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Bancos de alimentos siempre ocupados son desafiados por el aumento en los precios y por la demanda

LIFT-UP, Food Bank of the Rockies continúa luchando contra la inseguridad alimentaria desde Aspen hasta Rifle a pesar del aumento en los costos y el número de clientes

Un teleprompter en las curvas en S en Main Street, Aspen, anuncia una colecta de alimentos de High Society LIFT-UP en el Departamento de Policía de Aspen el viernes 19 de noviembre de 2021.
Kelsey Brunner/The Aspen Times

El aumento de los precios de los alimentos y la gasolina, la escasez de mano de obra y la crisis de la vivienda, el aumento de la demanda de comidas por parte de las familias: todos pueden generar un estrés adicional en los bancos de alimentos que sirven al valle de Roaring Fork. Pero esas organizaciones caritativas seguirán alimentando a las personas durante una de las épocas más ocupadas del año, el Día de Acción de Gracias y la próxima temporada de fiestas.

“LIFT-UP tiene suficiente comida para satisfacer las demandas de inseguridad alimentaria para el Día de Acción de Gracias de este año,” dijo Ivan Jackson, director ejecutivo de Rifle-based LIFT-UP, en un correo electrónico respondiendo a preguntas de The Aspen Times.

Al igual que otros bancos de alimentos, LIFT-UP, con sede en Rifle, que tiene una despensa en 465 N. Mill St. en Aspen, ha experimentado un aumento en la demanda de distribución de alimentos desde la pandemia. La misión de la organización, en resumen, es “poner fin a la inseguridad alimentaria desde Aspen hasta Parachute.”



“La inseguridad alimentaria no es un problema que vaya a desaparecer y continúa teniendo un impacto directo en una amplia y variada proporción de nuestra comunidad,” afirmó Jackson.

Las personas que anteriormente podrían no haber utilizado los bancos de alimentos recurrieron a sus servicios debido a las dificultades financieras provocadas por la pandemia. Es posible que algunas de esas personas ya hayan tenido problemas económicos que se vieron agravados por la pandemia; otros lo sintieron en la billetera después de la pandemia. Esas son observaciones de Sue Ellen Rodwick, directora del Western Slope del Food Bank of the Rockies, que se financia con dólares estatales y federales, así como con donaciones.



“Antes de la pandemia, no estábamos llegando a las personas que necesitaban alimentos en esa región. Y lo sabíamos, y estábamos trabajando en cómo hacer un mejor trabajo al respecto,” dijo, y señaló que de la pandemia surgieron personas y familias que necesitaban ayuda que la organización no conocía anteriormente.

“Ahora la gente no siente el estigma de recibir comida,” dijo. “Y finalmente estábamos sirviendo a personas que necesitaban comida desde el principio.”

FUENTES DE DESPENSA DE ALIMENTOS LOCALES

LIFT-UP

* Horas sujetas a cambios por mes. También se encuentran disponibles sitios de distribución móvil. Llama al 970-625-4496 para averiguar el horario y las ubicaciones más recientes.

Glenwood Springs, 1004 Grand Ave.

Horas: 10:30 a.m. a 12:30 p.m. los jueves

Carbondale, Third Street Center

Horas: 10:30 a.m. a 12:30 p.m. los lunes

New Castle, 126 N. Fourth St.

Horas: 9 a.m. a 1 p.m. los miércoles y viernes

Rifle, 800 Railroad Ave.

Horas: 2-4 p.m. los viernes

Parachute (centro de distribución móvil solamente), 201 E. First St.

Horas: 4-5 p.m. los jueves

Aspen Pantry, 465 N. Mill St., al frente de Clark’s Market

Horas: 1-3 p.m. los martes; mediodía a 2 p.m. los miércoles

Buttermilk Food Truck

Horas: 1-3 p.m. los jueves; mediodía a 2 p.m. los miércoles

Más información en: LIFTUP.org

Food Bank of the Rockies

Para buscar alimentos: 303-371-9250

Para colaborar con el Western Slope Food Bank of the Rockies: 970-464-1138 o al 877-953-3937

Más información en: FoodBankRockies.org

Desde la pandemia, el mayor aumento en la demanda de servicios de Food Bank of the Rockies, que cubre todo Wyoming y aproximadamente la mitad de Colorado, ha venido del Western Slope, dijo Rodwick.

