Fiscal General de Colorado, Phil Weiser, habla de concientizar sobre la salud mental y la reforma de los préstamos estudiantiles | PostIndependent.com
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Fiscal General de Colorado, Phil Weiser, habla de concientizar sobre la salud mental y la reforma de los préstamos estudiantiles

Attorney General of Colorado, Phil Weiser.

La reportera del Post Independent, Jessica Peterson, conversó el martes con el fiscal general de Colorado, Phil Weiser, sobre eventos recientes y de cómo planea llevar a cabo su trabajo en la nueva administración. Weiser habló de su interés por reformar el proceso de préstamos estudiantiles y de revertir la estigmatización de la salud mental como un componente necesario tanto para la reforma policial como para disminuir las muertes debido a la violencia armada.

¿Cómo ha cambiado el panorama como fiscal general desde que la administración de Biden está a cargo?

“Mi estrategia para el gobierno federal es la misma, es decir, que busco colaborar y resolver problemas. En la administración anterior hubo situaciones en que eso funcionaba. Trabajamos juntos eficazmente usando llamadas automatizadas, en asuntos de tecnología financiera y en nuevas formas de préstamo. … Desafortunadamente hubo un rango de problemas como la deuda estudiantil o el Affordable Care Act donde me vi forzado a demandar a la administración para proteger a Colorado y defender la ley. Es el mismo estándar que tengo, el cual es que puedo colaborar con el gobierno federal o si éste hace cosas que violan la ley y dañan a Colorado, entonces necesito entablar una demanda. Aún no he tenido que demandar a la nueva administración pero estoy preparado si fuera necesario.”

¿Sé, especialmente desde que la administración anterior nombró a muchos jueces conservadores, que esto podría crear un desafío o haber continuado, pero supongo que no lo ha experimentado todavía?

“… Este año un caso del que tenemos que estar pendientes es el del Affordable Care Act. Tenemos 400.000 residentes de Colorado con seguro de salud gracias a la expansión de Medicaid. 700.000 residentes de Colorado que están protegidos contra condiciones preexistentes. La Corte Suprema, la nueva Corte Suprema está lista para considerarlo. Me gustan nuestras probabilidades. Creo que los argumentos en contra, inicialmente de la administración anterior, y también de otros estados, están simplemente equivocados. Estoy a gusto con nuestra posición, tengo la confianza de que podremos ganar.”



Actualmente la tasa de homicidios es la más alta desde 1995 ¿Piensa que esto es una anomalía o el principio de una tendencia para Colorado?

“Tenemos que estudiar y entender qué está ocurriendo en términos de la actividad criminal y de lo que aprendemos de los datos. Vivir en una pandemia presenta desafíos inmensos y a muchos niveles. Los riesgos que tenemos son los de ignorar los nuevos acontecimientos, incluyendo la actividad criminal, la salud mental, y el abuso de drogas. El otro riesgo que tenemos es el de sacar nuestras propias conclusiones apresuradamente. Me preocupa el incremento en las tasas de criminalidad, tanto como el aumento en las tasas de crímenes violentos y de la propiedad, y quiero asegurarme de que comprendemos lo que está pasado y de que vamos a actuar con inteligencia.”

Hablando sobre el aspecto de salud mental, ¿Cuánto cree que dicha tasa se relacione con la necesidad de reformas al control de armas?

“Tenemos varios desafíos relacionados con la salud pública. Uno de ellos es el de eliminar el estigma de la salud mental. Para permitir que las personas hablen de sus dificultades para obtener el apoyo necesario … En nuestra oficina tenemos un programa llamado ’Safe to Tell’ que ha ayudado a eliminar el estigma de la salud mental al decir que no hay nada de malo en admitir que estás luchando.



Otro desafío relacionado con la salud mental es la conexión con el sistema de justicia criminal y lo que a menudo se conoce como el conducto de la escuela a la prisión. Cuando los jóvenes están sufriendo y experimentando trauma, ¿Cómo lo tratamos? … Queremos dar más apoyo a programas de distracción para ofrecerle a los jóvenes alternativas al sistema judicial juvenil.“

¿Cómo son los programas que mencionó fuera del sistema juvenil o de detención?

