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Perfil de la comunidad: Crystal Mariscal trabaja para darle una voz a la comunidad de inmigrantes del condado de Garfield

Por John Stroud
Post Independent
Crystal Mariscal, fideicomisaria de New Castle y miembro del nuevo Comité de la Comunidad Latina del condado de Garfield, posa para una foto en Liberty Park en el centro de New Castle.

Un collar usado por la residente de New Castle y miembro del Concejo Municipal, Crystal Mariscal, proclama con orgullo: “Hija de un inmigrante”.

Ella no lo usa a menudo, “Sólo en ocasiones especiales,” afirmó. Pero es un buen punto de partida para contar su historia.

Aunque nació en los Estados Unidos hace 33 años, en el Valle de San Joaquín, California, la historia de Mariscal es una que resuena con muchos inmigrantes de primera generación y otros hijos de inmigrantes.



“Soy hija de inmigrantes y mis padres (Raquel y Fortino) aman a este país. Es una forma de honrarlos,” dice sobre el colgante.

Para ella, sin embargo, la lucha fue un poco diferente. Durante un tiempo durante su infancia, la familia regresó al centro de México para ayudar a cuidar a su abuela cuando estaba enferma. Fortino continuaba viajando de ida y vuelta a los E.U. por trabajo para poder mantener a la familia.

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“Crecí hablando español y fui a la escuela en México sin prueba de ciudadanía, pero mi mamá y mi papá siempre se hicieron cargo,” dijo Mariscal. “Así que realmente no fue un problema.

“Tuve una infancia realmente agradable. Fue lo mejor, pero sí, fue un poco distinta.”

Eso lo hizo aún más difícil cuando, a los 16 años, ya casada y con un segundo hijo en camino, regresó a los Estados Unidos, instalándose en ese momento en Glenwood Springs.

“Realmente no quería regresar, pero recordé que cuando era niña, mis padres solían decirme que tenía que volver algún día e ir a la escuela,” afirmó Mariscal.

Fortino había llegado a los Estados Unidos cuando era adolescente para trabajar en los campos de California, pero conoció y se casó con Raquel en México. Los dos vivieron la vida de los trabajadores migrantes en Merced, California, criando a sus propios hijos y con la familia extendida por todo el Valle de San Joaquín.

“El siempre estaba buscando nuevas y mejores oportunidades con el sueño americano sobre sus hombros,” dijo Mariscal sobre su padre, quien fue una gran influencia en su decisión posterior de involucrarse en la política local.

Sin embargo, sus luchas al regresar a los Estados Unidos fueron difíciles.

“Fue difícil tratar de mezclarse y tratar de que nadie se enterara de que no conoces el idioma. Fue un verdadero desafío,” dijo.

Ella y su ahora ex esposo pasaron un tiempo en Steamboat Springs, pero fue New Castle de quien su padre se había enamorado después de su separación de Raquel, quien permanece en California.

New Castle era una comunidad que Mariscal también llegaría a amar como madre soltera que buscaba ganarse la vida en su país natal.

“Supe de inmediato que era un lugar en el que podía sentirme como en casa… donde podía echar raíces y sentirme más conectada con algo,” dijo Mariscal.

Ahora es parte del entramado comunitario, criando a cuatro hijos: Isela, de 18 años; Karina, de 16 años; Armando, de 14; y Bryan, de 13—siendo miembro activo de su iglesia, Iglesia Cristo la Roca (Christ of the Rock) y sirviendo en varias juntas y comités de voluntarios, incluyendo el River Bridge Regional Center, Garfield County Senior Programs, así como el nuevo Garfield County Latino Community Committee.

Una líder natural

Mariscal no regresó a la escuela para terminar su educación secundaria, pero luego obtuvo su GED a los 25 años, y finalmente comenzó una carrera en comunicaciones por radio, extensión comunitaria latina y organización comunitaria.

Su viaje siguió un camino común para muchas latinas cuando trabajó en trabajos de limpieza en Aspen. Sus compañeros de trabajo rápidamente se dieron cuenta de que podía ser una voz para el grupo.

“El resto de las chicas siempre decían, ‘Ve y cuéntale al gerente sobre esto,’ y yo les decía, ‘¿Por qué yo?’” “Y me decían: ‘Tienes los papeles y sabes el idioma, y nosotros no.’”

Mariscal se apresuró a señalar que aprendió inglés en la calle, al igual que algunas de ellas. Pero finalmente aceptó ser la portavoz del grupo cada vez que surgía un problema.