El aumento del 15% es “el más alto en toda nuestra región de distribución,” dijo. “Es más alto que Wyoming y en otras partes del norte de Colorado. Y estoy segura de que se debe a la necesidad constante entre Aspen y Parachute.”

La demanda no es lo único que aumenta. También lo son los precios de los alimentos. Desde el año pasado, en este momento, la carne de res aumentó un 27%, el precio del aceite vegetal aumentó un 54% y la fruta enlatada un 30%, dijo Rodwick, y señaló que los costos de envío y flete aumentaron un 25%.

“Hoy en día estamos gastando el triple de la cantidad en alimentos comprados que en 2019,” dijo, y señaló que la demanda se agravó después de que se suspendiera el programa Farmers to Families Food Box en mayo. El programa había sido administrado por el Departamento de Agricultura de E.U. y entregó 133 millones de cajas de alimentos en 2020.

Los problemas de la cadena de suministro que han afectado a otras partes del país aún no han tenido un gran impacto en LIFT-UP o en Food Bank of the Rockies.

“Afortunadamente, no estamos viendo una gran escasez de suministro, así que ha sido bueno, pero los artículos están costando más,” dijo Rodwick.

El personal de Lift-Up y los voluntarios cargan la parte trasera de una camioneta con comida durante una distribución en Third Street Center en Carbondale el lunes 16 de noviembre de 2020.
Kelsey Brunner/The Aspen Times

Jackson dijo: “Cualquier aumento en los costos de los alimentos tiene un impacto financiero directo en los servicios que brinda LIFT-UP, ya que tenemos que comprar alimentos para complementar los alimentos que nos donan. Los problemas de la cadena de suministro aún no han causado problemas importantes, pero puedo ver que si los problemas continúan, la situación podría agravarse.”

LIFT-UP depende de alimentos donados, dijo Jackson, pero la organización también debe comprar alimentos. LIFT-UP también planea distribuir tarjetas de regalo a las personas para que puedan comprar alimentos durante la temporada navideña.

También está el programa de la organización Farm to Food Pantry, que es una alianza con 26 agricultores y ganaderos que produjeron 20.000 libras de alimentos y 900 docenas de huevos de origen local en 2021, dijo Jackson, y señaló que el objetivo de la organización sin fines de lucro es recaudar $300.000 para aumentar la cantidad de alimentos que obtiene a través del programa en 2022.

Jackson promociona el programa en términos de “apoyar y hacer crecer la agricultura local como una fuente de alimentos nutritivos y culturalmente sensibles, que sirve a quienes experimentan inseguridad alimentaria al mismo tiempo que fortalece y sostiene la economía local.”

Jackson y Rodwick dijeron que aunque la demanda inicialmente impulsada por la pandemia ha disminuido, aún sigue siendo alta. Jackson también dijo que la inseguridad alimentaria local se puede atribuir a numerosos factores, incluida la escasez de viviendas y los bajos salarios. LIFT-UP actualmente atiende a 1.500 hogares y 3.000 personas al mes, dijo.

“En el apogeo de la pandemia, LIFT-UP experimentó un aumento de más del 600% en la demanda de inseguridad alimentaria,” dijo. “El nivel de demanda de alimentos sigue siendo alto debido a una serie de razones, que incluyen la continuación de las consecuencias de la pandemia, la falta de vivienda dentro de la comunidad, el costo de la vivienda dentro de la comunidad, que a su vez conducen a un aumento en los costos de transporte hacia y desde el trabajo.

“Muchas de las oportunidades de empleo dentro de la comunidad no pagan un salario digno para permitir que las personas vivan cerca de Aspen, Basalt y Carbondale.”

LIFT-UP, en colaboración con Food Bank of the Rockies y con la ayuda de Aspen Family Connections, Aspen Skiing Co., Aspen Community Foundation, y un grupo de voluntarios constantes, ha estado manteniendo una despensa móvil para ayudar a las personas y familias desde la pandemia. Su ubicación en Aspen Chapel ahora está abierta los miércoles.

LIFT-UP también ha operado una despensa de alimentos en Buttermilk el segundo y cuarto miércoles de noviembre.

Traducción de Edgar Barrantes. rcarroll@aspentimes.com


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