Los padres y maestros de Glenwood Springs dicen que la necesidad de opciones adicionales de cuidado infantil es grave | PostIndependent.com
YOUR AD HERE »

Los padres y maestros de Glenwood Springs dicen que la necesidad de opciones adicionales de cuidado infantil es grave

El alto costo de vida y los horarios no tradicionales hacen que las opciones limitadas de cuidado infantil sean más desafiantes

Nuestro maestro principal de preescolar, Yamilex Castillo, lee mientras Jameson Sydlowski se sienta en su regazo y Theo Fauchet lee su propio libro durante el tiempo al aire libre el 23 de agosto.
Chelsea Self / Post Independent

Cuando Breanna McCallum, residente de Glenwood Springs, se enteró de que estaba embarazada hace unos dos años, inmediatamente comenzó a buscar opciones de cuidado infantil cercanas.

A medida que se acercaba su fecha de parto, la intensidad de su búsqueda creció, pero fue en vano. La licencia por maternidad de McCallum llegó y se terminó, pero no se presentó ninguna opción de cuidado a largo plazo para su bebé. En cambio, confía en una red de familiares y amigos para el cuidado infantil, y cruza los dedos con la esperanza de que una vez que su hija tenga 1 año, se abran más opciones locales.

Para el bombero de Glenwood Springs, Tobie Powell, de 33 años, el desafío es triple. Los tres hijos de Powell tienen edades comprendidas entre los 3 meses y los 4 años. Trabajar turnos de 48 horas, con 96 horas entre turnos, solo complica aún más las cosas, dijo.



Su madre vive cerca y puede cuidar a los niños con regularidad. En ocasiones, sin embargo, Powell tiene que contratar a una niñera, a un costo casi igual a su propio salario, para llenar los vacíos.

En Our School, una de las pocas instalaciones de preescolar y guardería del área, la maestra de preescolar Leigh Rankin está muy familiarizada con la batalla cuesta arriba que enfrentan Powell y McCallum.



La lista de espera de nuestra escuela es de aproximadamente 300 familias. Debido a la alta demanda, las familias pueden estar en la lista de espera durante dos años o más antes de que un niño ingrese al programa.

“Tenemos familias valle arriba desde Carbondale y hasta Rifle,” dijo Rankin. “El cuidado de bebés y niños pequeños son nuestras listas más largas, porque somos el único centro autorizado en el área para bebés y niños pequeños.”

Un amigo necesitado

A pesar de vivir y trabajar en Glenwood Springs, McCallum viaja a New Castle todas las mañanas y noches para el cuidado de los niños, un viaje de ida y vuelta de unos 50 minutos dos veces al día, dijo.

Si bien los desplazamientos son inconvenientes, McCallum se considera afortunada.

“El cuidado infantil es tan limitado aquí que mi esposo consideró dejar su trabajo para quedarse en casa con nuestra hija y cuidar a los hijos de algunos de nuestros amigos,” dijo. “Afortunadamente, cuando estábamos buscando una guardería, descubrí a un viejo amigo de la escuela secundaria que dirigía una guardería en el hogar en New Castle.”

En el mejor de los días, el viaje diario es un desperdicio de tiempo necesario, pero la Interestatal 70 puede ser impredecible. Cuando los deslizamientos de tierra provocaron el cierre de la interestatal a fines de julio, McCallum pasó casi tres horas atrapada en la rampa de entrada de Canyon Creek camino al trabajo.

“Buscamos una niñera, pero pueden costar entre $20 y $30 la hora, y encontrar a la persona adecuada con las calificaciones adecuadas puede tardar casi tanto como ingresar a una guardería,” afirmó.

McCallum también buscó un servicio de niñera compartida, en el que una sola niñera cuida a varios niños y las familias comparten los costos. Sin embargo, con una niñera compartida, el niño podría estar en un lugar diferente todos los días, ya que cada familia se turna como anfitrión, y McCallum dijo que estaba preocupada por la falta de control o información que tendría sobre con quién estaba interactuando su hija o dónde.

Parte de la lucha de los McCallum es que su hija tiene menos de un año y la mayoría de los programas en el área no aceptan bebés.

“Sabía que el cuidado infantil iba a ser caro en el valle,” dijo McCallum, recordando su investigación sobre el embarazo temprano. “Pero nunca me di cuenta de lo limitadas que serían las opciones para los bebés.”

Siguiendo las sugerencias de sus amigas, McCallum se inscribió en la lista de espera de Our School poco después de enterarse de que estaba embarazada.

A finales de agosto, la hija de los McCallum tenía 11 meses y ocupaban el puesto número 6 en la lista de espera de Our School.

En dificultades

El horario de Powell cambia cada semana y su esposo trabaja 10 horas al día, lo que significa que se va a trabajar antes de que abran las guarderías y regresa a casa después de que cierran.

