridad en lugares donde ha habido problemas de tráfico cuando Cottonwood Pass se usa como desvío,” dijo. “Lo mantendríamos más o menos como está hoy, pero solo lidiemos con esas áreas.”

Luego del cierre de casi tres semanas de la I-70 a través de Glenwood Canyon el verano pasado debido a flujos de lodo y escombros que dañaron gravemente la carretera, y a un cierre de dos semanas en 2020 durante el incendio de Grizzly Creek, se pusieron a disposición fondos federales para planear mejoras a las rutas alternativas.

La representante de E.U. Lauren Boebert, R-Colo., también presentó recientemente la Ley de desvío de la I-70, que requeriría que el Secretario de Transporte estudie las posibles alternativas de Glenwood Canyon “necesarias para compensar los cierres prolongados asociados con la ruta interestatal 70.”

Sin embargo, aunque Cottonwood Pass podría abordarse en esa legislación potencial, la medida más amplia buscaría mejorar una variedad de carreteras estatales y e interestatales que ahora sirven como desvíos durante los cierres de la I-70.

Esta imagen de la presentación del martes del CDOT muestra las secciones de Cottonwood Pass donde se realizarían mejoras de seguridad para acomodar mejor el tráfico de desvío local durante los cierres de la Interestatal 70.
Captura de pantalla de la presentación de CDOT

El ingeniero del CDOT, Jacob Rivera, quien se desempeñaría como gerente de proyecto para el trabajo de Cottonwood Pass, dijo que el proceso involucrará la participación del público a través de jornadas de puertas abiertas y, eventualmente, comentarios públicos formales.

Moculeski y otros que hablaron en nombre del grupo de Missouri Heights dijeron que quieren participar desde el principio en la planificación, tal vez incluyendo reuniones vecinales además de las jornadas de puertas abiertas.

La I-70 en Glenwood Canyon ha experimentado cierres a corto plazo a lo largo de los años debido a accidentes e incidentes de caída de rocas, pero los cierres más prolongados en los últimos años han vuelto a poner de relieve la opción de Cottonwood Pass.

El comisionado Tom Jankovsky señaló que esta es la primera vez que el condado de Eagle muestra su voluntad de realizar mejoras en las carreteras, por lo que el momento es crucial.

“Entre los tres condados (también incluyendo Pitkin), tenemos una población de entre 130.000 y 140.000, que no tienen un pasaje este-oeste cuando se cierra la I-70,” dijo Jankovsky, calificándolo como un tema claro de “salud, seguridad y bienestar.”

Traducción de Edgar Barrantes. Puedes contactar al Reportero Sénior/Editor Gerente John Stroud al 970-384-9160 o jstroud@postindependent.com.


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