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Stein columna: ¿Qué pasará después del 2 de noviembre?

Rob Stein
Rincón del superintendente
Rob Stein

Mi abuela solía decir: “No pintes la habitación del bebé antes de que nazca”, porque pensaba que nos traería el mal de ojo contar nuestras bendiciones antes de que sucedieran. Con el día de las elecciones a la vuelta de la esquina, esperamos ansiosamente el resultado de la 5B, la medida de recaudación de impuestos para pagar a nuestros profesores y miembros del personal un salario digno. No podría llegar en mejor momento, dada la crisis de personal a la que nos enfrentamos en nuestras escuelas. Nuestro personal quiere saber exactamente lo que significará para, y cuando aparecerá en, sus cheques de pago si se aprueba, y todo el mundo quiere saber si nuestra escasez de personal se reducirá, reduciendo las interrupciones de los programas y servicios.

Si el 5B se aprueba el 2 de Noviembre — y mi abuela de bendita memoria debería oírme decir si no cuando — celebraremos el apoyo y la generosidad de los miembros de nuestra comunidad y nos pondremos a trabajar para instituir los aumentos de salario que nuestros profesores y personal han esperado durante tanto tiempo. Sin embargo, los cambios serán poco a poco, no inmediatos. He aquí la razón.

Si se aprueba el 5B, deben ocurrir varias cosas antes de que el distrito reciba la financiación. Los resultados de las elecciones deben ser certificados, lo que podría tomar hasta el Día de Acción de Gracias. Nuestra cantidad de financiación real depende de una serie de factores: la matrícula real de los estudiantes contados durante el mes de Octubre y finalizada en Noviembre; las valoraciones de los impuestos sobre la propiedad y las certificaciones de la recaudación en Diciembre; y el ajuste total de la financiación del programa en Diciembre. Por lo tanto, no sabremos el importe exacto de la financiación hasta Enero. Entonces, después del primer día del año, se envían las facturas del impuesto sobre la propiedad y empezaremos a recibir los fondos en Marzo.



Entretanto, hemos fijado amplios objetivos para el uso de los fondos. El primero es restablecer el progreso perdido debido a los recortes de la financiación estatal en 2020. El segundo es ser competitivos en el mercado, situando los salarios de los profesores y de todos los grupos de empleados en el tercio superior de las comparaciones del mercado. En tercer lugar, ser equitativos proporcionando a los empleados un salario digno y minimizando las incoherencias y discrepancias entre los grupos de empleados. En pocas palabras, queremos que todos los empleados reciban un salario justo y adecuado.

Según las proyecciones, los fondos adicionales nos permitirían alcanzar esos objetivos. Sin embargo, hay que recordar que los distritos escolares operan en realidad una serie de industrias además de la enseñanza, y cada grupo de empleados tiene su propio mercado. Para los profesores y otros educadores, utilizamos un grupo de distritos escolares de comparación similares. Pero algunos de ellos acaban de finalizar sus propios calendarios de salarios, y para poder utilizar los datos más recientes en una economía tumultuosa, volvemos a recopilar la información más reciente.



Para los puestos por hora, como los conductores de autobús, los trabajadores del servicio de comidas y el personal de limpieza, utilizaremos los distritos escolares como grupo de comparación principal, pero también tenemos que tener en cuenta los mercados locales porque es ahí donde competimos por esos puestos. En Abril encargamos un estudio de sueldos de esos grupos, pero la economía es tan volátil que esas cifras están desfasadas, por lo que encargamos un segundo estudio que se completará en Noviembre.

Debido a que nuestro distrito escolar está profundamente comprometido con la transparencia y la toma de decisiones en colaboración, la forma de determinar los horarios de pago para los empleados no será simplemente una decisión administrativa. En su lugar, siempre utilizamos un enfoque de colaboración llamado Negociación Basada en Intereses (IBB) con nuestros educadores. Este proceso es inclusivo y justo, pero lleva tiempo, normalmente de Noviembre a Marzo. Además, a diferencia de muchos distritos escolares que aprueban los salarios antes de conocer su financiación real, nuestro compromiso con la administración fiscal significa que nunca finalizamos nuestros salarios hasta que, bueno, nace el bebé.

Para los demás grupos de empleados, los directores de departamento y yo celebraremos una serie de reuniones con cada grupo a partir de principios de Noviembre para finalizar los puntos de comparación de cada sector por separado. A continuación, volveremos a reunirnos este invierno para examinar las tablas de salarios reales.

Cuando -si- todo esto se cumpla, podremos hacer el mayor ajuste salarial de la historia del distrito escolar con efecto en las nóminas de Marzo o Abril. Afectará a todos los empleados, excepto a los altos cargos del distrito. Y será retroactivo, de modo que los empleados recibirán los salarios atrasados hasta el inicio del curso escolar. Eso sería digno de celebración, pero tomará tiempo.

Mi abuela no era optimista, y probablemente habría preguntado: “¿Y si no se aprueba?”. Pues bien, abuela, llevamos meses hablando de lo que ocurrirá si no se aprueba: seguiremos teniendo una escasez crítica de personal y una alta deserción de profesores; tendremos que aumentar el tamaño de las clases y hacer recortes en los programas y servicios. Todavía no estamos sacando la pintura y los rodillos, pero si la MLO no se aprueba, la crisis actual sólo empeorará.

Rob Stein es superintendente de las escuelas del distrito de Roaring Fork en Glenwood Springs, Carbondale y Basalt.


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