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Los candidatos al Concejo Municipal de Rifle hablan sobre economía, transporte y vivienda asequible

Los candidatos que compiten por uno de los cinco escaños para las elecciones en el Concejo Municipal de Rifle se enfocaron en varios temas, desde viviendas asequibles y estimular la economía hasta trabajar en colaboración con comunidades vecinas y proyectos comunitarios, durante un foro del martes organizado por la Cámara de Comercio del Condado de Western Garfield.

El foro, que se llevó a cabo en el Ayuntamiento de Rifle el martes por la noche, fue moderado por Ron Milhorn de KMTS Radio.

Las elecciones de noviembre enfrentan a los titulares Joe Carpenter, Clint Hostettler y Sean Strode contra los aspirantes a concejales Bud Demicell, Tamara Degler, Alicia Gresley, Chris Bornholdt y Derek Davis. Carpenter no participó en el foro del martes debido porque estuvo involucrado en un incidente de tráfico reciente.



La actual alcaldesa, Barbara Clifton, y la alcaldesa interina, Theresa Hamilton, quedan excluidas.

Si bien los asuntos diferían en tema, una cuestión principal a lo largo del foro se enfocó en si Rifle debería apoyarse más en sí misma para resolver sus problemas.



Hostettler, nombrado en 2018 y 2020, dijo que quiere ver más negocios y proyectos locales en lugar de que los residentes de Rifle viajen largas distancias para trabajar. Su respuesta también se refirió a la financiación municipal del Roaring Fork Transportation Authority, un servicio de autobús público que sirve a las comunidades de los condados de Garfield y Pitkin.

“Traigamos negocios a nuestra comunidad que brinden buenos trabajos a los miembros de nuestra comunidad donde puedan ganar tanto dinero aquí como conduciendo a Aspen y Vail,” añadió Hostettler, “lo cual es difícil, especialmente en el negocio de la construcción, de los cuales es probablemente el 70% o el 80% del tráfico que ves yendo a Aspen y Vail diariamente.”

Davis dijo que si Rifle localizara más trabajos, no cambiaría el hecho de que las comunidades de valle arriba todavía necesitan gente para trabajar.

“Definitivamente no la veo como una ciudad en la que haya mucho que podamos hacer aparte de tratar de mantener abierta RFTA. Sé que durante COVID votamos para que no se detuvieran aquí. Creo que fue un error.”

“Debemos mantener esas cosas abiertas a toda costa,” agregó Davis.

En respuesta a cómo estimular mejor la economía de Rifle, Degler reconoció ofrecer viviendas más asequibles a través de la disminución de las tarifas de impacto del desarrollo cobradas por la ciudad.

“Estamos en el extremo superior del valle con esas tarifas,” dijo. “Y creo que me gustaría verlas bajar un poco.”

Demicell estuvo de acuerdo y dijo: “A veces el gobierno local necesita quitarse un poco del camino.”

“Escuchen a los ciudadanos de la comunidad; tengan diálogos abiertos con ellos. Crecer no significa que tengas que abandonar tus valores,” dijo Demicell. “Atraes empresas a esta comunidad, creando así puestos de trabajo en la comunidad, aumentando así las oportunidades en la comunidad. Eso ayudará a mover los precios.”

Hostettler respondió, diciendo que en el pasado la ciudad ha eliminado la burocracia para proporcionar viviendas asequibles al recortar o eliminar las tarifas de impacto del desarrollo.

“En los últimos años, cuando alguien viene con un proyecto, Habitat (para la Humanidad) o Rifle Housing Authority y dice: ‘Vamos a construir algunas viviendas muy asequibles,’ decimos: ‘Vamos a recortar las tarifas de los permisos de construcción en un 50%, o las eliminaremos por completo,’” dijo Hostettler.

Strode dijo que en lugar de tratar de atraer negocios y turismo, la ciudad debe enfocarse más en mejorar los negocios que ya están en la ciudad.

“Creo que en estos tiempos estoy más de lado del ‘cultiva lo tuyo propio,’” aseveró. “Quiero hacer que nuestros negocios sean más exitosos y luego enfocarme en ellos en vez de tratar de atraer a alguien más. Quiero enfocarme en las personas que ya están aquí.”

“Si bien es un tema debatible, creo que nuestra construcción en el centro es un buen motor económico,” agregó.

