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Nacida para crear comunidad: Gladys Arango-Marcon construye puentes entre Glenwood Springs y sus residentes

Gladys Arango-Marcon, coordinadora de participación comunitaria de la ciudad de Glenwood Springs.
Chelsea Self/Post Independent

Nota del editor: Edgar Barrantes brindó servicios de traducción del español al inglés durante la entrevista para esta historia.

Una orgullosa madre de un hijo, siempre sonriente, nacida en Colombia, es la coordinadora de participación comunitaria de la ciudad de Glenwood Springs.

Siempre yendo hacia adelante con el corazón primero, Gladys Arango-Marcon personifica su posición en la forma en que abraza a su comunidad.



“No tengo miedo de conocer a la gente, de hablar con ellos e ir a donde están,” dijo.

Con su hijo criado y haciendo su propia carrera como profesora de inglés, quería un nuevo comienzo y decidió mudarse a los Estados Unidos. Primero vivió en Queens, Nueva York, rodeada de una gran comunidad latina y colombiana.



Disfrutaba vivir cerca de personas que hablaban su idioma y conocían su cultura, pero sentía que esto le impedía sumergirse más en la cultura estadounidense y aprender inglés. Su hijo es profesor de inglés y ella también quería dominar el idioma.

Luego un amigo de Glenwood Springs la visitó en Nueva York. Le dijo a Gladys que la pequeña ciudad del oeste sería una gran puerta de entrada para sumergirse en la cultura y el idioma de los Estados Unidos.

Entonces se mudó al valle de Roaring Fork. Trabajaba en un restaurante en Aspen y vivía con una familia de México. Dijo que lo disfrutó, pero que no era la comunidad a la que estaba tan acostumbrada en Queens y Columbia, y se sentía sola.

Tenía un compañero que le importaba, pero planeaba convencerlo de que se fuera con ella.

Entonces llegó la pandemia.

Ella y su entonces pareja decidieron que sería un buen momento para casarse y lo hicieron en abril del 2020.

Con una pandemia y sin forma de trabajar, Gladys tuvo que encontrar otras formas de mantenerse ocupada y buscar tener la comunidad que extrañaba. Ella también quería aprender inglés y comenzó a asistir a una clase de divulgación de idiomas en Colorado Mountain College.

Por esa época es cuando la ciudad de Glenwood Springs buscaba un hispanohablante para su coordinador de participación comunitaria.

Bryana Starbuck, oficial de información pública de Glenwood Springs, le preguntó al maestro de la clase si alguno de los estudiantes se destacaba y era un buen candidato para el puesto. Gladys fue fácilmente la primera opción.

“Estábamos realmente asombrados por su energía,” dijo Starbuck. “Podríamos decir que ella estaría lista para tocar tierra, conectarse y comenzar a construir esas conexiones con nuestra comunidad. Incluso cambiamos los requisitos para el puesto en particular.”

Gladys también notó que muchos residentes latinos no estaban involucrados con la ciudad y lo que estaba pasando. Dijo una de sus amigas que vive en el valle desde hace 12 años y no sabía dónde quedaban muchas cosas ni qué ofrece la ciudad.

“¿Lo que está sucediendo? Mucha gente lleva muchos años viviendo aquí y no saben lo que tiene la ciudad,” dijo.

Cuando fue entrevistada para el trabajo, ya sabía que su principal objetivo sería conectar a la comunidad latina con el lugar donde viven, el lugar al que deberían poder llamar su hogar.

Su trabajo es unir a toda la comunidad, pero ese primer paso simple tenía que completarse primero. Y sabía exactamente cómo hacerlo: conociendo a la comunidad latina donde están, dijo.

Una persona muy extrovertida y sociable, Gladys estaba lista y feliz de aprovechar al máximo su nuevo puesto de trabajo para la ciudad.

Planeó actividades de divulgación comunitaria para conocer a la gente en lugares como afuera de Walmart. Se paraba afuera y se presentaba a diferentes personas de la comunidad, haciéndoles saber que estaba allí para abrazarlos y guiarlos.

Quería conocer a la comunidad donde estaban.

Dijo que los latinos tienen una cultura muy acogedora. Para llegar a ellos, tienes que acercarte físicamente y hablar con ellos en persona.

Las personas en general también se sienten más cómodas y escuchadas cuando se les habla en su idiomanativo, razón por la cual WhatsApp es tan popular entre la comunidad latina.

Descubrió que muchos en la comunidad latina temían la persecución o la detención si salían y se involucraban en actividades comunitarias.

Gladys explicó que muchas de estas personas vivían como sombras en su propia ciudad, y eso estaba afectando su calidad de vida y salud mental, y se propuso como misión cambiar esa situación.

Quería asegurarle a la gente de la comunidad latina que eran bienvenidos y que no tenían nada que temer. Que se les permita ser activos en su comunidad.

Fueron la primera prioridad para traer a la comunidad porque han estado desaparecidos de la comunidad, dijo.

Ahora se enorgullece de decir que su arduo trabajo ha valido la pena y que ha notado el cambio. Ve a más personas asistiendo a eventos como música bajo el Puente de la Calle Séptima, un símbolo apropiado de cómo se siente con respecto al trabajo que ha realizado y el trabajo por venir para ayudar a la comunidad latina.

“Quería actuar como un puente para conectar a la comunidad latina con la ciudad y el resto de la comunidad,” afirmó.


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