“No sé qué haríamos sin mi mamá,” dijo. “La guardería no es viable para nosotros, porque tendríamos que pagar cinco días a la semana, cuando solo necesitamos un par, eso realmente solo deja un servicio de niñera.”

Incluso si una instalación local ofreciera cuidado diario, Powell trabaja en bloques de 48 horas, por lo que casi no está disponible durante dos días seguidos. Los niños necesitarían otra opción de cuidado entre el momento en que su esposo se va a trabajar y cuando la guardería abre, así como después de que la guardería cierra hasta que su esposo regresa a casa.

“Realmente no hay otra opción para nosotros aparte de una niñera,” dijo. “Una niñera privada no es ideal. Cuando le pagas a alguien más o menos lo que estás ganando, no está bien.”

Si Powell se quedara en casa con los niños, la familia podría sobrevivir con un solo ingreso, pero con el alto costo de vida en el valle de Roaring Fork, su presupuesto se vería afectado de manera significativa.

“Cuando digo que creo que podríamos arreglárnoslas”, dijo, “quiero decir que sería posible pero extremadamente difícil.”

Quedarse en casa también significaría tener que reiniciar su carrera.

“Nuestro mayor ahora tiene 4 años, y pasarán al menos cinco años antes de que nuestro más joven comience la escuela,” dijo Powell. “Y eso es ¿qué? ¿Una brecha de nueve años en mi currículum? Tendría que volver a empezar desde abajo.”

Aunque un aumento en las guarderías en todo el valle podría beneficiar a cientos de familias, Powell dijo que un centro con disponibilidad las 24 horas podría ser la única solución para su familia.

“No hay muchas opciones de cuidado infantil para hogares con ingresos dobles, y no conozco muchas que puedan sobrevivir en el valle con un solo ingreso,” dijo. “Pero con mi extraño horario, no creo que la situación cambie pronto para nosotros.”

Limitaciones financieras

Dirigir una instalación de cuidado infantil puede ser una empresa desafiante en cualquier lugar, dijo Rankin, pero hacerlo en el valle aumenta la dificultad.

“Ser maestra de preescolar puede ser difícil para algunos, así que realmente tienes que hacer que valga la pena,” dijo. “Los ingresos son un gran desafío en el valle, porque en esta comunidad, un maestro de preescolar no puede pagar una casa por sí mismo.”

Rankin, quien ha enseñado preescolar en Our School durante unos 10 años, dijo que la paga es buena, pero es insuficiente cuando se compara con el alto costo de vida de la zona.

“Me gustaría jubilarme algún día, pero incluso en un programa bien remunerado como Our School, no lo veo como una opción,” dijo.

Los costos de vivienda del valle son una de las mayores barreras de reclutamiento de nuestra escuela, dijo Rankin.

“No es difícil encontrar personal calificado, pero hay mucha competencia por el personal calificado,” dijo. “Cuando los maestros ven cuánto cuesta mudarse aquí en comparación con lo que pueden ganar en otro lugar y pagan solo la mitad del alquiler, puede ser difícil lograr que elijan Glenwood Springs”.

Si bien tres de los seis maestros de Our School han estado en el programa durante una década o más, el programa generalmente contrata a un maestro nuevo cada año o dos para llenar los vacíos que dejan los maestros que cambian de carrera o abandonan el área, dijo Rankin.

Antes de que una guardería o preescolar pueda considerar contratar personal, necesita una ubicación, y el espacio en Glenwood es escaso. Nuestra escuela se mudó tres veces antes de establecerse en su ubicación actual en 3126 Grand Ave.

“En Glenwood, no encontrarás una estructura en la que puedas crear un centro fácilmente,” dijo Rankin. “Hubo una propuesta reciente para un centro basado en una casa en Hyland Park, pero los vecinos básicamente dijeron que ‘no.’”

La vivienda asequible podría ayudar a atraer personal de guardería, pero el costo de administrar una guardería en el área es prohibitivo para el crecimiento del sector de cuidado infantil, dijo.

“No creo que haya una única solución para resolver la falta de opciones de cuidado infantil en Glenwood,” dijo Rankin. “Pero, si hubiera una manera de crear más centros, tal vez una facilidad financiera o un incentivo de algún tipo, hacerlo financieramente posible sería un buen comienzo.”

Puedes contactar al reportero Ike Fredregill al 970-384-9154 o por correo electrónico a ifredregill@postindependent.com.


Support Local Journalism

Support Local Journalism

Readers around Glenwood Springs and Garfield County make the Post Independent’s work possible. Your financial contribution supports our efforts to deliver quality, locally relevant journalism.

Now more than ever, your support is critical to help us keep our community informed about the evolving coronavirus pandemic and the impact it is having locally. Every contribution, however large or small, will make a difference.

Each donation will be used exclusively for the development and creation of increased news coverage.