RFTA forma subcomité para estudiar opciones de financiamiento del tránsito en el oeste del condado de Garfield | PostIndependent.com
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RFTA forma subcomité para estudiar opciones de financiamiento del tránsito en el oeste del condado de Garfield

En esta foto de archivo, el autobús de RFTA Grand Hogback llega a la parada de New Castle Park and Ride al inicio de la hora pico de la tarde.| Chelsea Self/Post Independent
Chelsea Self/Post Independent

A la Autoridad de Transporte de Roaring Fork le gustaría que los municipios de Silt y Rifle en el oeste del condado de Garfield consideren preguntar a sus votantes si es hora de unirse a RFTA o posiblemente formar su propio distrito de transporte.

La junta intergubernamental de RFTA acordó el jueves formar un subcomité para comenzar un esfuerzo de divulgación que sus miembros esperan que pueda conducir a una fuente de financiación más estable para proporcionar servicios de transporte en la parte occidental del condado.

Esa área ahora cuenta con la ruta de autobús Grand Hogback de RFTA, con $550.000 en fondos del condado de Garfield y un subsidio significativo de los contribuyentes de RFTA para pagar el servicio de $3.8 millones.



Además, la ciudad de Parachute y el condado de Garfield han formado en los últimos años el Sistema de Tránsito del Área de Parachute (PATS, por sus siglas en inglés), que sirve a las áreas de Parachute y Battlement Mesa y brinda conexiones al servicio Grand Hogback.

“Desde la formación de RFTA en el 2000, se han realizado varios esfuerzos para alentar al condado de Garfield, Silt and Rifle a convertirse en miembros,” dijeron el director ejecutivo de RFTA, Dan Blankenship, y el director de operaciones, Kurt Ravenschlag, en el informe del personal a la junta para la reunión del jueves en Carbondale.



“Con el fin de brindar garantías a estos nuevos miembros potenciales de que tendrían la capacidad de hacer oír su voz en la Junta Directiva de RFTA, se modificó la IGA de formación de RFTA,” escribieron. “La enmienda aseguró que, sin importar cuántos miembros se agreguen a la junta en el futuro, cualquiera de las tres jurisdicciones miembros de RFTA tendría la capacidad de vetar cualquier medida apoyada por la mayoría de los miembros.”

Un puesto en la mesa garantizaría el servicio al oeste del condado de Garfield en el futuro, dijo Blankenship.

Pero hay otras opciones, afirmó, incluyendo trabajar con el condado y posiblemente Parachute para formar su propia Autoridad de Transporte Regional (RTA) y trabajar en conjunto con RFTA para conexiones de rutas de autobús.

Las preguntas electorales anteriores que datan de mediados de la década del 2000 para Rifle y Silt, e incluso las partes no incorporadas del condado de Garfield, para unirse a RFTA han fallado.

Pero han pasado más de 16 años desde ese último intento de obtener la aprobación de los votantes para una expansión occidental formal de RFTA, y muchas cosas han cambiado, dijo el alcalde y representante de la junta de Carbondale RFTA, Ben Bohmfalk.

“Creo que vale la pena explorarlo de nuevo,” dijo. “Muchas cosas han cambiado, y la población ha cambiado desde la última vez que se les hizo esa pregunta a los votantes. Necesitamos abordarlo con una mentalidad realista.”

Los representantes de la RFTA de Glenwood Springs, el alcalde Jonathan Godes y Shelley Kaup, estuvieron de acuerdo. Dijeron que se vincula con los objetivos de la ciudad de encontrar soluciones de tráfico para el corredor Grand Avenue/Colorado Highway 82 a través de la ciudad.

Pero, el alcalde de New Castle, Art Riddile, quien ha liderado la expansión de RFTA en el oeste del condado de Garfield durante los siete años que ha estado en la junta, dijo que está cansado de golpearse la cabeza contra la pared.

“Mi objetivo era involucrar a Silt y a Rifle con RFTA,” dijo. Sin embargo, los líderes electos en los dos pueblos no han estado a favor, diciendo que creen que la financiación de RFTA solo beneficia a los intereses de la parte alta del valle.

“Ambas comunidades tienen la cabeza en la arena y no sé si vale la pena insistir,” dijo Riddile. “En este momento, están siendo subsidiados por el condado de Garfield, por lo que reciben un almuerzo gratis.”

Ravenschlag dijo que RFTA tiene sus propias ideas sobre las necesidades de transporte en el extremo occidental de su área de servicio, “pero necesitamos entender la necesidad de esas comunidades.

“Entendemos cuáles son las preocupaciones entre estas diversas entidades, pero necesitamos ver si hay alguna forma en que RFTA pueda desempeñar un papel para abordar esas necesidades,” dijo Ravenschlag. “Hoy, el oeste del condado de Garfield es un importante impulsor de la demanda de transporte en nuestra región y la congestión en los corredores de la I-70 y la autopista 82.

“Encontrar soluciones pondrá a esta región en un mejor sitio.”

Traducción por Edgar Barrantes. Puedes contactar a John Stroud, Editor Gerente Interino y Reportero Sénior del Post Independent, en jstroud@postindependent.com o al 970-384-9160.


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