Conectando a la comunidad: Brianda Cervantes de las escuelas de Roaring Fork une a las familias y al distrito | PostIndependent.com
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Conectando a la comunidad: Brianda Cervantes de las escuelas de Roaring Fork une a las familias y al distrito

La organizadora de la comunidad escolar del distrito escolar de Roaring Fork, Brianda Cervantes, habla con una preescolar en la escuela Riverview durante el recreo.
Chelsea Self/Post Independent

La pasión por ayudar a las personas inculcada en Brianda Cervantes cuando era niña por su abuelo en la zona rural de Nayarit, México, la ayudó a ponerse de pie después de emigrar a los Estados Unidos cuando era una joven recién salida de la escuela de leyes.

Esa misma pasión finalmente llevó a Cervantes hacia un papel único e importante en las escuelas de Roaring Fork poco después de inscribir a su hijo, Freddy, en la escuela Riverview en Glenwood Springs.

Cervantes, ahora de 31 años, comenzó en lo que en ese momento era una posición relativamente nueva de enlace comunitario con Riverview cuando abrió la nueva escuela enfocada en dos idiomas en el otoño del 2017.



La idea era conectar mejor a las familias de los estudiantes desde el jardín de infantes hasta el octavo grado y, a través de un proceso de comunicación muy intencional, alentarlos a participar más en su educación.

Sobre la base de su inmenso éxito en Riverview, su función se ha expandido desde entonces a una posición de organizadora de la escuela y la comunidad en todo el distrito a través de una asociación con Manaus Fund, al servicio de las escuelas y sus familias en las tres comunidades del distrito.



“Mi abuelo siempre solía decir: ‘Hagas lo que hagas, lo haces mejor,’” dijo Cervantes sobre su abuelo, Domingo.

Cuando Cervantes tenía 15 años, su madre, Ana, vino a Estados Unidos y su padre, Miguel, a menudo estaba ocupado viajando como abogado en México.

“Así es que, en cierto forma, crecí con mis abuelos,” dijo.

Domingo, un simple empresario con una pequeña heladería en su pequeño pueblo de Tepic, Nayarit, debido a su activismo comunitario, tenía algunas conexiones políticas.

Cervantes cuenta una historia de cuando ella tenía quizás solo 6 años, el gobernador de Nayarit vino a Tepic y su abuelo le pidió que leyera en voz alta una carta que le había escrito al gobernador. El periódico local escribió una historia al respecto con su foto y todo. Se aferró al recorte durante años como inspiración.

“Mi abuelo tenía una gran pasión por ayudar a la comunidad y gracias a él, la pequeña comunidad donde vivíamos tenía electricidad para los servicios básicos,” dijo Cervantes. “Él nunca fue a la escuela, pero era como un gran político, y todos en la comunidad conocerían y reconocerían a mis abuelos.”

Camino de inmigrantes

El abuelo de Cervantes murió en el 2007 cuando ella todavía estaba en la escuela en México, y su abuela murió después de llegar a los Estados Unidos.

Después de dejar la escuela de derecho, debido a algunas dificultades en su vida en ese momento, Cervantes se unió a su madre en los E.U. en el 2013, ayudándola con trabajos de limpieza antes de dar a luz dos años después a su hijo, Freddy.

Se tomó unos años para criar a su hijo pequeño. Cuando él alcanzó la edad preescolar fue cuando ella puso un pie por primera vez en la escuela Riverview, justo cuando se estaba preparando para abrir.

En ese momento, ella no hablaba inglés, pero su experiencia en derecho llamó la atención de la enlace familiar de la escuela en ese momento, Janeth Niebla.

Niebla la animó a considerar solicitar un trabajo en la escuela para ayudar a implementar el programa de dos idiomas, en el que las clases se imparten tanto en inglés como en español.

Vacilante al principio, en parte debido a la barrera del idioma, a medida que Cervantes se involucró más en la escuela de su hijo, Niebla siguió presionando.

