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Continúa la restauración de Glenwood Canyon y los cierres de verano dependerán del clima

El ingeniero jefe del Departamento de Transporte de Colorado, Steve Harelson, habla con miembros de los medios de comunicación en la conferencia de prensa del martes y brinda una actualización sobre los preparativos para la temporada de primavera y verano en Glenwood Canyon.
Chelsea Self/Post Independent

Reparar Glenwood Canyon, la carretera interestatal 70 y mitigar futuros daños por flujo de escombros ha costado a los gobiernos estatales, federales y locales alrededor de $27 millones hasta el momento, dijo un portavoz del Departamento de Transporte de Colorado.

Junto con las agencias asociadas, la directora ejecutiva del CDOT, Shoshana Lew, informó a los medios de comunicación el martes sobre los esfuerzos para reparar el daño causado a Glenwood Canyon por los incendios forestales y los históricos flujos de escombros en los últimos años.

“Este es un proceso continuo y aún queda mucho trabajo por hacer,” dijo Lew. “Pero nuestros equipos y contratistas cumplieron con los plazos que establecieron para esta primavera.”



También se espera que el trabajo comience en breve en un sendero primitivo hacia Hanging Lake, dijo el portavoz del Servicio Forestal, David Boyd.

Si bien el lago como tal se salvó de los eventos de flujo de escombros, el sendero que conducía a la atracción del bosque prístino fue casi eliminado. Boyd dijo que está previsto que comience un proyecto de reconstrucción de senderos el viernes, que podría instalar un sendero primitivo que conduzca al lago a mediados del verano.



El Servicio Forestal también está trabajando en conjunto con Glenwood Springs y grupos de turismo locales en planes para construir un sendero nuevo y mejorado hacia Hanging Lake, con la idea de que podría sobrevivir entre 50 y 100 años, según Boyd. Sin embargo, el trabajo en el camino a largo plazo no está programado para comenzar pronto.

John Cater, del Federal Highway Administration Colorado Division, se dirige a los miembros de los medios de comunicación en la conferencia de prensa del martes y brinda una actualización sobre los preparativos para la temporada de primavera y verano en Glenwood Canyon.
Chelsea Self/Post Independent

Los deslizamientos de tierra en julio del 2021 provocaron un cierre de seguridad prolongado en la I-70 durante aproximadamente dos semanas, según un comunicado de prensa. Los equipos de CDOT trabajaron día y noche para quitar cantos rodados, tierra, rocas y otros escombros de la carretera. Las reparaciones de la carretera se completaron en diciembre del 2021, aunque el trabajo continúa en la I-70 en todo el cañón.

Los contratistas del CDOT, Lawrence Construction y IHC Scott, continúan extrayendo material del río Colorado en seis lugares a lo largo del cañón. Hasta el momento se han retirado más de 200.000 toneladas, dijo Andrew Knapp, ingeniero residente del CDOT.

“Estamos observando el clima de cerca mientras continúa el trabajo,” agregó Knapp.

Además de la remoción de escombros, el CDOT está trabajando con contratistas y el Servicio Forestal de los E.U. para construir cercas de captación de flujo de escombros, apodadas “bañeras,” junto a las carreteras.

Las bañeras crean una cuenca donde el exceso de escombros y agua puede acumularse durante eventos futuros, lo que minimiza los impactos en la carretera interestatal y los viajeros, explicó Knapp.

El administrador del Federal Highway Administration Colorado Division, John Cater, elogió los esfuerzos del CDOT para evitar daños por inundaciones en un centro de comando ubicado dentro de los túneles de Glenwood Canyon, así como las asociaciones interinstitucionales formadas para abordar los desafíos que han surgido en el cañón desde el incendio de Grizzly Creek en el 2020.

“Se necesita un equipo para resolver los problemas que tenemos aquí,” dijo Cater.

Michael Willis, director del Colorado Division of Emergency Management, se dirige a los miembros de los medios de comunicación en la conferencia de prensa del martes y brinda una actualización sobre los preparativos para la temporada de primavera y verano en Glenwood Canyon.
Chelsea Self/Post Independent

En caso de futuros cierres, el ingeniero jefe del CDOT, Steve Harelson, dijo que el CDOT, el condado de Garfield y otras agencias estaban explorando rutas alternativas, como Cottonwood Pass, pero reconoció que el estado actual de la carretera no es apto para el tráfico interestatal.

Si bien el paso seguirá siendo una carretera del condado, tanto Harelson como el comisionado del condado de Garfield, Tom Jankovsky, reconocieron su potencial para mejorar, creando una ruta alternativa hacia el oeste a través de las Montañas Rocosas, aunque solo con fines de emergencia.

El director del Colorado Emergency Management, Michael Willis, dijo que su personal está monitoreando la situación en Glenwood Canyon durante todo el año, e instó a los viajeros a ser conscientes de los muchos peligros potenciales.

“Por favor, no seas autocomplaciente mientras viajas por Glenwood Canyon,” dijo Willis. “Planifica con anticipación, sintoniza los canales de transmisión de emergencia y sepas bien en qué te estás metiendo.”

Todd Blake, superintendente adjunto de mantenimiento del CDOT, se hizo eco del pedido de Willis para que los viajeros planifiquen sus viajes y agregó que las condiciones actualizadas de las carreteras se pueden ver en http://www.cotrip.org/.

David Boyd, del White River National Forrest, se dirige a los miembros de los medios de comunicación en la conferencia de prensa del martes y brinda una actualización sobre el estado del Hanging Lake Trail y los planes para reabrir.
Chelsea Self/Post Independent

Este verano, el CDOT trabajará con la National Oceanic and Atmospheric Administration para determinar si el cañón permanecerá abierto antes de posibles eventos de lluvia significativos sobre la cicatriz de quemadura de Grizzly Creek.

Cuando la NOAA emita alertas o advertencias sobre posibles eventos de flujo de escombros, Blake dijo que el CDOT cerrará las áreas de descanso y el sendero recreativo Glenwood Canyon.

Si la NOAA emite una alerta, el personal del CDOT se dirigirá a los puntos de cierre a lo largo de la I-70 y, en caso de que se emita una advertencia, Blake dijo que el cañón estaría cerrado mientras dure la advertencia.

Traducción de Edgar Barrantes. Puedes contactar al reportero Ike Fredregill al 970-384-9154 o por correo electrónico a ifredregill@postindependent.com.


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