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Se anunció el movimiento de preservación de Thompson Divide junto con la designación del miércoles por el presidente Biden de Camp Hale como Monumento Nacional

La región de Thompson Divide al oeste de Carbondale en el otoño.
EcoFlight/Courtesy photo

La visita del miércoles del presidente Joe Biden a Camp Hale en el condado de Eagle para designar el primer monumento nacional de su administración incluyó un anuncio importante sobre la preservación de la región de Thompson Divide al oeste de Carbondale.

Además de que el presidente nombró Monumento Nacional al Camp Hale-Continental Divide, la Casa Blanca anunció el miércoles que los Departamentos de Agricultura y del Interior propondrán una suspensión inicial de dos años de nuevos arrendamientos federales de petróleo y gas y concesiones mineras dentro de los 225.000 acres que abarcan Thompson Divide.

Además, el Bureau of Land Management (BLM) y el Servicio Forestal buscarán comentarios públicos y realizarán un análisis ambiental requerido para evaluar los impactos de un retiro propuesto de 20 años de nuevos arrendamientos y minería en los respectivos planes de manejo forestal para el área.



Una parte de Thompson Divide que es parte del Bosque Nacional White River ya está cerrada para nuevas perforaciones, según una Declaración de Impacto Ambiental del 2015 que ordenaba el arrendamiento en el Bosque. Sin embargo, partes de la región de Thompson Divide se encuentran en los bosques nacionales Gunnison/Grand Mesa Uncompahgre, y actualmente no están cerradas a nuevos arrendamientos.

La Oficina de Administración de Tierras (BLM, por sus siglas en inglés) y el Servicio Forestal han presentado conjuntamente la petición para retirar completamente el área más amplia de Thompson Divide del arrendamiento a la Secretaria del Interior, Deb Haaland, según una hoja informativa de la Casa Blanca. La aceptación de la petición por parte del Secretario Haaland y la publicación de un aviso en el Registro Federal iniciará una segregación de dos años.



El retiro es un mayor grado de protección, en comparación con un cierre, que puede revisarse a través de otro proceso de EIS. Una extracción total de minerales también se aplica a la minería y el arrendamiento de carbón, dijo el portavoz del Bosque Nacional White River, David Boyd.

El BLM canceló varios contratos de arrendamiento anteriores en Thompson Divide en el 2016; una decisión que fue confirmada en la corte dos años después. Las concesiones de gas natural preexistentes en el área más grande no se verían afectadas por esta extracción de mineral propuesta. Esos arrendamientos constituyen menos del 1% de los más de 3.000 arrendamientos federales activos en Colorado.

Thompson Divide incluye partes de los condados de Garfield, Pitkin y Gunnison. Los esfuerzos para retirar el arrendamiento de minerales del accidentado campo comenzaron a mediados de la década del 2000 cuando los ganaderos del área, los entusiastas de la recreación y otras entidades locales se unieron para formar Thompson Divide Coalition. El grupo reunió apoyo bipartidista para instar a la Oficina de Administración de Tierras a cancelar más de una docena de arrendamientos de gas natural activos pero no desarrollados en el área.

Eventualmente, el Senador Michael Bennet buscó el retiro permanente del área del arrendamiento futuro en su Ley CORE, que sigue pendiente en el Congreso.

En agosto, los senadores Bennet y John Hickenlooper, junto con el representante estadounidense Joe Neguse y el gobernador Jared Polis, todos demócratas, le escribieron a Biden instándolo a declarar el monumento de Camp Hale bajo la Ley de Antigüedades y a utilizar el proceso de la Ley de Política y Gestión de Tierras Federales para retirar el área de Thompson Divide del arrendamiento.

Los grupos de conservación del área y los partidarios de Thompson Divide Coalition aplaudieron el miércoles la medida, pero pidieron al Congreso que apruebe la Ley CORE como una protección permanente.

“Como ganaderos cuyo sustento depende de las tierras públicas en Thompson Divide, estamos muy emocionados de ver al presidente Biden reconocer la importancia de este increíble paisaje,” dijeron los ganaderos Judy Fox-Perry y William Perry en una declaración preparada emitida por Wilderness Workshop. “Nos complace que la Oficina de Administración de Tierras y el Servicio Forestal estén tomando medidas para conservar estas tierras públicas, y continuaremos con nuestros esfuerzos para proteger este extraordinario lugar de todas las formas posibles.”

Mike Pritchard, director ejecutivo de Roaring Fork Mountain Bike Association y miembro de la junta de Thompson Divide Coalition, agregó: “Los miembros de la comunidad de todos los ámbitos de la vida (ganaderos, cazadores, ciclistas de montaña y conservacionistas) han dejado de lado el partidismo para proteger Thompson Divide y quiero agradecer al presidente Biden y a la Oficina de Administración de Tierras y al Servicio Forestal por reconocer nuestros esfuerzos.”

Los alcaldes de Glenwood Springs y Carbondale también ofrecieron comentarios.

“El Concejo Municipal de Glenwood Springs y los miembros de nuestra comunidad han abogado durante mucho tiempo por la protección de Thompson Divide, un paisaje deslumbrante justo en nuestro patio trasero, pero amenazado por el desarrollo de petróleo y gas,” dijo el alcalde de Glenwood Springs, Jonathan Godes. “Aprecio el liderazgo continuo y el compromiso del Senador Bennet con las tierras públicas de nuestro estado y la División.”

El alcalde de Carbondale, Ben Bohmfalk, agregó: “Me siento honrado de servir a una comunidad de rancheros, recreacionistas al aire libre, cazadores y pescadores, y conservacionistas que han hecho de la protección de Thompson Divide un valor fundamental de Carbondale durante años. Si bien abogamos por la aprobación de la Ley CORE en el Congreso, estoy encantado de ver al presidente Biden y su administración reconocer el valor de este lugar especial y el arduo trabajo que nuestra comunidad ha realizado para defender su protección.”

Sin embargo, la congresista del tercer distrito, la representante Lauren Boebert, republicana de Colorado, reiteró su objeción a lo que dijo en un comunicado de prensa del miércoles, es el último de una serie de ataques de la administración Biden contra el desarrollo de energía y minerales en los Estados Unidos.

“Vergonzosamente, Biden ignoró las preocupaciones y la oposición de las comunidades afectadas para poder apaciguar a los extremistas del Green New Deal,” dijo Boebert. “Igualmente preocupante, ocultaron sus verdaderas motivaciones y no fueron transparentes sobre el daño y las restricciones que resultarán de esta apropiación masiva de tierras. Con los precios de la gasolina disparados, la OPEP reduciendo su producción de petróleo y los estadounidenses que ya luchan para pagar sus facturas de servicios públicos, esta apropiación de tierras para cerrar la producción de energía y recursos naturales de Estados Unidos no podría llegar en un peor momento.”

Traducción de Edgar Barrantes. Puedes contactar al Reportero Sénior/Editor Gerente John Stroud al 970-384-9160 o jstroud@postindependent.com.


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