Bornholdt estuvo de acuerdo en centrarse en los negocios de Rifle existentes en lugar de atraer entidades externas. Pero una forma de lograr este objetivo es a través del mercadeo en Internet, dijo.

“Creo que el mercadeo en Internet con lo que ya tenemos en la ciudad y mostrando lo que tenemos ayudará a eso, una vez que la gente descubra qué es,” dijo Bornholdt. “Creo que sería bueno tener eso y mostrarlo.”

Mientras tanto, la visión de Gresley de estimular la economía se orientó más hacia la creación de un entorno más propicio en el centro de Rifle.

“Siempre digo que cada vez que vamos a Grand Junction, voy a Red Robin, debido al ambiente allí, puedes ver el juego o tienes un área al aire libre donde los niños pueden jugar un poco. ¿Cómo creamos ese tipo de ambiente donde las familias puedan venir y relajarse, disfrutar de una buena comida y socializar con los vecinos o amigos que han venido a la ciudad?” dijo ella. “Creo que ese entorno ayudaría a traer más dólares de afuera.”

Los candidatos también abordaron dos temas candentes que se han presentado ante el Concejo Municipal de Rifle en muchas ocasiones: Paradise Island y si la ciudad debería construir un centro de recreación.

En respuesta a Paradise Island—una pequeña isla en el río Colorado cerca de Lions Park comprada por la ciudad por $400.000 con la intención de convertirla en un parque recreativo de rápidos—la mayoría de los candidatos estuvieron de acuerdo en que la tierra debería desarrollarse ya que ya ha sido comprada, a pesar de que la compra se realizó en el momento equivocado, agregaron los candidatos.

Mientras tanto, la mayoría de los candidatos estuvieron de acuerdo en que sería bueno tener un nuevo centro de recreación, pero algunos expresaron su preocupación por la posibilidad de que la instalación agote el presupuesto o no tenga suficientes empleados para las operaciones básicas diarias.

“¿Es eso algo que creo que el público querría? Absolutamente,” dijo Gresley. “Los costos de algo así son exponenciales; ya han aumentado, especialmente con los retrasos en las cadenas de suministro.”

“¿Otras personas van a querer pagarlo con un aumento a los impuestos? Probablemente no,” añadió.

Davis y Demicell tenían ideas adicionales, diciendo que la ciudad podría aprovechar las comodidades existentes, como la piscina municipal, si quisieran ofrecer más recreación.

“Podríamos simplificarlo un poco, y tal vez añadir un par de canchas de baloncesto o algo así,” dijo Davis. “El invierno aquí es de seis a nueve meses; hace demasiado frío para estar en la piscina. Creo que si pudiéramos tener algo, creo que beneficiaría a los ciudadanos de Rifle. En cuanto a encontrar gente, no entiendo por qué la ciudad no podría licitarlo.”

Esto es lo que dijeron los candidatos cuando se les preguntó su opinión sobre si la ciudad debería tener el poder de implementar la mascarilla contra COVID-19 o los mandatos de vacunación.

Hostettler: “Solo una persona, como ciudadano de Rifle y propietario de un negocio aquí, creo que debería depender de cada negocio individual.”

Strode: “Respeto las decisiones de las personas, si eso es lo que quieren hacer. Eso es fantástico. Pero como Concejo Municipal, no creo que sea lo mejor para nosotros; nuestro mejor interés es depender de nuestros recursos.

Bornholdt: “Usemos el distrito escolar, por ejemplo; parece que han sido objeto de muchas críticas últimamente. Pero mucho de eso es porque están obligados por una subvención federal. … Si no obedecen el mandato de la máscara, van a perder (dinero federal).”

Davis: “Enfáticamente, no. Nunca necesitaría un mandato de máscara como concejal de la ciudad.”

Degler: “Libertad. ¿No es eso en lo que se fundó nuestro país? Y si no tenemos libertad, ¿qué nos queda?”

Gresley: “No creo que sea la posición de la ciudad—o la nuestra si estamos en el Concejo Municipal—para imponer un mandato dentro de los límites de la ciudad. Creo que eso depende de las empresas individuales, las juntas escolares, según la información que tienen y lo que deben hacer para proteger a la comunidad.”

Demecill: “En primer lugar, es inconstitucional. Nunca pensé que vería algo como esto en mi vida en donde las empresas se vean obligadas a vacunar a sus empleados o pagar altas multas”

Puedes contactar al reportero Ray K. Erku al 612-423-5273 o rerku@postindependent.com.


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