Cuando Niebla decidió dejar el puesto de enlace a finales de ese año escolar, recurrió a Cervantes como posible candidato sustituto.

Tomó un poco de persuasión, pero finalmente aceptó y recuerda vívidamente su entrevista con Niebla, el director de Riverview Adam Volek, el ex subdirector Jami Hayes y el fallecido filántropo de educación de Roaring Fork Valley, George Stranahan, fundador del Manaus Fund, Valley Settlement Project y el Charter Carbondale Community School.

“Fue difícil, porque no hablaba inglés e hice lo mejor que pude, pero no pensé que lo hice bien,” dijo. “Un par de días después, me llamaron para decirme que el puesto es tuyo si lo quieres.”

Aprendiendo el idioma

Quizás sea apropiado que Cervantes creciera en su nuevo trabajo en Riverview School de la misma manera que sus estudiantes aprenden un nuevo idioma—con mucha ayuda del personal de la oficina principal e incluso de esos mismos estudiantes.

Cervantes nunca ha tomado clases formales de inglés. En cambio, aprendió en el trabajo.

Lo que realmente ayudó, dijo, fue cuando Volek se acercó a ella para que trabajara directamente en una de las aulas de la escuela secundaria, enseñando a los estudiantes cómo ser líderes en su comunidad.

Esa interacción con los estudiantes la obligó a aprender el idioma en un entorno más de intercambio (directo de idiomas).

“Me ayudaron muchísimo,” dijo Cervantes. “Era como si pudiera ser vulnerable con ellos y decir: ‘Esta es mi historia, y esta es quien soy.’

“Creo que los niños se conectaron con eso y me estaban ayudando al mismo tiempo que yo les estaba enseñando,” dijo. “Ha sido un camino de aprendizaje para mí en el que cada día aprendo algo nuevo.”

La organizadora de la comunidad escolar del distrito escolar de Roaring Fork, Brianda Cervantes, habla con el director de la escuela Riverview, Adam Volek.
Chelsea Self/Post Independent

Volek reconoció que el papel de Cervantes fue crucial en el desarrollo temprano del enfoque de aprendizaje único de la escuela.

“Brianda fue una parte muy importante para ayudar a Riverview a establecer un lugar en nuestra comunidad y garantizar que la equidad estuviera a la vanguardia de nuestro trabajo como organización,” dijo.

“Su papel en la escuela ayudó a establecer vías de comunicación entre nuestra escuela y nuestras familias, apoyando conversaciones personales, dirigiendo reuniones en casa y proporcionando a nuestra escuela una dirección sobre lo que nuestra comunidad necesitaba y pedía en términos de inclusión y voz.”

Expandiendo la voz

En Riverview, Cervantes trabajó codo a codo con los padres líderes de la escuela, los líderes escolares y los maestros y fue fundamental en el establecimiento de la Organización de Voluntarios Familiares, el Comité Asesor de Padres y Comunidad, y los proyectos de liderazgo estudiantil de la escuela.

No mucho después de la apertura de Riverview, los líderes de otras escuelas del distrito comenzaron a darse cuenta.

“Hicimos una encuesta para padres y obtuvimos una puntuación muy alta en la participación familiar,” dijo Cervantes.

Otras escuelas querían tener ese mismo tipo de participación y así lo que comenzó como un intercambio de estrategias entre las escuelas del distrito se convirtió en un nuevo trabajo para Cervantes en 2019 cuando Manaus acordó expandir su rol a un puesto de organizadora escolar-comunitaria en todo el distrito a través de la Centro de Recursos Familiares del distrito.

“Mucho de esto es simplemente tratar de encontrar a las familias donde están y derribar algunas de las barreras,” dijo Cervantes. “Tiene mucho sentido que el trabajo que estaba haciendo con Riverview necesitara expandirse.”

A medida que su enfoque creció para incluir el trabajo con familias en Glenwood Springs, Carbondale y Basalt, notó que algunos de los problemas eran diferentes según la escuela o la comunidad, pero las experiencias de las personas eran muy parecidas.

