Los problemas de salud mental persisten tras la pandemia; las agencias de la zona forman una coalición para la prevención y el tratamiento | PostIndependent.com
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Los problemas de salud mental persisten tras la pandemia; las agencias de la zona forman una coalición para la prevención y el tratamiento

Mind Springs Health, mediante sus instalaciones en Glenwood Springs ubicadas en South Grand Avenue, opera un Equipo de Recuperación Móvil para atender a personas en adicción a sustancias o en crisis de salud mental.

El año pasado el condado de Garfield no experimentó un aumento importante en suicidios que preocupara a los profesionales de la salud mental debido al estrés económico y personal provocado por la pandemia.

Sin embargo, de varias formas, el repunte en las restricciones de salud pública que estuvieron vigentes durante la mayor parte del año pasado y en la primera parte del 2021—y un nuevo tipo de aislamiento que viene con eso—podría ser más difícil.

“Donde pensamos que tendríamos una epidemia de suicidios el año pasado, no sucedió en el condado de Garfield, ni siquiera en Colorado o a nivel nacional,” dijo Mason Hohstadt, especialista en salud pública de Salud Pública del condado de Garfield, durante una reciente “informe de salud” ante los comisionados del condado.



Eso no es particularmente sorprendente en el frente local, ya que el condado de Garfield vio un número récord de suicidios en 2019, cuando 24 personas se quitaron la vida, según los registros del forense del condado de Garfield.

Ese número se redujo a 14 el año pasado—todavía un número muy preocupante y un desafortunado barómetro sobre el estado general de la salud mental de las personas, dijo Hohstadt.



Hohstadt mencionó en una entrevista de seguimiento la semana pasada que la tendencia en lo que va del año es alarmante y una razón de más para intensificar los servicios de prevención del suicidio y salud mental e intervención en adicciones.

Hasta finales de mayo el condado de Garfield había registrado ocho muertes por suicidio.

“Eso no es mayor que hasta este momento en el 2019, pero es mayor que en este momento el año pasado,” dijo Hohstadt.

La gente todavía está luchando, dijo. Y lo que ha cambiado este año es que es posible que no tengan el mismo nivel de apoyo que tenían durante el apogeo de la pandemia.

Hohstadt preside la Coalición para la Prevención del Suicidio del Condado de Garfield y es copresidente de la Comisión de Servicios Humanos del condado, además de su trabajo con Salud Pública.

“Nos preocupa que, cuando volvamos a la normalidad, algo de esa conexión que tuvimos en el 2020, que fue algo forzada, desaparezca,” dijo. “Las personas que todavía están luchando quizás no tengan el apoyo y la red de seguridad que tenían el año pasado.”

El informe y el panel de discusión del 17 de mayo reunieron a expertos en salud mental y abuso de sustancias de Mind Springs Health, Mountain Family Health Centers, Aspen Hope Center, Youth Zone y High Rockies Harm Reduction.

El impulso principal fue revisar las estadísticas de las diversas organizaciones durante el año pasado. Entre ellas, se reportó un aumento del 800% en las llamadas a líneas de crisis en la región.

Hay buenas y malas noticias en esa estadística, según Hohstadt.

“Nos dice que las personas son conscientes de su salud mental y saben que hay un recurso disponible para ellos, y lo usaron cuando sintieron que lo necesitaban,” dijo.

Si bien las líneas de prevención del suicidio y las crisis de salud mental son críticas en las situaciones más agudas, Hohstadt dijo que alrededor del 65% de las personas que llaman “solo quieren hablar,” quizás evitando dicho punto de crisis.

A finales del año pasado, Mind Springs Health aumentó sus esfuerzos de respuesta a la crisis con el lanzamiento de su Equipo Móvil de Recuperación.

El equipo de profesionales del cuidado de la salud mental, especialistas colegas y administradores de casos responde con base en referencias para brindar asistencia inmediata a las personas que están en crisis, ya sea una emergencia de salud mental o abuso de sustancias o, en muchas situaciones, ambas.

Si es necesario, el equipo puede conectar a las personas no solo con los servicios de tratamiento y, si es necesario, con vivienda, alimentación y asistencia laboral, dijo Hans Lutgring, director del programa para pacientes ambulatorios de Mind Springs en Glenwood Springs.

El Equipo Móvil de Recuperación opera bajo la supervisión de Mind Springs, pero otras organizaciones están involucradas, lo que lo convierte en un verdadero esfuerzo de colaboración, explicó.

El apoyo de los compañeros es a menudo el primer paso crítico, afirmó Lutgring.

“A través de esa colaboración, podemos crear puntos de conexión para las personas y realmente acceder el poder del especialista colega,” dijo. “Estas son las personas con experiencias vividas, que están listas para usar esas experiencias como forma de acceso para las personas que luchan contra el abuso de sustancias.”

A menudo, las personas en crisis no están del todo preparadas para incorporarse a un programa de tratamiento, dijo Lutgring.

“Lo que mejor hace el Equipo Móvil de Recuperación es iniciar la conversación,” explicó.

