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Incrementan las referencias a Youth Zone de Rifle, según funcionario

Una organización que atiende a un promedio anual de 85 jóvenes de Rifle afectados por varios conflictos sociales, emocionales y físicos está experimentando un aumento en la demanda de sus servicios, afirmó un funcionario el miércoles.

Los funcionarios que representan a YouthZone, un programa de apoyo que sirve a las comunidades en los condados de Garfield, Pitkin, Eagle y Rio Blanco, dijeron al Concejo Municipal de Rifle durante una presentación que las referencias han incrementado debido a nuevos esfuerzos para mejorar sus servicios.

“Estamos aumentando la forma en que interactuamos con nuestras familias y nuestros sistemas de referencia para que esas piezas puedan ser un poco más digitalizadas, accesibles y electrónicas,” dijo la directora ejecutiva de YouthZone, Jami Hayes. “Y mientras hacemos eso, notamos que nuestras referencias, especialmente de las escuelas, aumentaron de cero a 40.”



“Eso nos dice que la necesidad estaba ahí, y que lo que teníamos que hacer era cambiar un poco,” dijo.

En particular, Hayes dijo que el aumento en las referencias está muchas veces relacionado con el uso de sustancias, que representa el 40% de las referencias de los jóvenes.



Cuando un niño requiere varios servicios de intervención, el sistema judicial, los cuerpos policiales, la libertad condicional, la escuela, los servicios para padres y demás contactan a YouthZone.

Recientemente, YouthZone eliminó las llamadas cuotas escolares.

“Cuando ocurre un incidente durante el día, no se cobra a la familia por los servicios,” dijo Hayes.

Airen Goodman, coordinador del Colorado Youth Detention Center Continuum, dijo que YouthZone también ayuda a los niños que son arrestados por delitos graves a salir de la detención juvenil.

“Brindamos la intervención y los servicios previos al juicio mientras pasan por el sistema judicial,” dijo. “Es realmente útil para las familias, porque puede resultar bastante complicado, confuso e intimidante en la corte, por lo que han sido ciertamente efectivos.”

La alcaldesa Barbara Clifton preguntó a los funcionarios de YouthZone sobre los delitos comunes en los que ven involucrados a los niños.

“Conducir sin licencia, sin registro,” dijo Goodman. “Pero también hay sustancias involucradas.”

El miembro del consejo, Sean Strode, preguntó si YouthZone anticipa que la necesidad de servicios aumentará aún más con el tiempo.

“Los niños de mayor riesgo con más necesidades y las familias que están luchando, son mayormente de Rifle. Mi mayor número de casos es siempre de Rifl ,” dijo Goodman. “Tenemos muchos niños repitentes a los que les gusta regresar, pero también es el lugar de mayor riesgo donde los niños están siendo desplazados. Las familias viven en automóviles.”

En el condado de Garfield, el costo de servicio anual promedio para YouthZone es de $2.000 por joven, lo que equivale a $678.000. De ese total, la ciudad de Rifle representa $170.000.

Traducción de Edgar Barrantes. Puedes contactar al reportero Ray K. Erku al 612-423-5273 o rerku@citizentelegram.com.


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