“Entonces, a partir de ese momento, la gente siempre me ponía al frente y me usaba como su voz,” dijo. “Era lo mismo en la escuela y en la comunidad.”

Al principio dijo que se sentía incómoda hablando en público, pero la radio ayudó con eso.

“Ese fue siempre el trabajo de mis sueños cuando era niña: trabajar en la radio,” dijo Mariscal. “Fue mágico para mí poder compartir mis sentimientos con la gente sin ponerles una cara. Realmente necesitas usar tu imaginación. Es una poderosa forma de comunicarse.”

En ese momento, también trabajó como defensora de la familia ayudando a las familias latinas a navegar por el sistema de atención médica.

Eso llevó a un trabajo con una de las principales estaciones de radio en español de la región, Radio Tricolor de Entravision Communication.

“Comencé a trabajar como asistente, luego me dediqué a ventas, luego comencé a organizar eventos, y todas las palabras que estaba tratando de expresar comenzaron a surgir,” dijo.

Eso duró desde 2015 hasta abril de 2018, cuando se propuso comenzar su propia empresa de consultoría y alcance comunitario, Mariscal LLC, calificándose como experta en la comunidad latina y “cultivadora de ideas,” como se describe en su página de LinkedIn.

También comenzó a dirigir y producir un programa de entrevistas, información y noticias en español en la estación de radio comunitaria KDNK de Carbondale.

A través de su empresa, obtuvo un contrato de consultoría con Mesa County Public Health y con el U.S. Census Bureau como especialista en asociaciones durante el Censo de 2020, no solo en Colorado sino también en Montana.

El objetivo era acercarse a las familias inmigrantes y persuadirlas a participar en el censo, en una comunidad que es generalmente difícil de tabular.

“Creé mi propio equipo para salir y construir esas colaboraciones en la comunidad,” explicó. “Estuvimos en empresas, escuelas, iglesias, eventos comunitarios y en todos los diferentes lugares donde la gente se reúne”.

Un llamado a gobernar

Mariscal dijo que su padre, Fortino, le inculcó la pasión por involucrarse en el liderazgo y la gobernanza local, lo que la llevó a solicitar un puesto vacante en el ayuntamiento de New Castle hace tres años.

“A mi papá le encantan los debates y la lectura, y le encanta estar al tanto de todo,” dijo. “Teníamos esta dinámica todas las noches en la que debatíamos sobre diferentes cosas que eran importantes, pero que tal vez no fueran muy populares en nuestro pequeño pueblo en (Jalisco) México. Así que ese fue un modelo de crianza realmente bueno para mí.”

Mariscal recuerda estar despierta hasta tarde una noche en el otoño de 2018 mirando Facebook cuando se encontró con un aviso de que la ciudad de New Castle estaba buscando llenar un escaño en el Concejo Municipal.

Pronto se enteró de que el asiento estaba siendo desocupado por el miembro del consejo Mary Metzger, a quien conocía. Después de una conversación sobre todo lo que significaba estar en el Ayuntamiento, Metzger le dio a Mariscal su bendición para que pusiera su nombre.

Obtuvo el nombramiento para servir el resto del mandato de Metzger, convirtiéndose en la primera latina en servir en la junta municipal. Fue reelegida por aclamación en abril de 2020 cuando nadie desafió por el escaño.

“Crystal es una persona extraordinaria,” dijo el alcalde Art Riddile. “Si bien ha sido una madre excelente para sus hijos, se ha involucrado en muchas organizaciones comunitarias. Ella no solo es una representante fantástica para la comunidad latina, sino también para nuestra comunidad de New Castle en general.”

Mariscal cree que hay una buena combinación de puntos de vista y perspectivas en la junta de la ciudad, y que todos se respetan unos a otros.

“Los veo como mis mentores y amigos, no solo como colegas,” dijo sobre sus compañeros miembros del Concejo Municipal. “Tenemos diferentes puntos de vista, pero eso hace que la comunicación sea más entretenida y más rica cuando tienes esas perspectivas diferentes.”

La pasión de Mariscal por el servicio comunitario se ha extendido a otros ámbitos, incluida su reciente designación para el nuevo Latino Community Committee del condado de Garfield.

Durante el apogeo de la pandemia de COVID-19 el año pasado, los comisionados del condado siguieron escuchando que era necesario mejorar la comunicación y el intercambio de información sobre los problemas de salud pública.

El proceso fue lento, trabajando a intervalos para tratar de averiguar la mejor manera de hacerlo, pero el mes pasado los comisionados formalizaron el nuevo comité. Ahora se reúne mensualmente para discutir una variedad de temas de una manera que busca involucrar a la comunidad latina.

