Colorado Mountain College’s First Ascent provides leadership opportunities in the outdoors | PostIndependent.com

Colorado Mountain College’s First Ascent provides leadership opportunities in the outdoors

Carrie Click
Special to the Post Independent

LEADVILLE – Executives on corporate outdoor retreats spend a lot of money to climb mountains together while learning to improve their leadership and communication skills. For a group of regional middle and high school students, though, it's all part of a free, weeklong, college-preparatory summer program called First Ascent Youth Leadership.

Based at Colorado Mountain College Leadville, First Ascent is now in its 23rd year. From July 8 to 13 this summer, 33 students from the college's six-county district participated, traveling from Carbondale, Parachute, Glenwood Springs, Rifle, New Castle, Steamboat Springs, Summit County and Vail to take part in the program.

The J. Robert Young Foundation sees to it that First Ascent continues to provide these secondary-school students with unforgettable life lessons. A longtime corporate sponsor, the foundation helps make it possible to provide the program free of charge to attendees.

"We truly appreciate their sponsorship and continued support," said Carolyn Larsen, First Ascent's program manager, who, like all First Ascent staff, came up through the ranks, initially as a student participant, then as lead counselor.

Stepping up and leading

"My whole purpose in doing First Ascent is to learn about leadership so I can make the world better and improve civilization," said Sophia Henry, who in August will enter 10th grade at Summit High School in Frisco.

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"Today we need people who know what they're doing to step up and help lead," she said.

Counselors and staff break students into teams and guide them through their paces — from hiking Mount Elbert, Colorado's highest peak, to rock climbing near Camp Hale and rafting down the Arkansas River. All activities are designed to teach team-building skills and increase self-esteem.

"I didn't know if I could do all these things," said Allyson Murray, a Rifle High School student entering 10th grade, "but my team supported me. When I was rock climbing, I only thought I could make it halfway, but my team supported me to the top."

'Good on a college application'

Integrated into the program are team-building exercises promoting problem solving, consensus building and conflict resolution. Personality and career assessments help students get a sense of who they are while giving them an opportunity to experience "college life" within their region.

Gaining First Ascent insights has other benefits, too.

"I had so many new experiences and learned new skills," said Mack Henry, who is entering ninth grade at Summit High School. "And that all looks good on a college application. I'm really thrilled."

"Everybody should have the opportunity to do this," said Zoe Welch, who will be a 10th-grader at Steamboat Springs High School. "Culturally, I met so many new friends. All different types of people came to First Ascent and we all blended."

Oportunidades al aire libre

First Ascent Youth Leadership les enseña a los alumnos a servir de guía para sus compañeros

Por Carrie Click

LEADVILLE – Los ejecutivos que se alojan en sitios de retiro corporativos al aire libre gastan una gran cantidad de dinero para escalar montañas en grupo mientras que aprenden a mejorar sus capacidades de comunicación y liderazgo. Ahora bien, para un grupo de alumnos de escuela secundaria y preparatoria, esto forma parte de un programa de verano de preparación para la universidad, de una semana de duración y sin costo llamado First Ascent Youth Leadership.

Con sede en Colorado Mountain College Leadville, First Ascent acaba de cumplir su 23er aniversario. Desde el 8 hasta el 13 de julio de este verano, participaron 33 alumnos del distrito escolar, que viajaron desde Carbondale, Parachute, Glenwood Springs, Rifle, New Castle, Steamboat Springs, Summit County y Vail para formar parte del programa.

La fundación J. Robert Young Foundation se ocupa de corroborar que First Ascent siga ofreciéndoles a estos alumnos de escuela secundaria lecciones de vida inolvidables. Como patrocinador corporativo de larga data, la fundación contribuye a que sea posible ofrecer el programa sin costo a los asistentes.

“Valoramos sinceramente el patrocinio y el apoyo constante que nos brindan”, expresó Carolyn Larsen, administradora del programa First Ascent, quien, al igual que todo el personal de First Ascent, fue escalando posiciones: comenzó como alumna participante para luego ocupar el puesto de asesora líder.

Escalar y liderar

“Al participar de First Ascent, mi objetivo final es incorporar nociones sobre el liderazgo para mejorar el mundo y la civilización —dijo Sophia Henry, quien en agosto ingresará en 10º grado de Summit High School en Frisco—. Hoy en día, necesitamos contar con personas que sepan lo que están haciendo para seguir adelante y contribuir a liderar”.

Los asesores y el personal docente dividen a los alumnos en equipos y los conducen a su propio ritmo, desde escalar el monte Elbert, el pico más elevado de Colorado, hasta trepar por las rocas cerca de Camp Hale y desplazarse por las aguas del río Arkansas. Todas las actividades están orientadas a la enseñanza de capacidades de formación de equipos y al aumento de la autoestima.

“Realmente, no estaba segura de poder lograr todo esto —expresó Allyson Murray, alumna de Rifle High School ingresante a 10º grado—, pero tuve el apoyo de mi equipo. Cuando estaba escalando por las rocas, lo único que pensaba era que iba a llegar hasta la mitad del recorrido. Sin embargo, mi equipo me apoyó para que alcanzara la cima”.

“Mentalidad abierta para todos”

En el programa, se incluyen ejercicios de formación de equipos cuyo objetivo es promover la capacidad de resolución de problemas, la formación de consenso y la solución de conflictos. Las evaluaciones de personalidad y carrera profesional ayudan a los alumnos a descubrir quiénes son y, al mismo tiempo, tienen la oportunidad de experimentar la “vida universitaria” en su región.

“En nuestra sociedad, aprendemos que todo gira en torno a lo individual —dijo Ethan Gamburg, quien ingresará en 10º grado en Summit High School, en Frisco cuando comience la escuela este mes—. Sin embargo, First Ascent me ayudó a darme cuenta de que hay que adoptar una mentalidad abierta ante todos. No se trata simplemente de ayudarme a mí mismo. Tiene que ver con ayudar a mi comunidad”.

El hecho de obtener perspectivas relacionadas con First Ascent también tiene otros beneficios.

“Disfruté de muchas experiencias nuevas y aprendí nuevas destrezas —dijo Mack Henry, quien ingresará en noveno grado, en Summit High School—. Y que todo esto se ve muy bien en una solicitud universitaria. Estoy fascinado”.

“Todos deberían tener la oportunidad de hacerlo —expresó Zoe Welch, quien ingresará en 10º grado, en Steamboat Springs High School—. A nivel cultural, hice muchos nuevos amigos. A First Ascent llegan distintos tipos de personas y estamos todos mezclados”.