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Problemas de filtración hacen que Silt considere un aumento del 277% en la factura del agua para pagar la nueva planta

Casey Carbone-Marron, el operador principal de aguas residuales de Silt, trabaja dentro de la planta de tratamiento de agua de limo el miércoles.| Ray K. Erku/Post Independent
Ray K. Erku/Post Independent

Si Silt no reemplaza su planta de tratamiento de agua con exceso de trabajo más temprano que tarde, existe la posibilidad de que la ciudad se quede sin agua corriente, estima un funcionario municipal.

“Creo que tendremos que comenzar a transportar agua en camiones de nuestros vecinos,” dijo el lunes el director de Obras Públicas de Silt, Trey Fonner.

La situación del agua de Silt ahora se ha vuelto tan grave que los funcionarios dicen que necesita construir una nueva instalación de $28 millones; de lo contrario, su planta actual simplemente no resistirá el paso del tiempo. Para respaldar los costos inminentes, la ciudad propone aumentar la factura del agua para sus clientes en un 277-288%.



En este momento, los residentes de Silt pagan alrededor de $45 por mes por el agua. La ciudad busca aumentar esa factura a alrededor de $125-$130 por mes, dijo el administrador de la ciudad de Silt, Jeff Layman.

La ciudad está respondiendo a la situación organizando una jornada de puertas abiertas en el Silt Town Center de 5:30 p.m. a 7:30 p.m. el lunes. La ciudad también está organizando una jornada de puertas abiertas adicional que destaca las preocupaciones sobre su planta durante el mismo horario y lugar, pero el 9 de enero.



“El comentario público y la opinión sobre todas las políticas públicas son importantes,” dijo Layman. “Obviamente, es información altamente técnica y la junta (del pueblo) ha estado estudiando esto durante un año y medio.”

A lo largo del tiempo, los funcionarios encargados del sedimento han vigilado de cerca qué tan bien su planta de tratamiento ha filtrado el agua que extrae directamente del río Colorado. En el condado de Garfield, Silt es el primer usuario municipal río abajo que extrae agua del río Colorado para abastecer a sus residentes.

Dado que los niveles de escombros medidos en lo que se llama turbidez continúan afectando el río Colorado, está causando más tensión en el proceso de filtración de Silt. Cuando la ciudad gastó $48.000 en filtros nuevos porque los viejos fallaban en diciembre de 2021, los funcionarios de la ciudad ya estaban planeando formas en las que podrían obtener fondos para mejoras importantes y la posibilidad de una nueva planta.

“La configuración actual en la planta que está funcionando no tiene suficiente pretratamiento para manejar el río Colorado y lo sucio que puede llegar a estar a veces,” dijo Fonner.

La planta de tratamiento de agua actual de Silt, un proyecto de $4 millones, se puso en marcha por primera vez en el 2005. En ese entonces, atendía a un poco más de 2.000 residentes. Silt ahora tiene 3.300 residentes y su planta de tratamiento de agua actualmente no puede alcanzar su capacidad de producir un millón de galones de agua por día.

Layman dijo que esta no es la primera vez que el Ayuntamiento de Silt aborda los problemas relacionados con su planta de tratamiento. Un estudio de ingeniería realizado alrededor del 2011 sugirió que la ciudad construyera una nueva instalación de pretratamiento.

“La ciudad decidió no hacerlo,” dijo Layman. “Ahora estamos en una situación en la que el río Colorado se ha vuelto más turbio y hay más sólidos flotando en él.”

La turbidez se mide específicamente por lo que se llama Unidades de turbidez nefelométrica (NTU), con niveles normales en el río Colorado que alcanzan 200 NTU o menos, según los datos recopilados por las estaciones de monitoreo de agua de la agencia del Servicio Geológico de los Estados Unidos a lo largo de la cuenca media.

Layman dijo que la planta actual de Silt fue diseñada para manejar agua que tiene alrededor de 1 NTU. Dependiendo del día, la planta consume entre 50 y 1400 NTU.

Una de las principales razones por las que el río Colorado continúa ensuciándose se debe al incendio en Grizzly Creek del 2020 en Glenwood Canyon. El sedimento de la cicatriz de quemadura resultante del incendio continúa llegando al río durante los eventos de precipitación, dijo la directora ejecutiva del Consejo de la Cuenca del Medio Colorado, Paula Stepp.

“Cuando tenemos eventos de escorrentía o lluvia, todavía estamos sacando sedimentos de esas cicatrices de quemaduras hacia el río,” dijo. “Eso está aumentando el sedimento y la turbidez a lo largo del río Colorado hasta la frontera (con Utah).”

Además de la alta turbidez, los niveles más altos de manganeso y hierro tiñen periódicamente el suministro de agua de Silt de color marrón cuando sale del grifo. A veces, la ciudad descarga hidrantes para mitigar el color del agua.

Los problemas de agua del río Colorado no son exclusivos de Silt. La ciudad de Rifle adquirió una nueva planta regional de tratamiento de agua de $30 millones que entró en funcionamiento en el 2017.

Y, el Distrito de Agua de Parachute, que también supervisa la planta de tratamiento de agua de De Beque, también está incurriendo en costos más altos por la filtración.

El director de Obras Públicas de Parachute, Mark King, dijo el lunes que De Beque se está preparando para reemplazar su planta y dijo: “Con suerte, esto sucederá el próximo año.”

Parachute en sí tiene dos plantas de tratamiento de agua, y gran parte de su agua se extrae de un manantial natural de una montaña cercana, dijo King.

“Pero la turbidez del río no nos ayuda a ninguno de nosotros en absoluto,” dijo. “Los últimos dos años después del (incendio Grizzly Creek) han sido bastante brutales.

“La turbidez ha sido súper alta, incluso en momentos en que normalmente es baja.”

Aunque Parachute en este momento no está buscando reemplazar ninguna de sus plantas, King sugirió que Parachute compre una fuente de agua separada, solo para que la ciudad pueda extraerla y evitar problemas. Sus preocupaciones sobre la turbidez que se encuentra en el río Colorado en este momento lo hacen desear que Parachute haya comprado un lago privado cercano, que cuesta entre $2 y $3 millones, para extraer agua.

Parachute ORC James Taylor dijo el miércoles que no son sólo los eventos pluviales los que afectan el agua del río Colorado, sino el trabajo que el Departamento de Transporte de Colorado está haciendo para reparar el Cañón Glenwood.

“Realmente estropearon el río haciendo todo ese trabajo,” dijo. “No se trata solo de eventos de lluvia o nieve. Se ha mantenido así durante los últimos dos veranos.”

Un aspecto positivo a tener en cuenta para la situación de Silt es que espera obtener un préstamo condonable de hasta $5 millones ofrecido a través del proyecto de ley de infraestructura de $1.2 billones aprobado por el Congreso en el 2021 para apoyar la construcción de una nueva planta de pretratamiento.

Fonner dijo que Silt planea solicitar los fondos en enero y no recibirá noticias sobre si se le otorgaron los fondos hasta marzo. Si los fondos se transfieren y todo sale perfectamente, el plan es comenzar a construir en el 2023 y tener la nueva instalación de pretratamiento en funcionamiento para el 2025.

“Le dije a la junta un par de veces, no hay un buen momento para que esto suceda. Pero es el mejor momento posible porque estamos en condiciones de obtener un paquete de condonación de préstamos bastante bueno,” dijo Layman. “Si no hubiera pasado, estaríamos en un problema sin solución.”

Traducción por Edgar Barrantes.


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