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Un joven boxeador Silt se abre paso a puñetazos hacia su primera victoria

Irving Muñoz conecta con un saco de boxeo mientras entrena en All Valley Boxing en Glenwood Springs el 1 de diciembre.| Ray K. Erku/Post Independent
Ray K. Erku/Post Independent

Todo quedó en silencio cuando Irving Muñoz se acercó al ring. La gente pudo haber estado gritando, pero el luchador de Silt de 19 años no escuchó mucho.

“Éramos solo él y yo,” dijo Muñoz sobre su oponente. “Esa fue la experiencia.”

Era el 19 de noviembre, en Aurora. La pelea, sancionada oficialmente por USA Boxing, terminó con una decisión. También marcó la primera pelea de Muñoz y su primera victoria.



Su adrenalina estaba bombeando a fondo durante todo el combate, dijo. Claro, su oponente lo golpeó bastante fuerte con al menos un buen golpe, pero Muñoz dijo que no sintió mucho.

“Fue hacia el final de la tercera ronda cuando logré una buena combinación,” dijo. “Su entrenador le dio la cuenta regresiva al oponente y yo estaba como, ‘Oh, tengo esto en la bolsa’.



“Ese sentimiento fue bastante divertido, especialmente hacia el final, cuando levanté la mano,” dijo.

AEl entrenador de All Valley Boxing, Paul Shaffer, y su peleador, Irving Muñoz, el día de la primera pelea de Muñoz en Aurora el 19 de noviembre.| Courtesy/Paul Shaffer
Courtesy/Paul Shaffer

Muñoz se graduó de Coal Ridge High School en el 2021 y fue atleta de múltiples deportes. Originalmente, se inspiró para dedicarse al boxeo en una serie de anime llamada Hajime no Ippo, que, por supuesto, trata sobre el boxeo de temática japonesa.

Así fue como conoció a Paul Shaffer, un nativo de Golden Gloves Boston, que dirige All Valley Boxing en Glenwood Springs.

“Cuando era joven,” dijo Muñoz, “no encajaba muy bien, y hacer ejercicio me ayudó a separarme de la escuela o de las cosas que sucedían en casa. Creo que venir aquí es la misma experiencia para otras personas. Entras y no tienes que preocuparte por lo que pasa afuera.”

Operando como una organización sin fines de lucro, el programa de boxeo juvenil de Shaffer entrena todos los martes y jueves y también tiene como objetivo ayudar a las personas con adicciones y la enfermedad de Parkinson.

“Estamos buscando construir un grupo de muchachos que realmente quieran competir y trabajar duro,” dijo Shaffer. “El éxito (de Irving) fue que trabajó duro por su cuenta, como se tiene que hacer en este deporte.”

El objetivo de iniciar específicamente una organización sin fines de lucro era que el dinero no fuera un obstáculo que los niños que no pudieran pagar, dijo Shaffer.

“Algunos provienen de hogares destruidos y no tienen muchos beneficios como los que tienen algunas personas en este valle,” dijo. “Mi trabajo es darles algo por lo que luchar y sentirse bien consigo mismos.”

All Valley Boxing opera desde Midland Fitness. Hay entre 6 y 12 personas que vienen cada semana para golpear sacos de boxeo y trabajar en su juego de pies. El área de entrenamiento está rodeada de espejos y hay mucho sudor cada vez que comienza a llenarse.

Los niños vienen de todas partes del valle: Silt, New Castle, Aspen, incluso de Meeker.

La euforia de Shaffer por la pelea de Muñoz es tan palpable como sus moretones posteriores a la pelea.

“(Muñoz) peleó tres rondas y ganó la decisión,” dijo. “El otro tipo tenía dos cuentas de ocho de pie, y el árbitro detuvo la pelea. Muñoz hizo sangrar bastante bien a su oponente.”

Toda la familia de Muñoz se presentó, dijo Shaffer: su abuela, abuelo, hermano, hermana y sus hijos.

Solo un poco de presión para una primera pelea, bromeó Shaffer.

“Estaba realmente feliz por él,” dijo. “Simplemente ves esa sonrisa, y le pregunté: ‘¿Es una buena sensación?’. Él respondió: ‘Es una gran sensación’.”

Muñoz está ahora mismo entrenando para su próxima pelea. Esto podría incluir dos peleas de exhibición antes de que reciba una oportunidad en los Golden Gloves (Guantes de Oro) en marzo.

Muñoz, quien está disfrutando el momento, se prepara para los próximos encuentros.

“Puede ser lo mismo para el baloncesto y el fútbol, pero me gusta cómo hay más individualismo en este deporte,” dijo. “Es más agotador mentalmente porque no tienes ese equipo apoyándote aparte de tu entrenador. Estás solo tú y tu oponente frente a ti.”

Traducción de Edgar Barrantes.


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