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Perfil de la comunidad: ‘Preocuparse por la causa:’ La directora del Ejército de Salvación de Roaring Fork Valley ansiosa por batir el récord de recaudación de fondos del año pasado

Cristina Ruiz marca el comienzo del Red Kettle Kickoff en Glenwood Springs el sábado.
Ray K. Erku/Post Independent

Estantes de chaquetas usadas están cerca de la puerta principal. Son de tamaño más pequeño, en su mayoría aptos para mujeres y niños. El personal dice que las chaquetas de hombre son difíciles de conseguir en este momento.

Cerca de estas prendas hay un desorden controlado de coronas navideñas desparramadas sobre una mesa y varias teteras rojas del Ejército de Salvación.

En una oficina adyacente en esta fría tarde de jueves se encuentra Cristina Ruiz, la nueva directora de la Extensión del Servicio del Valle del Roaring Fork del Ejército de Salvación. Ruiz, quien reemplazó a la ex directora Karen Lee en julio, se estaba preparando para el lanzamiento de Red Kettle del sábado.



Esto es, por supuesto, un lanzamiento para ver a voluntarios abrigados tocando campanas para donaciones frente a lugares como City Market y Walmart.

“El año pasado recaudamos $82.000,” dijo Ruiz. “Quiero al menos un 10% por encima de esa cifra.”



La oficina local del Ejército de Salvación responde alrededor de 15 a 20 llamadas por día, con alrededor de otras 8 a 10 personas que pasan por sus puertas la mayoría de los días. La gente busca refugio, chaquetas, comida, dinero para pagar las cuentas, medicinas.

“Hacemos trabajo de casos,” dijo Ruiz. “Ayer llevamos a alguien a rehabilitación.”

Red Kettle Drive es un contribuyente importante para todo el presupuesto anual, y su éxito podría ser la diferencia entre ayudar a alguien o rechazarlo.

“Es doloroso decir: ‘No, no puedo ayudarte,’” afirmó Ruiz. “A veces tenemos que hacerlo porque no tenemos suficientes fondos o porque no tenemos suficiente personal.”

Este año, el Ejército de Salvación ha obtenido más de 400 voluntarios para tocar campanas en nueve lugares desde Aspen hasta Parachute. Después del sábado suenan y suenan hasta Nochebuena o Año Nuevo, según el lugar. Ruiz dijo que son los capitanes de las calderas y el apoyo de los clubes Kiwanis, Rotary, Lions y Key de las escuelas secundarias locales quienes están detrás de reunir a tantos voluntarios.

Supervisar el Red Kettle Kickoff del sábado por primera vez será grandioso, dijo Ruiz. Estaba encantada de que Intermountain Divisional Brass Band, con sede en Denver, viniera a tocar para el evento, que se llevó a cabo en la sucursal de la biblioteca de Glenwood Springs.

También sabe lo importante que es que estas próximas semanas sean exitosas. Los números muestran que los años de COVID-19 fueron especialmente difíciles, y en los que el Ejército de Salvación del Roaring Fork ayudó a más de 3.000 personas en el 2020 y a más de 2.000 en 2021.

“Estábamos aquí los fines de semana,” dijo Ruiz. “Estuvimos aquí tarde en la noche durante todo ese tiempo.”

Una tetera roja en exhibición durante el evento Red Kettle Kickoff de Salvation Army Roaring Fork Valley Service Extension en Glenwood Springs el sábado. (Ray K. Erku/Post Independent)
Ray Erku/Post Independent

Ruiz, de 54 años, tiene una larga y extensa trayectoria que la preparó para tiempos como estos. Ruiz se mudó de Chihuahua, México a Colorado a los 7 años y se dirigió al Roaring Fork Valley en 1986. En 1989, comenzó a trabajar en una Organización de Asistencia Latina llamada Amnesty Health Services. También fue intérprete en Mind Springs Health durante cinco años y luego interpretó para el Centro de Recursos para el Embarazo de Glenwood Springs. En mayo de 2020, justo cuando comenzó la pandemia, Ruiz se convirtió en trabajadora social de emergencia para el Ejército de Salvación.

Kathy Wren, la colega de Ruiz, llora cuando habla sobre la transición de Ruiz al Ejército de Salvación.

“Ella es muy compasiva,” dijo. “Es muy cariñosa.”

Wren comenzó a venir a la oficina del Ejército de Salvación de Glenwood Springs como voluntaria hace dos años. Fue entonces cuando Wren comenzó a darse cuenta de cuánto amor tenía Ruiz por sus prójimos, dijo.

“Te preocupas por la causa,” decía Wren a Ruiz. “Te preocupas por lo que sucede aquí.”

“Mucha gente hace cosas y es solo un trabajo. Solo quieren su cheque de pago e irse a casa. Con ella no es así.

Ruiz sabe que aún queda mucho trabajo por delante. La inflación sigue siendo perjudicial para una mayoría demográfica de la clase trabajadora, dijo.

“Todo ha subido,” dijo. “El alquiler no es asequible.”

Para Ruiz, se trata de mitigar las luchas de la vida, razón por la cual la oficina guarda lo que se llama un frasco de gratitud. En ese frasco hay notas de lo que la gente agradece.

Cuando el personal lee las notas, las emociones aumentan, pero es un recordatorio de que eso marcó la diferencia, o lo que a Ruiz le gusta llamar, “algo transformador.”

“Todos se turnan para leer una nota,” dijo. “Solo lloramos. Solo lloramos porque recordamos.”

Culminación del 2021

Estas son las donaciones totales recaudadas en el 2021 por los campaneros Red Kettle del Ejército de Salvación en las ubicaciones a lo largo del valle:

  • City Market de Carbondale: $5.273
  • City Market de El Jebel: $22.487
  • City Market de Glenwood Springs: $14.747
  • Walmart de Glenwood Springs: $20.140
  • City Market de New Castle: $4.123
  • City Market de Rifle: $3.685
  • Walmart de Rifle: $6.502
  • City Market de Aspen: $271

Otras fuentes:

  • Otros/medios electrónicos: $1.718
  • Ingresos por la web: $1.399
  • Village Clark en Snowmass: $1.339

Traducción de Edgar Barrantes.


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