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Estrecho mercado laboral dificulta la contratación y retención en la ciudad de Rifle

El oficial de policía de Rifle, Kalob Foreman, ingresa a un vehículo de patrulla mientras estaba de turno a principios de este año.
Ray K. Erku/Post Independent

La disminución de la fuerza laboral a lo largo del año pasado ha dificultado que algunos departamentos de la ciudad de Rifle puedan contratar y retener empleados, dijeron funcionarios de la ciudad.

En este momento, Rifle está tratando de cubrir tres vacantes de oficiales en el departamento de policía. Mientras tanto, el departamento de parques y recreación parece recuperarse después de que el verano pasado vio solo 76 de 110 puestos de temporada ocupados en Rifle Metro Pool.

El administrador de la ciudad de Rifle y exjefe de policía, Tommy Klein, dijo que, mientras tanto, los oficiales han tenido que cubrir los turnos de horas extras. El RPD emplea a 21 oficiales juramentados cuando cuenta con todo su personal.



“Es posible que (los oficiales) no puedan tomarse unas vacaciones cuando lo deseen (debido a la escasez),” dijo Klein.

Los últimos cinco años han visto caer en picada las solicitudes de empleo para los departamentos de policía en todo el país, y Rifle no es una excepción. Cuando Klein asumió el cargo de jefe en 2017, el departamento promediaría alrededor de 12 solicitantes por cada vacante.



Desde entonces, ese número se ha reducido a un promedio de seis solicitantes por puesto vacante, dijo Klein.

“A veces obtenemos seis, a veces obtenemos 10,” dijo. “Creo que el mercado es estrecho para todos los trabajos, desde camioneros hasta trabajadores de la construcción, enfermeras y maestros. No son solo los agentes de policía .”

Pero debido a la falta de agentes de policía en particular, Klein está de acuerdo en que también hay una explicación social de por qué, es decir, noticias sobre casos de brutalidad policial.

“El Western Slope es un lugar maravilloso para ser oficial de policía. Tenemos mucho apoyo de nuestra comunidad aquí en Rifle, y eso ayuda en términos de mantener la moral de los oficiales aquí,” dijo Klein. “Pero hay muchas noticias en las que algunas áreas del país no son tan favorables, por lo que es fácil para un joven que está considerando la aplicación de la ley ver esa negatividad.”

La mayor demanda de oficiales en un grupo de cadetes más pequeño que se extiende por todo el país ha exacerbado el proceso de reclutamiento, dijo Klein. Cualquiera que desee aplicar a un puesto policial puede buscar al mejor postor.

En Rifle, el salario inicial para un oficial sin entrenamiento es de $57.330 al año. En Aspen, mientras tanto, un novato que ingresa a la academia gana entre $53.206 y $61.193, según una publicación de solicitud de marzo del Departamento de Policía de Aspen.

Antes de que se contrate a un candidato, Rifle lleva a cabo una aplicación rigurosa y una capacitación que dura meses.

Klein dijo que por lo general toma de nueve a 10 meses antes de que un oficial pueda viajar solo en un vehículo de escuadrón y responder a las llamadas del 911.

Tratando de cubrir las vacantes lo más rápido posible, la ciudad continúa utilizando plataformas de reclutamiento policial, su página web, motores de búsqueda de empleo y redes sociales para mejorar el proceso de reclutamiento.

“Estamos haciendo más, no solo vendiendo el puesto, sino mostrando a la gente que este es un lugar fantástico para vivir,” dijo Klein. “Eso es parte del proceso que estamos atravesando ahora.”

SE NECESITA PERSONAL PARA LA PISCINA

El verano pasado, los socorristas tuvieron que trabajar en turnos dobles. Cuando no había nadie más disponible, los gerentes impartían lecciones de natación.

El gerente de recreación de Rifle, Austin Rickstrew, dijo que los desafíos del departamento de parques y recreación para contratar más trabajadores de tiempo parcial y de temporada se debieron en parte a los deportes.

Cuando los deportes de la escuela secundaria de Colorado se retrasaron debido al COVID-19, las temporadas regulares se extendieron hasta el verano. Esto provocó una reducción de la mano de obra estacional.

Por la misma razón, los estudiantes fueron desviados de la piscina cuando las temporadas deportivas de otoño de este año comenzaron antes de lo esperado.

“Pusimos a muchos atletas de secundaria a trabajar en la piscina,” dijo Rickstrew. “Con las temporadas de COVID entrando a fines de junio, principios de julio, muchos de esos niños no podían comprometerse con un trabajo cuando todavía estaban practicando deportes.”

Al llenar los espacios en blanco, uno de los cuatro parques y personal de recreación a tiempo completo recogió turnos adicionales de salvavidas y concesiones de trabajo además de impartir lecciones de natación.

“Probablemente promedié de 12 a 14 horas al día,” dijo Rickstrew.

La temporada pasada también vio a Rifle Metro Pool, que recientemente se sometió a una renovación de $8 millones, gastando $219.670 en trabajadores de temporada a tiempo parcial en los tres meses que generalmente opera.

Los salarios iniciales se establecieron entre $12.50 y $15 por hora, dependiendo de las certificaciones y la voluntad de impartir lecciones de natación.

El presupuesto del trabajador estacional para la piscina es en realidad de $257.000, dijo Rickstrew. Con miras a 2022, el grupo busca aumentar los salarios iniciales a $12.75-$13.

“Es difícil competir con los restaurantes de comida rápida que están abiertos todo el año y pueden pagar entre $16 y $17 la hora por el trabajo base,” dijo Rickstrew. “Y luego, solo estamos abiertos durante tres meses, trabajando con un presupuesto limitado.”

MOTIVOS DE SALIDA

Las vacantes adicionales en toda la ciudad incluyen tres puestos de tiempo completo, dijo la Gerente de Recursos Humanos, Danielle Hogan.

Del 1 al 12 de noviembre, el departamento de parques y recreación abrió un puesto de tiempo completo, mientras que el departamento de agua y aguas residuales de la ciudad abrió dos.

En su partida, Hogan dijo que los funcionarios de la ciudad preguntan las razones por las que los empleados se fueron.

“La mayoría de ellos en realidad se mudaron fuera del estado por razones personales. Eso es algo que está fuera de nuestro control,” dijo Hogan. “La segunda categoría más alta de personas que abandonan la ciudad de Rifle es porque su familia consiguió trabajo en diferentes lugares.”

En respuesta, la ciudad busca activamente candidatos y publica vacantes lo más rápido posible, dijo Hogan.

“No tengo una bola de cristal, y algunos días te sientes como, ‘Hombre, es un montón de gente que se va,’” dijo Hogan. “Pero yo diría que, como organización, continuamos proporcionando activamente salarios y beneficios competitivos y un lugar donde los empleados quieren venir a trabajar todos los días.”

Traducción de Edgar Barrantes. Puedes contactar al reportero Ray K. Erku al 612-423-5273 o rerku@postindependent.com


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