“Hoy vamos a anunciar una colaboración con United Health, y creo que es una inversión de $1.8 millones de dólares en Colorado Youth Conservation Corps. Y esto le da a los jóvenes y a sus familias una opción: o entras al sistema judicial juvenil o te permitimos pasar un verano trabajando en alguna actividad al aire libre. Podría ser en una granja, podría ser una actividad recreativa al aire libre, participando constructivamente, productivamente y en un ambiente que creemos puede darle a la gente un nuevo comienzo.”

Mi próxima pregunta es sobre los préstamos estudiantiles y la coalición que usted está dirigiendo. Sé que le enviaron una carta al secretario de educación de los E.U., pero ¿Por qué es importante para usted y qué otras acciones planea tomar?

“Gracias por esa pregunta. Tengo un par de respuestas. Primero, y regresando a donde empecé con la nueva administración, queremos colaborar con ellos para resolver problemas. Ese era el espíritu de dicha carta: delinear una serie de iniciativas que podemos abordar en conjunto. Si tengo que demandar a la nueva administración por dichos problemas lo haremos. … Mi compromiso es evitar que se aprovechen de los estudiantes. … Yo fui decano de la facultad de derecho de la Universidad de Colorado y pude ver de primera mano la deuda de los estudiantes y la presión y el estrago que causa en la gente. Y logramos disminuir la deuda de $116.000 por estudiante graduado a $100.000, lo que aún es mucho dinero. … Me duele ver las difíciles decisiones que los estudiantes tienen que hacer debido a las deudas, y quiero hacer todo lo que podamos por apoyar a nuestros estudiantes.

Las culturas de Colorado pueden variar drásticamente de una comunidad rural a un área metropolitana. ¿Anticipa alguna resistencia de las áreas más rurales que pueden no estar tan familiarizadas con este tipo de conversaciones (sobre reforma policial)?

Como fiscal general estoy comprometido a ir a todas partes y a atender preocupaciones; a explicar cómo estamos protegiendo a toda la gente de Colorado y lo que está funcionando. Reconozco que distintas comunidades enfrentan desafíos diferentes y los desafíos de las comunidades rurales que son importantes para mí son que no tengamos mandatos sin financiamiento de Denver que afecten la justicia penal. Por ejemplo, es importante que creemos oportunidades para el tratamiento de drogas en áreas rurales tanto como lo es en áreas metropolitanas. Estoy muy enfocado en servir a todos y no creo que hacer funcionar el sistema de justicia penal en Aurora o Denver sea inconsistente con hacerlo funcionar aquí en Glenwood Springs y en Rifle. Así que voy a considerar a todas las comunidades y a seguir trabajando para mejorar nuestro sistema de justicia penal y nuestro actual sistema legal para proteger a todos.

En Glenwood Springs especialmente tenemos una gran población latina, cerca del 30%. … Cuando usted menciona estos programas de salud mental y de reforma policial e identificación de testigos, ¿Cómo planea dirigirse a la comunidad latina o a personas que no hablan inglés y que de igual manera están al tanto de dichos problemas?

Por primera vez contratamos a una directora de extensión para idioma español en el departamento legal. De hecho, mañana volveré con ella a YouthZone. Ana es nuestra directora de extensión para idioma español y ella y yo tendremos un evento hoy en Grand Junction con su proyecto de Asuntos Hispanos.

¿Ella trabaja como traductora para usted principalmente?

Ella trabajará como traductora para mí y establecerá relaciones de modo que todas las comunidades puedan beneficiarse, sea tanto acerca de préstamos estudiantiles, problemas con el cumplimiento de la ley o con la calidad del aire. Queremos asegurarnos de que todos los residentes de Colorado estén protegidos.

Te puedes comunicar con la reportera Jessica Peterson al 970-279-3462 o al correo jpeterson@postindependent.com

 

Reporter Jessica Peterson can be reached at 970-279-3462 or jpeterson@postindependent.com.


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