Los mentores marcaron la diferencia en el viaje hacia la educación del nuevo Superintendente de Roaring Fork Schools, Jesús Rodríguez | PostIndependent.com
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Los mentores marcaron la diferencia en el viaje hacia la educación del nuevo Superintendente de Roaring Fork Schools, Jesús Rodríguez

El nuevo superintendente de Roaring Fork Schools, Jesús Rodríguez.
John Stroud/Post Independent

Jesús Rodríguez podría haber tomado un camino totalmente diferente en su vida si no hubiera sido por un par de mentores clave desde el principio.

Ahora, el nuevo superintendente de Roaring Fork Schools espera usar sus propias experiencias para ayudar a influir en los estudiantes y compañeros educadores aquí en la parte baja del valle de Roaring Fork.

“En este momento, solo quiero tomarme un tiempo para escuchar y aprender,” dijo el martes mientras se acomodaba en su segunda semana en el trabajo.



Parte de eso es escuchar no solo a los maestros, al personal y a los miembros de la comunidad, sino también a los estudiantes del distrito. El distrito de Roaring Fork incluye escuelas en Glenwood Springs, Carbondale y Basalt.

“Tienen grandes percepciones y perspectivas y una forma de mostrarme cosas que son significativas e importantes para ellos,” dijo Rodríguez, refiriéndose a las visitas que tuvo con estudiantes de secundaria en abril mientras se entrevistaba para el trabajo.



“Me comprometí a continuar con ese tipo de conversaciones,” dijo, y agregó que eso puede incluir la formación de un consejo asesor estudiantil dentro del distrito.

Es un enfoque personal que se relaciona con sus propias experiencias como estudiante.

Rodríguez, de 36 años, creció en el pequeño pueblo de Lochbuie, al noreste de Denver, junto a Brighton.

Uno de esos primeros mentores que menciona es un maestro que conoció en octavo grado en Brighton, David Layne.

“Era un gran maestro, pero también era excelente para construir relaciones,” dijo Rodríguez. “Era esa persona en mi vida en ese momento que me conocía y se preocupaba por mí como ser humano, y se preocupaba por mi bienestar, mi educación y mi futuro.”

Permanecieron unidos durante los años de escuela secundaria de Rodríguez, y cuando llegó el momento de la graduación, fue Layne quien preguntó de manera muy intencionada: “¿Qué vas a hacer ahora?” y “¿Has pensado en la universidad?”

Rodríguez admitió que no había pensado mucho en ello, por lo que Layne se ofreció a llevarlo a Ames Community College en Fort Lupton, donde finalmente comenzó su carrera profesional.

“Mientras estaba allí, vio que calificaba para una beca y me ayudó con eso,” dijo. “Entonces supe cuánto había impactado dramáticamente en mi vida.

“Literalmente no estaría sentado aquí contigo hoy si no fuera porque él me recogió esa mañana,” dijo Rodríguez.

Dr. ‘Sús’

Rodríguez obtuvo su licenciatura en educación primaria y español de University of Northern Colorado en Greeley, seguido de una maestría en equidad educativa y diversidad cultural de la Universidad de Colorado-Boulder, y un doctorado en liderazgo educativo y estudios de políticas de la Universidad de Denver.

Los últimos estudios de Rodríguez fueron dirigidos en parte por uno de sus instructores en Ames, Leonard Baca, quien fundó el Centro BUENO para la Educación Multicultural en CU-Boulder.

Baca tenía su doctorado, lo que inspiró a Rodríguez a considerar obtener un doctorado él mismo, para poder algún día convertirse en superintendente de escuelas.

“Me vi a mí mismo en él y pensé que también podía hacerlo,” dijo.

“Y, como mi nombre es Jesús, cuando obtuve ese doctorado, pensé que mis alumnos podrían llamarme ‘Dr. ‘Sús’,” bromeó, haciendo referencia al famoso autor de libros infantiles, Dr. Seuss.

Después de varios años de enseñar y servir como director de escuela mientras avanzaba en sus estudios, Rodríguez se desvió brevemente en el 2020-21 cuando fue nombrado director ejecutivo del Centro BUENO en CU, alentado por Baca.

“Disfruté estar allí y aprendí mucho,” dijo. “Apoyamos muchas subvenciones en todo el estado para niños como yo en ese momento, recién salidos de la escuela secundaria que querían ir a la universidad para ser educadores. Eso me dio mucha perspectiva en términos de lo que realmente significa la preparación para la universidad.”

Sin embargo, deseando regresar a la educación de prekínder a grado 12, fue tentado a tomar el puesto de director académico adjunto en el Distrito Escolar Independiente de Dallas por la ex directora de las Escuelas Públicas de Denver, Susana Córdova (ahora superintendente adjunta en Dallas).

“Realmente disfrutamos nuestro tiempo en Dallas,” dijo Rodríguez sobre su breve estadía en Texas con su esposa, Elle, y su hijo pequeño, Cosme.