“Pude conectarme con ellos de una manera en la que confiaran en mí,” dijo Cervantes.

Eso se volvió increíblemente importante cuando la pandemia de COVID-19 llegó en la primavera del 2020, cerró escuelas y envió a los estudiantes a formatos de aula en línea. Las familias latinas en particular no estaban equipadas para adaptarse al aprendizaje en línea de sus hijos al igual que otras familias.

Cervantes y los enlaces familiares de la escuela desempeñaron un papel fundamental en la comunicación con las familias individuales para identificar sus necesidades, trabajaron con el departamento de tecnología del distrito para configurarles conexiones confiables a Internet y llevaron a cabo reuniones individuales para asegurarse de que ellos y sus estudiantes continuaran participando.

Muchas familias se vieron afectadas por la pérdida de empleo y la resultante pérdida financiera, por lo que su trabajo en la asistencia para el alquiler o el acceso a la atención médica aumentó sustancialmente.

“Muchas de las comunicaciones de la escuela solo salían en inglés, así que teníamos que hacer algo al respecto,” dijo Cervantes.

Facebook se convirtió en una plataforma importante para comunicarse con las familias latinas, al igual que la radio en español, a través de Radio Tricolor y la estación de radio pública KDNK en Carbondale, dijo.

A Cervantes se le pidió que fuera una de esas voces habituales en el aire, compartiendo información y dando actualizaciones. Fue un papel que le cayó bien.

“El discurso público es una de mis pasiones, especialmente si es en español,” dijo. “Me siento muy cómoda hablando en público y creo que mi carrera me ha preparado para eso.”

En México, Cervantes asistió a escuelas públicas, pero cuando fue a la universidad dijo que muchos de sus compañeros de estudios de derecho habían estado en escuelas privadas.

“Honestamente, no sentí ninguna desventaja proveniente de una escuela pública,” dijo.

Cervantes atribuye eso a los fuertes roles de mentor que le proporcionaron su abuelo y su padre, así como a Stranahan, a quien se alegró de haber conocido antes de que muriera la primavera pasada.

“Fue mi primer entrenador,” dijo. “Él siempre hacía controles semanales conmigo y se aseguraba de que tuviera todo lo que necesitaba para hacer mi trabajo, y de que estaba feliz.”

Aunque no podría ejercer la abogacía en los Estados Unidos sin una educación de seguimiento extensa, Cervantes dijo que su experiencia en derecho es útil en su función actual en el distrito escolar.

“Estudié derecho civil y de familia, así que mucho de eso se trata de justicia social y equidad. Así que creo que hay muchas interconexiones,” dijo.

Como organizadora de la comunidad escolar y del distrito, Cervantes también forma parte del equipo de comunicación del distrito y del comité directivo de equidad, y facilita el Consejo Asesor Familiar.

“Estoy profundamente comprometida con el fortalecimiento de la justicia social y la equidad en las escuelas y las comunidades,” dijo.

Además de su trabajo con las escuelas, Cervantes también forma parte de la junta del Mountain Voices Project y aún se mantiene activa como madre en Riverview (su hijo, Freddy, ahora está en primer grado) en el Comité de Responsabilidad y Organización de Padres Voluntarios de la escuela.

Además de su trabajo con las escuelas, Cervantes también forma parte de la junta del Proyecto Mountain Voices y todavía está activa como madre de Riverview (su hijo, Freddy, ahora está en primer grado) en el Comité de Responsabilidad y Organización de Padres Voluntarios de la escuela.

También se convirtió en ciudadana oficial de los Estados Unidos el verano pasado, y prestó juramento de ciudadanía en Denver el 13 de julio.

“Te da mucho orgullo,” dijo Cervantes sobre el proceso de casi cinco años para naturalizarse como ciudadano estadounidense. “Pasar por todas las dificultades y luego sentir que has logrado algo muy importante en tu vida, significa mucho.”

Puedes contactar al Reportero Sénior/Editor en Jefe John Stroud al 970-384-9160 o jstroud@postindependent.com.


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