Una de las principales preocupaciones tanto durante la pandemia como al salir de ella ha sido el estado de salud mental y la adicción entre los jóvenes.

YouthZone, que sirve al área desde Aspen hasta Parachute, reportó un aumento del 6% para las ingestas de alto riesgo y riesgo intermedio desde marzo hasta diciembre del 2020, dijo la nueva directora ejecutiva Jami Hayes durante la discusión informativa.

“Vimos un aumento significativo en el consumo de alcohol entre los jóvenes, específicamente,” dijo. “Nuestros padres están pidiendo a gritos apoyo y ayuda con respecto a esta y otras preocupaciones de comportamiento, y respondimos con consultas gratuitas para los padres durante la pandemia.”

Por su parte, en torno a esa preocupación, el Aspen Hope Center ha ampliado sus centros de salud mental en las escuelas en la región, dijo Sarah Fedishan, directora de programas de la organización de servicios de apoyo de salud mental en todo el valle.

Y los servicios de intervención conductual están disponibles cada vez más temprano en el desarrollo del niño, dijo.

“Ahora tenemos nuevos contratos que comienzan en las escuelas primarias … y estamos emocionados de tener médicos en las escuelas en los tres niveles escolares que brindan referencias a Mind Springs o Mountain Family Health,” dijo Fedishen. “Se trata de brindar atención continua y de detectar a los estudiantes que tienen problemas de conducta tan pronto como podamos.”

Hohstadt dijo que se siente alentado por los esfuerzos de colaboración entre las diversas organizaciones para brindar servicios de prevención, intervención y tratamiento en lo que históricamente ha sido una región rural desatendida en lo que respecta a servicios de salud mental y adicciones.

“Estoy emocionado de que estos esfuerzos funcionen para conocer a las personas donde están y ayudarlas a ayudarse a sí mismas,” mencionó.

“Tiene en consideración el hecho de que las personas no siempre están en condiciones de recibir tratamiento por el momento. Podríamos ponernos algo moralistas en estas conversaciones y decir que tienes que hacer estas cosas para mejorar. Pero a veces eso puede empeorar las cosas.”

Eso es especialmente cierto con la adicción a los opioides, dijo Maggie Seldeen de High Rockies Harm Reduction.

Su organización ha estado trabajando para que Narcan quede en manos de los cuerpos policiales y otros oficiales de respuesta a emergencias para lidiar con situaciones de sobredosis.

Si bien los números de suicidios disminuyeron en el condado de Garfield y en todo el estado el año pasado, las muertes relacionadas con sobredosis aumentaron levemente, de 10 en el 2019 a 11 en el 2020. En Colorado, ese número aumentó de aproximadamente 1.100 en el 2019 a casi 1.500 el año pasado, dijo Seldeen.

“Probablemente veríamos un aumento mucho mayor si no fuera por las relaciones de colaboración que tenemos, incluyendo a las fuerzas policiales,” dijo.

Seldeen también ha estado trabajando en establecer un programa de acceso a jeringas y un centro de recuperación en Carbondale para ayudar a superar la adicción a los opioides.

Un desafío que impide brindar un tratamiento profesional constante y servicios de asesoramiento en la región es la escasez de mano de obra y el alto costo de vida, que puede ser un obstáculo incluso para muchos profesionales.

“Encontrar trabajadores de salud mental calificados y con experiencia ha sido un desafío para nosotros y para todos los proveedores comunitarios de salud mental del estado,” mencionó Stephanie Keister, oficial de información pública de Mind Springs, en una entrevista de seguimiento. “Eso ha estado sucediendo durante varios años y no es algo particularmente nuevo.”

Afortunadamente para Mind Springs, ella dijo que no ha habido una gran rotación de personal en la organización, la cual atiende a 10 condados del Western Slope.

“Y realmente no hemos visto retrasos significativos en la obtención de tratamiento para las personas,” dijo Keister.

Debido a su tamaño, dijo que Mind Springs tiene la ventaja de poder aprovechar recursos y asociaciones con otras organizaciones en una región mucho más grande.

Puedes contactar al Reportero Sénior/Editor en Jefe John Stroud al 970-384-9160 o jstroud@postindependent.com.

Recursos de ayuda para la salud mental

SI USTED, O ALGUIEN QUE CONOZCA, NECESITA HABLAR SOBRE SU SALUD MENTAL, COMUNÍQUESE CON UNA DE ESTAS ORGANIZACIONES:

· Aspen Hope Center: 970-925-5858

· Mind Springs Health Línea de Crisis: 888-207-4004

· Aspen Strong: 970-925-5858

· Colorado Crisis Services: 844-493-8255 (TALK), o envía un texto a TALK al 38255

· National Suicide Prevention Lifeline: 800-273-8255

· Suicide Prevention Coalition del condado de Garfield

· National Alliance on Mental Health (NAMI) Roaring Fork Valley: Línea de Ayuda 800-950-6264, o envía un texto a NAMI al 741741


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