Mariscal se presentó ante los comisionados del condado con algunas ideas sobre el propósito del grupo.

Su misión y visión: apoyo y responsabilidad ante el condado—para trabajar como una sola comunidad. Comunicación y conciencia cultural de la comunidad latina a la Junta de Comisionados del condado y al condado de Garfield.

“Al final del día, necesitas a tus vecinos, sin importar la raza, el color de piel o el idioma que hablen. Todos necesitamos ser vecinos, entonces, ¿por qué no podemos trabajar como una sola comunidad?” dijo Mariscal sobre la importancia de que el condado diera ese paso.

Acerca del Comité de la Comunidad Latina del Condado de Garfield

El Comité de la Comunidad Latina del Condado de Garfield se organizó este verano para colaborar con los líderes locales y mejorar la comunicación con la comunidad latina en todo el territorio.

El comisionado del condado de Garfield, Tom Jankovsky, es el enlace del condado en el comité. El comité se reúne mensualmente en los municipios locales e informa a la Junta de Comisionados del Condado cada cuatro meses.

“Este comité es un puente para la comunicación entre el condado y la comunidad latina,” dijo Jankovsky.

Crystal Mariscal, miembro del comité, dijo: “Aproximadamente el 30% de los residentes del condado de Garfield son hispanos y para que una comunidad prospere, tenga éxito y crezca, debemos trabajar como una sola comunidad. Nuestro deber como electores es pedir responsabilidad, pero también ofrecer nuestro apoyo y orientación. Estamos invirtiendo nuestro tiempo para crear puentes; este no es un tema político, sino un diálogo comunitario.”

Unica, pero común

Mariscal dijo que cree que su historia personal resuena con la gente de la comunidad latina, especialmente con las generaciones latinas más jóvenes que, como ella, nacieron aquí pero tienen padres inmigrantes y familias divididas entre los Estados Unidos y países latinoamericanos.

“Especialmente cuando comencé mi propio negocio, hablé con otros dueños de negocios y descubrí que tenían muchas de las mismas dificultades,” dijo. “Al igual que cualquier propietario de una empresa, deben ser creativos y trabajar siempre para realizar mejoras.”

También hay puntos en común entre ser madre soltera que trabaja y mantener a sus cuatro hijos.

“Todos tenemos un sueño y todos creemos que podemos lograrlo, pero hay que trabajar para lograrlo,” explicó Mariscal. “Mi papá solía decirme que tenemos un país de oportunidades, pero solo está ahí si trabajas para lograrlo.”

Los hijos de Mariscal son una gran parte de su vida e incluso han ayudado a guiarla y a mantenerla en curso en varias ocasiones.

Su hija mayor, Isela, se acaba de graduar de Coal Ridge High School y está trabajando para convertirse en misionera cristiana. La familia pasó la semana pasada en Orlando, Florida, en un evento religioso donde Isela era una joven predicadora. Su otra hija, Karina, participó en un espectáculo de danza allá, y en casa es miembro juvenil del Comité de la Comunidad Latina del condado, junto con su madre.

“Armando es mi economista y ama todo lo relacionado con el dinero,” dijo Mariscal. “Y a Bryan le encanta todo sobre el mundo, los animales, el medio ambiente, y de todo.

“Incluso en mi casa tengo cuatro perspectivas diferentes,” dijo.

Su tiempo familiar se extiende al trabajo en la iglesia de Cristo la Roca, donde fueron sus hijos quienes se involucraron al principio.

“Fui la última en participar y, está bien, voy a ayudar a la comunidad a través de la iglesia,” dijo sobre los diversos programas en los que han estado involucrados, incluidos los campamentos deportivos para jóvenes basados en la fe, una iniciativa de mochilas para escolares y viajes misioneros para ayudar a otras comunidades necesitadas.

Mariscal también inició un programa de becas para estudiantes a través del River Center, una organización de asistencia humanitaria del vecindario en New Castle.

“No estoy buscando aplausos,” aclaró. “Creo que todos queremos una mejor comunidad. Y si alguien quiere estar a mi lado y luchar por una mejor comunidad y por nuestros hijos, eso es lo que estoy buscando.”

La historia de Crystal Mariscal también apareció en una entrevista de Immigrant Stories en el 2019 con Walter Gallacher.

Te puedes comunicar con John Stroud, Reportero Sénior/Editor en Jefe, al 970-384-9160 o jstroud@postindependent.com.


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