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Propuesta para aumento del impuesto de ventas en Rifle asegurada para la votación de noviembre

Un hombre deposita su papeleta de voto.
Chelsea Self/Post Independent

Una propuesta de aumento del impuesto sobre las ventas para beneficiar las reparaciones y mejoras de las calles de la ciudad llegará a los votantes de Rifle en noviembre.

El 16 de agosto, el Concejo Municipal de Rifle aprobó por unanimidad incluir en la boleta electoral del 7 de noviembre una medida para aumentar el impuesto de ventas asociado con el fondo de mejora de calles (SIF, por sus siglas en inglés) del 0.5% al 0.95%.

Según el administrador de la ciudad, Tommy Klein, el aumento significa que los consumidores pagarán 45 centavos por cada $100 gastados.



“Si la iniciativa no se aprueba, entonces tendremos que priorizar nuestras mejores carreteras y nuestras carreteras primarias,” afirmó. “Nuestras carreteras secundarias se deteriorarán.”

La historia de la ciudad muestra que el impuesto sobre las ventas del 0.5% para su fondo de mejora de calles se estableció en 1987. Rifle ha sostenido el mantenimiento de las calles únicamente con esta estructura impositiva durante más de 35 años, enfatizó.



Pero según las finanzas de la ciudad, el aumento de los costos de construcción ha afectado significativamente cuánto se puede hacer con un dólar. Los ejemplos presentados por Klein muestran que la ciudad ahora paga alrededor de $350.000 solo para colocar 350 pies de asfalto, incluidos bordillos, cunetas y aceras.

El martes, el ingeniero civil de la ciudad, Craig Spaulding, comparó las mejoras de Fifth Street del 2012 con las mejoras de West Second Street del 2022, que tienen un alcance similar. El mismo trabajo que habría costado $190.000 en 2012 ahora cuesta $415.000 en el 2022.

En otro ejemplo, utilizó el proyecto de Fifth Street y Railroad Avenue. Con esto, aunque la ciudad eliminó del alcance del proyecto los esfuerzos de control de tráfico y movilización, la misma obra que hubiera costado $130.000 en el 2012 habría costado $265.000 en el 2022 y $330.000 en el 2023.

“En los 10 años transcurridos entre el 2012 y el 2022, los costos aumentaron un 104%,” dijo en un correo electrónico. “En el año transcurrido entre el 2022 y el 2023, los costos aumentaron un 24%.”

Los crecientes costos de construcción han llevado a un déficit de gasto promedio anual de $669.743 para la ciudad, según muestran las cifras. De hecho, la ciudad asignó $650.000 de su fondo general a su fondo de mejora de calles para mantener las operaciones.

La práctica de asignar recursos del fondo general está causando consternación entre su personal.

La ciudad utiliza fondos de subvenciones del distrito federal de arrendamiento de minerales (FMLD, por sus siglas en inglés) para respaldar sus proyectos de capital, pero esas subvenciones podrían disminuir debido a las nuevas regulaciones de petróleo y gas.

Mientras tanto, la ciudad está actualmente involucrada en al menos 14 grandes proyectos de infraestructura. El más costoso de estos proyectos incluye la construcción de una nueva rotonda al norte de la Interestatal 70 ($5.5 millones), la instalación de farolas en Whiteriver Avenue y la intersección de U.S. Highway 6 ($2.8 millones) y la extensión de Fairway Avenue ($1.6 millones).

En total, la ciudad estima que necesitará un promedio de 1.58 millones de dólares al año para sufragar dichos proyectos. También necesita otros 1.84 millones de dólares al año para cubrir las necesidades de mantenimiento.

La ciudad dijo que consideró solicitar un aumento del impuesto a la propiedad, pero decidió no hacerlo ya que afectaría sólo a los propietarios. Sin embargo, un aumento del impuesto sobre las ventas también incluiría en la mezcla a los residentes que no son de Rifle.

Si se aprueba con un 0.95%, la ciudad estima poder generar alrededor de $2.71 millones en ingresos por impuestos sobre las ventas cada año para su fondo de mejora de calles. El impuesto entraría oficialmente en vigor el 1 de enero del 2024.

“La última vez que hicimos una encuesta ciudadana, la prioridad número uno fue mejorar las calles de toda la comunidad,” dijo el alcalde Ed Green. “Creo que es necesario si queremos lograrlo para los ciudadanos.”


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