Los cierres de carreteras son parte importante de los inviernos en Colorado, pero ¿Cómo se toman esas decisiones? | PostIndependent.com
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Los cierres de carreteras son parte importante de los inviernos en Colorado, pero ¿Cómo se toman esas decisiones?

Spencer Powell
Steamboat Pilot & Today
Un empleado del Departamento de Transporte de Colorado observa y monitorea transmisiones en vivo desde varios lugares en Glenwood Canyon en la sala de control del Centro de Comando de Hanging Lake Tunnels.| Chelsea Self / Post Independent
Chelsea Self / Post Independent

Los conductores de camiones niveladores del Departamento de Transporte de Colorado (CDOT, por sus siglas en inglés) dedican una gran cantidad de trabajo a mantener las carreteras abiertas, pero debido al clima severo o los accidentes de vehículos, algunos cierres de carreteras son inevitables.

Hablando con los funcionarios estatales que hacen estas llamadas, el proceso de cierre y reapertura de carreteras e interestatales en Colorado requiere confianza y decisión.

Los cierres de carreteras se realizan mediante la colaboración entre el CDOT, los oficiales de patrulla de carreteras y las fuerzas del orden público locales, y la decisión de cerrar una carretera se basa principalmente en las observaciones del personal en el lugar. Si bien la prioridad del CDOT es mantener abiertas las carreteras, la mayoría de los cierres ocurren cuando se informa que el riesgo de accidentes es alto.



“Es bastante raro que cerremos una carretera, o que una agencia local solicite que se cierre una carretera simplemente por el clima,” dijo Elise Thatcher, vocera de CDOT.

Ella explicó que los cierres de carreteras generalmente se implementan cuando los incidentes crean situaciones en las que es probable que se produzcan choques secundarios, y esas situaciones son especialmente peligrosas en tramos de carretera con pendientes pronunciadas, como Rabbit Ears Pass.



Un accidente automovilístico no tiene que retardar mucho el tráfico para que aumente en gran medida el riesgo de accidentes adicionales, agregó Thatcher.

Según las estadísticas federales, por cada minuto que un incidente principal sigue siendo un peligro, la probabilidad de un choque secundario aumenta en un 2.8%, y se estima que los choques secundarios causan casi una de cada cinco muertes en las autopistas, incluidos los socorristas.

Alrededor de cinco bomberos, 12 agentes de la ley y más de 50 operadores de remolque mueren en todo el país cada año mientras responden a incidentes de tráfico, según estadísticas federales.

“Por lo tanto, es muy importante administrar para no tener tráfico alineado durante mucho tiempo en un solo lugar siempre que sea posible,” afirmó Thatcher.

Cuando los vehículos están parados en fila, los funcionarios de transporte los describen como “en cola,” lo que se considera uno de los peligros más graves en la carretera, especialmente durante las condiciones invernales con poca visibilidad y caminos resbaladizos.

Si bien los cierres estrictamente debido al clima no son tan comunes, Thatcher dijo que la mala visibilidad durante una tormenta de nieve es un factor importante y que la mayoría de las decisiones de cerrar carreteras debido al clima severo son altamente colaborativas.

Thatcher explicó que las reuniones virtuales, o “llamadas meteorológicas,” ocurren con frecuencia entre los miembros del CDOT y otras agencias durante las grandes tormentas. Durante estas llamadas, discuten las condiciones de la carretera y toman decisiones colaborativas.

Las personas en la escena generalmente corren el riesgo de tomar estas decisiones. Podrían ser agentes de la ley locales, agentes de la Patrulla Estatal de Colorado o equipos de mantenimiento del CDOT.

“Nos aseguramos de mantenernos en contacto con nuestras agencias asociadas en tantos niveles de la organización como sea posible,” dijo Thatcher. “De esa manera, cuando tenemos un incidente, sabemos cuál es la mejor manera de ponernos en contacto con la persona adecuada.”

Y, a veces, los agentes de la ley locales tienen que hacer la llamada para cerrar una carretera en función de lo que ven.

“Diría que las oficinas del alguacil en su área han sido excelentes al informarnos qué condiciones hay en la carretera,” dijo Thatcher. “Es un verdadero esfuerzo de equipo.”

Cuando las fuerzas del orden locales deciden cerrar una carretera, comunican el cierre al CDOT, que luego actualiza COtrip.com y la aplicación correspondiente para teléfonos inteligentes. Tanto la aplicación gratuita como el sitio web cuentan con un mapa actualizado de las condiciones de las carreteras y los cierres de todo el estado.

“A veces, las empresas ganan dinero haciendo lo que parece una aplicación oficial del CDOT,” advirtió Thatcher. “Entonces, si lo que ve en su tienda de aplicaciones de su dispositivo requiere dinero, no lo compre.”

Cada vez que hay una actualización sobre cierres o reaperturas de carreteras, la página de Twitter de CDOT también envía un tweet automáticamente.

Como parte de un esfuerzo nacional para mejorar la seguridad durante los incidentes en las carreteras, Colorado participa en el Programa de Manejo de Incidentes de Tránsito (TIM, por sus siglas en inglés). En 2018, se abrió TIM Track en el condado de Douglas. Esta instalación de $1.5 millones cuenta con un camino pavimentado destinado a replicar una sección de una interestatal que se usa para brindar capacitación estandarizada para el manejo de incidentes.

El programa TIM está destinado a sistematizar los métodos para gestionar incidentes en las carreteras para ahorrar tiempo, dinero y vidas a través de diversas estrategias, incluida la estandarización de las comunicaciones para crear una “cultura de escena única” en todo el país.

Pero no todas las agencias y socorristas en Colorado han recibido la capacitación TIM, especialmente en áreas rurales. Si bien los incidentes de tránsito representan el 25% de las causas de congestión en las carreteras de las zonas urbanas, representan la mitad en las zonas rurales, según el CDOT.

Si bien la decisión de cerrar carreteras a menudo involucra a varias agencias, Thatcher dijo que las decisiones de reabrir carreteras generalmente requieren menos coordinación y dependen principalmente de la confianza entre quienes están en la escena.

“No es una reapertura por comité, por entenderlo así,” dijo Thatcher. “Porque la prioridad es reabrir y la gente ha sido capacitada para evaluar la seguridad, de modo que cuando decidan que podemos reabrir, sepamos que es seguro reabrir.”

Traducción de Edgar Barrantes. Esta historia es de SteamboatPilot.com


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