“Amamos nuestro vecindario y amamos nuestra comunidad y amamos nuestra casa, y mi hijo estaba en una increíble inmersión en español (preescolar),” dijo.

Pero el puesto de superintendente de Roaring Fork se abrió luego de una emergencia familiar que los llevó a querer regresar a Colorado y estar más cerca de la familia, dijo.

Elle tiene familia en Roaring Fork Valley, y sus padres todavía están en el área de Denver. Entonces, cuando recibió la oferta, el rápido regreso a casa tuvo mucho sentido, dijo Rodríguez. Elle trabaja desde casa para un programa de posgrado en educación con sede en Nueva York.

Momentos de enseñanza restaurativa

Aparte de las influencias de su mentor, Rodríguez señala un par de experiencias negativas en primaria y secundaria que también dieron forma a su vida como educador.

El primero fue en quinto grado cuando lo llamaron a la oficina del director y finalmente lo suspendieron por lo que dijo que fue un gran malentendido.

Un estudiante talentoso que tomaba clases académicas avanzadas, Rodríguez dijo que también era el único estudiante de color que era bilingüe en ese programa.

Un día, por pura casualidad, él y dos de sus amigos hispanos se presentaron en la escuela con camisetas del mismo color.

“Y entonces nos acusaron de estar afiliados a pandillas,” dijo. “Solo éramos tres niños latinos que, por casualidad, vestíamos ropa del mismo color ese día. Pero no tenía las habilidades lingüísticas para articular eso con mi director y decirle: ‘Oh, esto es solo un malentendido’.”

Así que tomó su castigo y usó ese y otro incidente unos años más tarde como una experiencia de aprendizaje.

El segundo involucró una ocasión en la escuela secundaria cuando caminaba por el pasillo entre clases con los auriculares puestos, escuchando música en su Walkman, lo cual no estaba permitido.

Un maestro lo atrapó y le dijo que le entregara el dispositivo, pero él se lo quitó, lo metió en su mochila y siguió su camino.

“El maestro, por supuesto, se metió en esta lucha de poder conmigo y me dijo: ‘No, dámelas aquí’… y, para abreviar, lo terminaron suspendiendo nuevamente.

“Para mí, fue una solución fácil. Me los quitaré y los pondré en mi mochila,” dijo. “Y para él, la solución fácil fue: ‘Te los quitaré’.”

Él reflexiona sobre esa experiencia desde la perspectiva de ser un gran creyente en la justicia restaurativa—donde las partes en un conflicto admiten entre sí cómo creen que estaban equivocados y agraviados, y trabajan para resolver el problema.

“Soy un gran creyente en las prácticas restaurativas y en la disciplina anti-punitiva cuando ese no es el enfoque correcto para una situación,” dijo Rodríguez. “En mi situación, aunque no estaba de humor, podría haber dicho, ‘¿Sabes,? Sé que se suponía que no debía tener (los auriculares). Lo siento, hagámoslo bien.’”

Él cree que la historia de su vida también puede ser beneficiosa en un distrito escolar donde la población estudiantil se acerca al 60% de hispanos.

“Si algunas de las experiencias de estos estudiantes son como las mías cuando yo era niño, probablemente no hayan tenido la oportunidad de ver a alguien como ellos que tiene una licenciatura, una maestría o ciertamente un doctorado,” afirmó Rodríguez. “Desde mi propia experiencia, el solo hecho de conocer al Dr. Baca me inspiró para poder algún día obtener mi doctorado, y espero poder hacer lo mismo también”.

Arremangándose

Si bien Rodríguez dijo que permanece en la etapa de “escuchar y aprender” de su primer trabajo como superintendente, también está listo para comenzar a funcionar como el sucesor del antiguo superintendente del RFSD, Rob Stein, quien renunció después del año escolar 2021-22.

Esta semana, tiene teleconferencias con el gobernador Jared Polis y el senador estadounidense John Hickenlooper (Demócrata por Colorado), para hablar sobre temas de educación en una escala más amplia y algunos de los desafíos para los distritos escolares de centros turísticos rurales como RFSD.

“Lo más importante es cómo podemos reclutar y retener talento aquí en el distrito escolar Roaring Fork,” dijo Rodríguez. “Nuestro distrito ha hecho un buen trabajo al hacer de este un gran lugar para trabajar, pero todavía tenemos mucho por hacer.”

Facilitar la transición para los maestros candidatos también es algo en lo que las escuelas del área podrían mejorar, señaló. Ahora que Colorado Mountain College ofrece títulos de licenciatura en enseñanza, Rodríguez dijo que podría haber oportunidades para más asociaciones con la educación superior. Eso podría incluir cursos simultáneos para estudiantes de secundaria que estén interesados en ingresar al campo de la enseñanza, explicó.


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